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國家公園:100年後的新挑戰

1916年美國聯邦政府成立了國家公園管理局(National Park Service),成為國家專設機構來保護與維護自然荒野的濫觴。值得一提的是,《國家地理》雜誌在其中也曾扮演重要角色。《國家地理》總編輯吉伯特.H.葛羅夫納曾經與國家公園最有力的推動者史蒂芬.馬瑟一同在美國內華達山脈旅行了兩週,回來後,我們的雜誌在1916年4月以整期雜誌報導了此行所見,葛羅夫納甚至將這期〈最美的土地〉專輯贈送給每個國會議員,請他們支持成立政府專責部門來管理這些保護區。四個多月後,世界第一個國家公園系統果然順利誕生,馬瑟成為第一任局長。

但在國家公園系統歡慶100週年時,新的挑戰也隨之發生。其中最重要的是國家公園理念與目標的轉變。國家公園成立之初,主要的目的是保存優美的景觀、特殊的物種,甚至提供遊客娛樂體驗。1963年生態學家奧爾多.利歐波德在一篇經典報告《國家公園裡的野生生物管理》提出,國家公園應該管理境內的完整生態系,讓國家公園能夠代表歐洲人來到這片土地以前的「美洲自然狀態的縮影」。在這個原則的指導下,國家公園的管理便一直以恢復自然、成就荒野為最終目標。

這使得國家公園管理方向有了極大的改變。例如在國家公園內發生的林火處理上,過去國家公園會以一切力量防止林火發生,以避免造成災害與損失。在利歐波德的主張下,國家公園不僅有時放任林火延燒,甚至會主動引發「處方式火燒」,以便讓林火扮演在自然生態系統中應有的角色。然而五十多年之後,許多保育專家與國家公園管理者發現,利歐波德的理念已經不再適用於今天的國家公園。在國家公園工作超過30年的作家與生態學家威廉.特威德認為,由於全球氣候變遷、人類行為對環境的全面性影響、科學知識的高速進展等因素,「國家公園承諾的核心、『美國最好的點子』,如今不再有效。認為我們能夠在一個生態系周圍建起一道『法律屏障』、在那個假設性的圍籬之內永遠保持這個區域『不受侵擾以留後世』,這樣的觀念已經難以自圓其說。」

新的國家公園的目標該是什麼?科學家與保育專家仍在熱烈辯論之中,但是美國國家公園科學委員會主席麗塔.柯爾維爾等人提出的「為變化管理」(management for change)是其中較主流的主張。今年,我們將以國家公園作為年度主題,反覆探討全球國家公園扮演的角色與面臨的挑戰,敬請讀者拭目以待。