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《Smart 養狗寶典》這本書是由葛拉漢‧米道斯(Graham Meadows)和艾爾莎‧弗林特(Elsa Flint)兩位獸醫師累積多年的行醫經驗撰寫而成,書中充滿吸引人的內容以及豐富翔實的資料,可說是現代狗主人必備的完美指南。

本書內容分成四大部分:
一是養狗的基本知識﹔其中包括對狗的品種與來歷的認識,人狗之間的相處與照顧方法等等。
二是給予狗兒均衡的營養﹔雖然坊間可以買到方便的狗罐頭,但是您也可以親自料理牠們喜歡且營養均衡的餐食,讓狗兒大快朵頤。

三是狗兒的行為﹔在第五至第七章的三個章節中,探討許多相當專業的問題,不僅養狗者要具備對狗兒行為的基本素養,還要在飼養的過程中身體力行,從小開始訓練,藉以誘發狗兒良好習性和狗格。基於這一點,台大附設動物醫院自九十二年起開始招收「狗狗親子教室幼幼班」學員,每個月一期,每期上八節課,訓練期滿考試及格才發給結業證書。

四是狗兒的疾病與健康問題﹔狗兒的疾病問題可以交給專業的獸醫師處理,但平時的保健則是飼養者的責任,如果養狗者擁有豐富的保健與疾病知識,對心愛的伴侶狗兒的健康將有加分作用。狗兒年老之後,毛病會越來越多,但只要平時保健做的好,到了老年仍然可以像一條活龍。最後,如果您喜歡養母狗來繁殖,請好好參閱第八章,以迎接家庭新寵兒的到來。

總之,養狗的樂趣很多,也可以從養狗的過程中培養孩子的愛心與人際關係。現在台灣已步入高齡社會,但隨著家庭結構的改變,老年人如有伴侶動物陪伴,將可彌補無孫兒在旁的缺憾。

這本《Smart 養狗寶典》的英文版由國立台灣大學獸醫學系畢業的高材生陳文裕送來給我看的,當時我就鼓勵陳醫師利用看病的餘暇,把它翻譯成中文,以方便大家的閱讀。如今陳醫師果然辦到了,而且內容忠於原著,譯筆流暢,一路閱讀下來另仁愛不釋手。相信對初養狗者或是養狗的先進們都會受益匪淺的。盼大家好好利用,並祝福大家:人與萬物共長久,健康平安與快樂!

選擇你的伴侶動物
如果你以前曾經有養過狗且經歷過那種與狗兒之間獨特牽絆的經驗,那你就會知道主人與狗之間的關係,是包含了持續進行的互相信賴以及對狗兒長期的責任,還有兼顧他人與對整個社會的負責任態度。那你也應該知道,如果經過適當的訓練,狗兒可以是個忠實且熱情的朋友,而且能一心一意的愛牠的主人很多年。

當你要選擇一隻新的狗兒時,不要讓你的熱情沖昏了你的腦袋。特別注意幼犬長大以後可能的體格(包括肩高、身長以及體重),以後可能的食量大小,長大以後可能需要的訓練與照料,牠將來的個性脾氣,可能發生的先天性疾病問題,以及牠大概的壽命長短。

不管是第一次飼養或是接續前一隻狗兒,當決定挑選一隻狗兒作為你的寵物之前,最好還是先問問你自己下列的問題:

你對狗兒有何期待?
◎你希望狗兒成為家庭中的一份子,分享你的房子以及生活嗎?
◎你希望狗兒成為一隻看門犬,在陌生人接近時發出警告,或是當你不在家時擔任看家的任務?姑且不考慮體型的大小,大部分的狗兒在不尋常的情形發生時,或是有陌生人進入你家中時,都會像個警報器般的吠叫,而大部分這些狀況都可因此得到警告或是保護。
不過如果你希望找一隻可以當作理想看門犬的大型品種,則一定要給予牠合適的訓練以及教育。如果你沒有足夠的專業或經濟能力提供牠這些訓練,那千萬不要有此打算。
◎你有考慮過讓狗兒在各項競賽或是展覽中拿到名次嗎?如果有,為何如有此想法?
◎將你所期待的項目寫成一張清單,然後試著去挑選出一個能夠完全滿足你需求的品種。

照顧的責任歸屬?
先確定你知道誰該負責管理和照顧新養的狗兒。首先召集家中所有的成員開會並決定人選,確定這位家人就是完全負則管理的任務,以及在整個養育過程中能擔任指揮主導的帶頭角色。

你有足夠的養狗知識嗎?
如果你是個第一次養狗的人,先確定你知道所要接受的人狗關係。一隻狗不是餵食、運動、玩耍而已就足夠了。牠們需要接受訓練,以及定期的接受健康方面的照顧直到生命終點,尤其是在年老後更需要特別的看護。

你有足夠的時間嗎?
你將會需要花費很多的時間在養育和訓練一隻幼犬,而且不管年幼或是成年,都必須提供足夠的時間陪伴狗兒。在養育的幾年時間中,你勢必得花上數千小時來照顧以及訓練你的狗。

你有足夠的責任感嗎?
為了狗兒你必須犧牲一定程度的自由,而且這個責任將持續10到15年,甚至更久。你也許已經做過一次了,不過你有足夠的決心再做一次嗎?

你能夠提供合適的環境嗎?
家裡是否有足夠空間給你心目中的狗種活動?家裡附近是否有地方提供狗兒足夠的運動?你能給牠足夠的限制,使牠不會去騷擾或驚嚇到鄰居嗎?

你有足夠經濟能力嗎?
除了一開始購買狗兒以及所需配件的費用以外,接下來的持續性開銷還包括狗食的花費、年度預防注射及健康檢查,或者為狗兒結紮的手術費。其他可能的還包括寵物晶片登記費、預防花圃遭狗兒破壞的籬笆費用、參加服從訓練課程的學費,或是當你出遠門時交由動物醫院照顧的費用。

你能提供狗兒安定的家嗎?
你的經濟狀況在可見的未來會有變化嗎?狗主人有可能因上大學、旅行或是工作,需要離家到外縣市甚至國外去一段時間嗎?主人有可能因為年老身體衰弱,或是因為疾病造成的健康問題而無法照顧狗兒嗎?

你想挑選什麼性別?
決定你想養的是公狗或是母狗,不過仍希望有考慮可能需要結紮。母狗體型通常較公狗為小,而且脾氣比較溫馴也比較容易被訓練。除非牠們被結紮了,否則他們會有個約6個月一次的繁殖週期(稱動情週期或是發情期)。

確定狗是你想要的寵物種類嗎?
再仔細的想想這個問題。貓咪或者其他種類的動物是否更適合你現在的需求?在避免犯下錯誤決定之前,再次確定你所有可能的選擇。

如何讓新來的狗兒與既有的相處融洽
也許你已經有了一隻狗,而且已經飼養好些年了,但是現在你希望再帶另一隻新的狗兒進入家中。這樣的做法是否會造成問題,是取決於好幾個因素的,包括兩隻狗的年齡以及你如何安排讓牠們相處。

首先兩隻狗必須要建立起他們在家中的階級地位﹕一隻是優勢主導的;另一隻則是從屬的地位。在通常的情形下,幾乎可以在很少或甚至沒有衝突下完成──舉例來說,較年輕的狗兒(幼犬),通常會對較年長、天性較有主導地位的狗兒表示服從。然而問題還是會發生的,尤其是正處於青春期的狗兒想成為佔優勢的那隻,而與你原有的狗兒對峙時。

選擇一隻狗兒
在挑選狗兒之前,先一步檢視自己的經濟能力,以及確認是否有能力照顧是非常重要的。
有句古老的西洋諺語這麼說:「沒有壞的狗兒,只有差勁的主人」。雖然有些狗兒的確有先天的性格問題,但在許多例子中這句話的確是事實。絕大部分被認為是狗兒問題的,其實都是主人本身的問題。而造成的原因大體是狗種(脾氣與需要)與主人(個性與生活型態)間的不能配合。

例如一隻梗犬,其天性就是喜好挖洞,卻又在主人外出時,被單獨的放在家中的小庭院裡。那牠可能會破壞整個花圃,或是從籬笆下方自己挖個洞鑽出去。或者一隻渴望主人陪伴的狗兒,卻必須看著牠的主人出門去工作,然後獨自度過接下來的8個小時,那牠可能因此會得到嚴重的分離焦慮症。

如果人們是需要狗兒的保護,那他們通常會選擇大型的犬種,甚至是所謂的「守衛犬」。在許多案例中,問題常常是這些狗兒的體型以及力氣造成的。當這類狗兒的主人不願意或是沒有能力讓牠們接受應有的訓練,想把牠們帶上街散步卻又沒有足夠的力量控制狗兒,最後只能選擇將狗兒關在庭院中讓牠自己運動,而這類的庭院對大型狗來說實在太小了。

由於感到被禁閉加上失望,通常狗兒會開始覺得無聊並開始挖洞、悲嗥、吼叫,甚至開始對經過的任何人或物狂吠。如果庭院是籬笆圍成的,狗兒會找一個最小的縫隙鑽出頭去,然後對當時經過的人開始狂吠,就藉由驚嚇不注意的路人,使狗兒得到他們想要的滿足,並不斷重複這些行為。而且如果這些行為沒有被注意到,狗兒有可能會變得具有攻擊性,而對進入家中的訪客具有潛在性的危險。

選擇純種或是混種?
在動物醫院、寵物店或是動物收容所中,可以見到總數以千計的混種狗(或稱俗的雜種狗、土狗)正在等愛心人士去認養跟愛護。牠們大都可以成為相當理想的伴侶動物,而且遺傳自混血(通常不明)的父母得來的「混合精力」,使牠們可以擁有相當良好的身體狀況,而且比較不容易得到傳染性疾病,以及特定狗種的遺傳缺陷。

在選擇混種狗時唯一的缺點,大概是你無從得知牠們的雙親是什麼狗種。或許你可以從體型以及一些特徵上得到一點端倪,不過相較於純種狗來說,就無法從品種上得到關於性格上的資訊。
如果你有意願去領養一隻此類狗兒。建議試著去爭取一段試養期,而且最好能長達一個月。