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道歉時,避免語氣轉折和贅詞

誠摯的道歉不能找藉口。道歉後,不能馬上又接著說「但是……」。魯尼(Rodney),和第二任妻子結婚三年,說道,「當我的現任妻子說,『我很抱歉。我知道我不該對你大吼大叫。』我知道她是真心誠意在向我道歉。她也不會繼續推託,說都是我讓她不高興,所以她才會大吼大叫。我的前妻總是將所有的事情都推到我身上。」

我們做研究調查時,發現這樣的例子不勝枚舉。「她先道歉,然後卻又將她的行為責怪於我,說她的所作所為都是我引起的。將過錯推在我身上讓她的道歉變得一點都不誠摯。」

布蘭妲(Brenda)深深地記得她的丈夫其中一次失敗的道歉。那是在他們夫妻倆參加我其中一場婚姻講座的前一晚。她的丈夫去參加一個同事的五十大壽慶生會,布蘭妲則留在家中照顧四個孩子。因為她的丈夫通常值晚上十點到早上六點的班,所以她原本希望,參與講座的前一晚,夫妻倆能花點時間共處。

「就算當時我已經很生氣了,他仍轉身離去,說一個小時後就會回來。」布蘭妲回想。「結果兩個半小時後,全家人都睡了,他才終於回來。他向我道歉,但卻說就是因為我像孩子一樣無理取鬧,所以他有權外出。」

「就是因為他竟轉而責備我,所以,後來無論他說什麼向我道歉都於事無補。我甚至禱告祈求希望他進家門時,我對他可以態度良好。但是我實在是太生氣了,所以不管怎麼禱告都沒用。」

一旦我們在口頭上推卸責任怪罪他人,我們就會從原本的道歉轉而攻擊。而攻擊絕不可能會帶來寬恕與和解。

喬安(Joanne)是一名二十七歲的單身女子,已經和男友穩定交往了三年。她說:「每次,只要一個道歉後,隨之而來的是冒犯者的犯錯藉口,對我來說,這個道歉就不具任何效用了。不論是有意或無心的,只要捫心坦誠說你傷害了我,或是無法達到我的期望。千萬不要道歉之後,又為自己的過錯找藉口。只要道歉就好。」

另一對姊妹,艾瑞絲(Iris)和瑪麗(Marie)常常意見相左。雙方都希望彼此間的關係能夠改善,但兩人都不知道該從何下手。當我問瑪麗說:「艾瑞絲情緒失控時,有沒有向妳道過歉?」瑪莉說有,「她每次都有道歉,但是她每次道歉後,就會說,『我只是希望妳不要貶低我,我知道我的教育程度沒有妳高,但那不代表妳就可以視我如糞土。』這是哪門子的道歉?她將所有的過錯都推到我頭上。」

「我想她的自尊心一定折磨著她。但不管怎樣,她的道歉根本就像在攻擊我。」



道歉不是耍心機

一個真誠的道歉,並不是運用手段讓對方也道歉。道格(Doug)和南西(Nancy)已經交往兩年了,但現在兩人的關係卻遇到瓶頸。南西說:「道格做錯時會主動道歉。但是他總期望我也會道歉,就算最先引發爭執的人是他,而不是我,就算我認為我並不需要道歉,他也希望我道歉。面對這種狀況時,我無法順他的意。我希望他說『對不起』,並且不求回報。這樣才代表他是真的在道歉。」

有時候,我們傷人而不自知。有時候是無心的過錯。但良好的關係是,即便我們不是有意要傷害對方,也必須由衷表達歉意。就像如果我走出電梯時,不小心碰撞了其他人,我會說「對不起」,而這並不是因為我故意撞上他,而是因為我知道我的不小心,造成了他的不便或惱怒。在親密的關係中,也是一樣的道理。你或許沒有意識到自己的行為已經導致另一半的不悅,不過當你意識到時,一定要向對方說,「我真的非常抱歉。我不是故意要傷害你的。我為這一切所造成的傷害向你道歉。」

表示愧疚時,應著重在自己的所作所為,並對其所帶給他人的傷害表示感同身受。反之,當我們說出「對不起」只是希望對方不要再繼續以該過錯針對我們時,那就是偽善不實。朗妲(Rhonda)的例子就是這樣,她說,「我和丈夫剛結婚不久時,他就做出了足以毀掉我們婚姻的事。他抵死不道歉也不悔改。最後,他終於向我說他很抱歉,但我發現他只是想敷衍我,讓我不再為這件事情繼續吵鬧。但是他萬萬沒想到,他的舉動說明瞭一切,他的行為就像在說著,『別再煩我了!真想趕快了結這件麻煩事。』他根本不覺得自己是錯的,而且也沒有意識到他的行為已經深深地傷害了身為妻子的我。」



「我希望能獲得你的原諒」

提筆寫一封道歉信,可以幫助強調你的誠意。因為將道歉的話語化作字句能讓那些文字情感充沛,而化作文字就能讓伴侶或朋友一遍又一遍地反覆閱讀。寫信的過程可以幫助你完整清楚地表示自己的愧疚遺憾,並用一種積極的方式呈現。以下是一封來自我(珍妮佛)其中一位諮詢者的丈夫寫給她的信。她特許我可以公開分享這封信件的內容。

親愛的奧麗維亞(Olivia),

我要向妳道歉。為了我未告知你今夜將會晚歸,以及接下來將預見的晚歸,誠摯向妳道歉。我知道妳照顧孩子們一整天,一定疲憊不堪。我想讓妳知道,如果可以,我有多希望能夠和妳一起分擔照顧孩子的辛苦,或是至少我能準時回家。直到晚上六點半的時候,我心都碎了。下午四點四十五分的時候,我收到妳的求救簡訊,希望我能準時回家幫忙。只要想到妳從簡訊發出的那一刻起,就一直在等著我的回覆,我就心疼。我真的很後悔沒有和我的老闆設立好工作時間限度,以致於妳今天必須增加負擔。我一定會更努力地變得更可靠。對不起,希望妳能原諒我。

懊悔不已,最愛妳的丈夫 吉姆 筆

奧麗維亞在這封信的最下麵寫上,「你已在二○○五年一月二十日獲得原諒」。很清楚地,吉姆的歉意直達奧麗維亞心中。她感受到他的誠意,並且願意原諒他。

對於一些人來說,對方誠心誠意地表示懊悔,是道歉語言裡最鏗鏘有力的語言。這是最能讓他們相信這個道歉是發自內心的方法。少了表示悔意這個關鍵,他們對於所聽到的道歉將充耳不聞。對這類型的人而言,他們主要的道歉語言是誠懇地表示懊悔。只要他們聽見對方真心地表達心中的悔意,便會敞開心房原諒對方。反之,要是少了表示歉意,寬恕將會變得難上加難。