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第一章    習近平是什麼樣的人物?
在歐美或日、韓等民主國家,政治人物必須通過嚴苛的選戰,贏得選票才能獲得權力,因此對選民的政見訴求非常重要。為了讓選民更加了解自己,不少政治人物積極公布自己的興趣愛好、家人的資訊,因此經常有人說,「政治人物沒有隱私權」。
    但是,在共產黨一黨獨裁的中國,領導人幾乎是由各派系頭頭密室協商決定的。這並不是一個反映民意的制度。政治人物們,尤其是尚未實際取得權力的政治人物,平常最注意的就是如何不要被黨內有實力的人們討厭。他們完全不須以自己的語言直接向國民表達訴求,也完全沒必要讓國民了解自己的為人,許多人認為,愈是表現突出、樹大招風,愈可能遭到妒嫉,反而帶來負面的影響。
    胡錦濤在二○○二年十一月就任總書記時,歐美的網路上流傳過一則「Who is Hu?」的趣聞。
    胡錦濤的姓「胡」,英文寫做「Hu」,發音和Who(誰)很接近。當時的美國總統布希問身旁的人:「Who當上中國的領導人了?」結果得到的答案是「Hu當上中國的領導人了。」布希總統當場發怒道:「別問我這個問題,這問題是我在問你的!」結果同一問答反覆好幾遍,身旁的人的回答老是同一句話,兩人講了老半天,最後布希總統差點被氣昏。
    這則笑話主要是諷刺布希總統對國際情勢的無知,但從這裡也可以看到,中國的新領導人是多麼低調、樸實,讓人留不下印象了。
    之後在中國執政了十年的胡錦濤政權,對政治改革態度消極,在延續重視經濟發展路線的同時,高舉「和諧社會」的旗幟,將消弭內陸與沿海城市之間的發展差距視為重要的課題。任內遇到諸多困難,也留下各種問題,但是並沒有犯什麼大的過失。
    胡錦濤的這些執政方針現在被稱作胡錦濤路線,但這個路線其實是在他出任總書記數年後,才一點一點逐漸浮現出來的。就任之初,完全看不出發展方向,因此各種臆測滿天飛。對當時期待他能推動政治改革的人來說,這是一個令人遺憾的結果。
    現在的習近平也與十年前的胡錦濤狀況類似。儘管研究中國問題的學者、新聞記者做了各種預測,但是,究竟習近平對中國在政治、經濟、外交上的各種問題有什麼樣的認知,想要實現什麼樣的政策,打算把中國帶往何處,老實說,沒人說得準。
曾擔任新華社記者的知名改革派學者楊繼繩,把爭奪下一任最高領導人寶座,中國政治人物之間的競爭形容為一場「化妝舞會」。「在奪得權力之前,大家都戴著面具,配合周遭人的舞步。當中看起來跳得最好的人被選為最高領導人,但是這個人真正想跳的卻有可能是別的舞。」
    等到地位穩固以後,新的最高領導人才會逐漸拿掉面具,這時候才會發表自己真正的政策主張。有些領導人地位一直不穩固,就只能一直戴著面具,直到任期結束。習近平何時會卸下他的面具,要視他何時可以穩固自己的權力而定。
領導人的個人資訊屬國家機密?
    採取所謂「民主集中制」的中國共產黨,在決定政策或方針時,基本上會先經過多數決後公布。會議前,原則上個別政治人物是禁止對媒體發表具體政策看法的。因此,每個政治人物的意向如何,沒有人知道。
    一般大眾不僅無從得知政治人物對政策的看法,中國領導人的個人資料,包括身高、體重、興趣、性格、家庭成員等,都被視為國家機密。光從媒體的公開報導,完全看不出他是一個什麼樣的人。
    胡錦濤、溫家寶等人的情況也相同。在中國,最高領導班子,即政治局常委成員的個人資訊完全不公開,已成慣例。中共貫徹這種祕密主義的做法是在一九九○年以後,在過去,媒體也經常報導毛澤東喜愛閱讀歷史,每每讀書到天明,或者鄧小平經常與朋友一起打橋牌的新聞,毛、鄧家人的照片也經常出現在報紙或雜誌的版面上。
    一九八九年江澤民就任共產黨總書記後,如毛、鄧那樣具有巨大群眾魅力的政治家不復再見。進入由九人小組所構成的共產黨政治局常務委員會集體領導制的時代,據說是為了強調領導國家的是共產黨,而非某個個人,而開始刻意隱藏主要領導人的私下面貌。
    一位中國學者如此分析其中的道理:毛澤東、鄧小平都是曾經經歷嚴峻戰爭時代的革命家,擁有輝煌的功績,傳奇性的人生誰也無法仿效。強調這些偉大政治人物私生活中貼近百姓的一面,有讓人民感到親切的效果。但是,江澤民、胡錦濤都是工程師出身,年輕時的經歷與一般中國人幾乎沒什麼兩樣,所以強調他們個人的事情,反而會凸顯他們只不過是一般人,就有可能會降低人民對政權的向心力。
習近平被隱藏起來的真實面貌
  胡錦濤的兒子胡海峰,三十歲出頭就出任大型高科技企業清華同方的黨委書記職務。溫家寶的兒子溫雲松也一樣,年紀輕輕就在金融界、房地產開發等多個領域大舉開拓事業,成為一個有實力的實業家。對於領導人而言,類似這樣的事情,是不想被人知道的。隨著改革開放的腳步,許多領導人的家人經商有成,但這類事情的細節如果被人民得知,很可能遭到利用特權的批判。
順帶提一句,在中國國內的網路上,檢索胡海峰或溫雲松,螢幕上會出現「根據相關法律、法規和政策,部分搜索結果未予顯示」的字樣,有的時候電腦會跟著當機,由此可見,當局對這類事情非常敏感。
    中國的報紙與電視等經常詳細報導習近平在公開場合的談話,但內容大多只是樣板,例如「共產黨幹部學習歷史的重要性」這類的內容,而且發言稿也是由秘書準備,並非出自其本人。在中央黨校的開學典禮等重要場合的發言,原稿都要通過黨的最高指導班子政治局常務委員會的審查,內容涵蓋全體領導幹部的意見。光聽這些發言,無法了解習近平的為人或是對人生、社會的看法。
    在習近平進入中央的七年前,二○○○年一月,他就任福建省長時,曾接受官方雜誌《中華兒女》的專訪,回顧自己的過去。當時他只不過是一個沒有多高知名度的地方領導人,所以也談到年輕時下放農村的經驗,以及當年的甘苦談。但是在被問到個人的人生觀、世界觀等問題時,他只樣板地回答「身為一名共產黨員,我經常想到人民,覺得施政必須造福人民。」
    據說當時《中華兒女》所刊載的那篇長篇報導,是唯一一次習近平談論自己的報導。除此之外,母親齊心所發表的回憶錄,以及歌手妻子彭麗媛幾年前在雜誌上介紹自己家庭的文章中,也曾提及習近平的性格與生活。筆者將根據這些資料,加上透過習近平的友人、熟人的部落格或採訪得來的資料,以及過去接觸到熟悉習近平的人所得到的片段資訊,彙整歸納,為讀者勾勒出習近平是一個什麼樣的人。
為最高領導人準備的英才教育
「他是個尊重前輩禮貌周到的人」、「他是個溫和而內心堅強的人」、「對自己人很好,但是對外人十分冷淡」、「比較任性,不聽身旁人的意見」等等,從熟悉習近平為人的人士口中,及香港等地出版的與習近平有關的書籍敘述裡,有各種關於習近平的評論。其中有一個共通點,就是習近平對事情有自己一套明確的想法與見解,而且堅持己見不輕易妥協。二○○九年十二月,習近平首度以國家副主席的身分訪問日本時,在日本國內造成很大轟動的強約天皇「特例會見」,就是一個典型的例子。
    多位共產黨相關人士證實,這次會見背後其實牽涉到中國共產黨內部的權力鬥爭。在接班人地位確認後,讓接班人外訪,體驗外交談判難度逐步升級的訪問行程,這種做法可說是中國獨特的一種英才教育。這種英才教育的主要目的,是為了讓接班人在正式就任為最高領導人前,完成對世界主要國家的巡訪,建立與各國領導人的人脈關係。這麼一來,在他的任期中,不論出現什麼樣的外交難題,都能像一名出色的外交家般從容應對。
    二○○九年十二月十四日到十六日,習近平訪問日本,其中於十五日拜會日本天皇的「特例會見」就是一例。據中國專門報導國際新聞的《環球時報》報導,日本天皇在就任之後到二○○九年為止,共計與二十二位中國的領導人會過面,平均一年一位。不過,與習近平的這次會見卻是最受日本媒體矚目的一次。
堅持與日本天皇舉行特例會見的原因
負責照應日本皇室的宮內廳自一九九五年左右開始,基於天皇健康等考量,要求外務省(外交部)「若要讓外國要人與天皇陛下見面,希望能於一個月前提出書面申請」,對此,外務省也表示同意。但是,這一次當中方聯絡日方時,已經是十一月十九日,距離習近平預定訪日的十二月十四日已經剩下不到一個月的時間。中國方面提出習近平希望與天皇會面的要求,外務省向宮內廳提出之後,宮內廳即根據「須於一個月前申請」的規定拒絕了此要求。
    據中國消息人士透露,習近平在得知這件事後,立刻要秘書打電話給中國外交部,強烈要求「一定要安排與天皇會面」。中國外交部於是開始對日本的政界強烈施壓。最後,與中國關係良好的民主黨幹事長小澤一郎說服了首相鳩山由紀夫,開特例以實現習近平與日本天皇的會面。不過這項決定不僅引發了在野黨自民黨的批判,執政黨的民主黨內也爆發「日本天皇遭到政治利用」的批判聲浪。
    習近平與日本天皇的會見,在祥和的氣氛中只進行了短短二十四分鐘就結束。中國媒體報導「訪日之行圓滿成功」,但是習近平強行要求會見的做法卻在日本國內引起軒然大波。為了親善而訪日的習近平,在日本國民心目中所留下的,絕對稱不上是什麼好印象。
    事實上,仍不具備國家元首身分的習近平在訪日時,在外交上並沒有和日本天皇會面的必要性。但習近平堅持會面的原因,是希望藉由與日本天皇會面,向中國國內訴求自己確定是胡錦濤的接班人,以此鞏固政治地位。
    一位中國外交部人士也透露內幕說,習近平的政敵──副總理李克強所屬的派系,原本是希望利用日本宮內廳必須在一個月前提出申請的規定,來阻止習近平與日本天皇的會面。在訪日前習近平必須出席一個政府的重要會議——「經濟工作會議」,負責舉辦這場會議的某位共產黨高官,在中國外交部再三催促之下,仍不確定會議召開日期,刻意拖延,直到習近平預定訪日僅剩下不到一個月時才訂下會議日期。就是這個原因造成申請不及,最後引發了這麼一場大騷動。據說,這位負責舉辦會議的高官是副總理李克強身邊的人物。
堅決不讓政敵有反擊的機會
    二○○九年十二月時,習近平在共產黨政治局常務委員會中排名第六,在五十多歲的年輕領導人當中,習近平的地位已經是最高的了,但是當時他尚未當上中央軍事委員會的副主席,接班人的地位仍未完全鞏固。排名第七的副總理李克強還有一線生機,可望逆轉勝成為胡錦濤的接班人。
    胡錦濤在擔任國家副主席時,曾於一九九八年訪問日本。當時他曾與日本天皇會面,留下了先例。習近平非常在意十一年前胡錦濤的訪日之行,刻意安排相同的行程。倘若能阻止習近平與日本天皇會面,也許就能在重視先例的中國,營造出「習近平或許無法成為接班人」的印象,這也可能為李克強派製造反擊的機會。
    日本首相鳩山由紀夫對於會見申請,已經明確回覆「已經超過必須在一個月前申請的要求時間,恕難安排會面」。就在李克強派以及中日兩國外交部都認為「不得不放棄與日本天皇會面」的時候,習近平展現出強烈的執著,透過小澤一郎的管道,最後達成與日本天皇舉行特例會見的心願。小澤一郎與李克強有長年的往來,是李克強在日本的重要人脈,這在中國國內也是有很多人知道的。照理來說,習近平原本應該考慮到這一點而與小澤一郎保持距離,但是,他仍然透過大使崔天凱拜託小澤一郎。這個做法據說非常符合習近平的行事風格。聽到習近平利用小澤一郎實現與天皇的會見一事,最震驚的恐怕是李克強身邊的人了。
    這次的會見,讓習近平與李克強之間出現了決定性的差距,也讓習近平得以強力訴求自己才是胡錦濤真正的接班人。日本國內雖然批評小澤一郎「在政治上利用了天皇」,但是就實際狀況說來,真正利用了天皇的人,應該說是習近平才對。許多中國的相關人士也都認為「習近平擁有胡錦濤所沒有的強硬態度」。
    據一名曾陪同習近平外訪的中國外交官員敘述,習近平在與外國領導人會談時,遣詞用字比其他中國領導人更為簡單明瞭,而且他偶爾會說出有違中國官方看法的言論。例如在特例會見前,習近平在與鳩山由紀夫的會談中,曾經說出「東亞共同體的構想涵蓋了包括中國與日本在內的地區性共同目標,中國方面對此表示贊同」,此話一出,語驚四座。
    當時的中國政府對於鳩山由紀夫所提出的「東亞共同體構想」,認為日本可能會取得主導權,因此官方的態度一直是「不予置評」,之前胡錦濤和溫家寶在中日首相會談中,也一直避免對該構想做出評論。事後,隨同訪日的新華社等中國記者,無人報導習近平的這番發言。
    一位熟悉習近平的共產黨老幹部就說,「和一路察言觀色而出人頭地的胡錦濤或溫家寶不同,高幹子弟出身的習近平屬於太子黨,他不拘泥於小細節,經常有語驚四座的發言。」這位共產黨老幹部將中國的歷代最高領導人概分為兩類,毛澤東和鄧小平是開國的革命家,江澤民和胡錦濤是重視經濟發展的官僚,但是習近平不屬於此二類。他指出:「習近平年輕時或許曾經吃過苦,但畢竟還是一位少爺。老實說,把中國交到他的手裡的確讓人擔心。」
    不只是這位老幹部,許多共產黨相關人士,也同樣對於習近平這個前所未有的另類的領導人,要如何帶領問題堆積如山的中國這個大國,感到非常不安。習近平是在共產黨內部激烈權力鬥爭中倖存的人物,是各派系妥協的結果,他在共產黨內並沒有穩固的支持基礎,他的政治手腕如何也仍然是未知數。
內文試閱二    第16章     言論箝制能持續到何時?
    中國的媒體被定位為共產黨與政府的宣傳機構,若是出錯,一般來說是不會訂正的。這套做法的背後的思想是,共產黨與政府永遠正確,怎麼可以承認犯錯。
    二○一○年夏天,某家中國的全國性報紙,在報導NHK的解說委員影山日出夫自殺的消息時,使用了評論家、前NHK記者池上彰的照片,我看了以後大吃一驚,打電話給該報的編輯部指出這項錯誤,但是立即被對方連串發問:「你是誰?」、「你和影山是什麼關係?」、「你想做什麼?」最後回我一句「光憑你說的話我不相信,我再查查看。」然後問了我的聯絡方式就把電話掛斷。後來就音訊全無,報紙上當然也沒有道歉或訂正的訊息。
    在日本的報社,弄錯照片可是天大的失誤,不只報導的記者,連上司都要連坐處分,有時候甚至必須在報紙上公布犯錯的原因。中國的報紙對這類事情似乎不太在意,不過可別誤以為中國人的民族性不拘小節。有時候,中國的媒體從業員比日本還嚴格,他們會像要把盤子舔得一乾二淨似地,睜大眼睛逐字反覆檢查。這種情況通常發生在與中國領導人言行相關的報導上。
    二○一○年十二月,共產黨的官報《人民日報》把總理溫家寶的名字錯植成「溫家室」,由於很早就被發現,所以部分地區報紙就停止送出,已經送出去的北京等地也做了版面修正。這件事成了《人民日報》前所未聞的大問題,引起軒然大波。中國記者在電腦輸入漢字時,通常採用的是以字形、部首輸入的「五筆字形」輸入法,「寶」與「室」的形狀相似,是最容易弄錯的字之一,執筆的記者以及編輯、負責檢查的校閱人員,這幾個人竟然都沒發現這個嚴重錯誤,於是都遭到處分。
    後來《人民日報》社長張研農向香港媒體表示,得知錯植事件的溫家寶還特別打了電話到報社,指示「這是常有的錯誤,只要記取教訓就好。希望相關人員不要被處分。」這通電話經過香港媒體報導,讓錯植事件成了宣傳溫家寶為人溫厚的美談。若換個角度思考,可以發現只是弄錯領導人姓名中的一個字,總理就要打電話到報社來,顯示這個事件果然是一件「天大的事情」。就有媒體人士說,同樣的錯誤若是發生在毛澤東時代,「免不了有幾個相關人員要被抓去坐牢的。」
    《人民日報》的人也告訴我,為了解決錯植問題,《人民日報》不是像日本報社一樣,只在報紙上刊登一則訂正啟事,而是把送出去的報紙全部收回,換上內容正確的報紙。
從訂正啟事察覺習近平的真正想法
    在這樣的環境下,《人民日報》以及官方媒體中最具權威性的新華社在二○○九年三月一日所發出的訂正啟事,就引起了熱烈討論。
    當天有一則報導介紹了共產黨幹部養成機構──中央黨校所舉行的春季開學典禮上,兼任校長習近平的演講內容。根據黨幹部與媒體人士的說法,習近平所說的演講內容在曝光之後又被修改了。新華社原來的報導內容是:
    「六、提升對媒體的因應能力,正確運用媒體,以科學方法管理媒體,有效地引導社會輿論。」
    幾個小時候,這部分的內容被訂正為:
    「六、提升對媒體的因應能力,尊重透過媒體形成輿論的機制。在正確引導社會輿論的同時,與媒體保持密切聯繫,並有自覺地接受輿論的監督。」
    中國政治人物演講時,多會使用如此抽象的語言,乍看之下很難看出哪裡不一樣,但是看在熟悉中國領導人語言的共產黨人士眼中,這兩篇文章所訴求的內容其實相當不同。
    簡單地說,前面的文句是「以上對下的立場,表示必須做好媒體管理,創造有利政府的輿論」,這是共產黨傳統上對待媒體的方式。後面的文句則是「尊重媒體的意見,謙虛地接納該意見,以對等的立場面對媒體」,屬於比較新的觀念。
    前者的表現方式是被稱為保守派的老一輩政治人物常用的語言,相對地,後者是了解媒體、被稱為改革派的年輕政治人物會使用的語言。新華社在寫稿子前,一定確認過習近平的原稿。根據常識判斷,這次的訂正應該不是源自誤解內容或篡改原文,而是在習近平本人的要求下才會刊載。這樣的行動,可以窺見習近平在短短幾小時內想法出現很大的變化。
    習近平的發言稿,通常是由熟知他日常思考模式的秘書執筆,在讀稿前,習近平本人應該也檢查過內容。所以,原來文章的內容才是最接近習近平本人平常的思考模式。
    按照一般的推論,演講稿內容經過新華社報導後,身邊應該有人告訴習近平「這樣的內容不妥」,他聽了後才急忙要求新華社訂正。我們不知道究竟是誰向習近平建議,不過很可能是習近平敬如兄長的前國家副主席曾慶紅,或者是他最大的軍師母親齊心,又或者是身旁的某位年輕領導人。
    近幾年,中國也開始非常重視媒體關係,這篇訂正啟事,將會改變媒體對習近平的印象。某北京報紙的編輯主管就說,「管理媒體,有效引導輿論」是一九八○年代前半共產黨幹部常講的話。這種說法任何人看了都知道不合時宜,倘若原版的稿子不訂正的話,習近平一定會給全國媒體頑固保守派的印象。
    修改後的稿子包括了「尊重形成輿論的機制」、「正確誘導輿論」(把「有效地」這個字眼拿掉似乎很重要),以及「接受輿論的監督」,顯示習近平注意到現在共產黨幹部面對媒體的問題點,並且有意願改善。這樣的訂正,給人一種「習近平的思考不僵硬」的印象,也讓媒體相關人員之間出現對習近平抱持期待的氣氛。
    花了幾個小時提出訂正,或許正顯示原本不知該如何面對媒體的習近平,內心也經過一番掙扎。只不過,習近平雖看似否定過去黨幹部由上而下管理媒體的方式,改採尊重媒體的態度,但他心中思考的,應該是該如何有效利用媒體為共產黨政府工作,而不是讓中國媒體鬆綁,像歐美、日本一樣地自由化。
五毛黨的真面目
    網路的普及讓中國的言論箝制逐漸出現破綻,百姓也普遍知道當局對人權的壓迫,以及共黨官員貪汙瀆職、粗暴橫行的一面,對政府的不滿也跟著節節升高。
    面對這種情形,最合適的做法是汲取民意、推動政治改革,並且像台灣一樣開放新聞自由。不過這麼做的話,恐怕會讓中國的民主化野火燎原。現實上,若引進直接選舉,共產黨政權可能就會被迫下台,共產黨的既得利益者不僅將失去相關特權,也會被追究為過去壓迫人權等惡政負責,所以許多共黨幹部並不想這麼做。
    習近平只是因為黨內派系磋商妥協而被推上台,是個缺乏政績與領袖魅力的溫和型政治人物,恐怕實力也不足以推動媒體自由化的改革。在他上任的前幾年,應該還是繼續控制媒體。
    傳統的方法不管用時,就必須變出新把戲。過去中國當局在阻礙網路言論發展時,一直採取各種暗中阻礙的對策。二○○九年七月起,中國聲稱「為了保護青少年」避免接觸猥褻圖片等有害內容,要求在國內所有的個人電腦上,必須強制安裝軍方企業所開發出的網路過濾軟體「綠壩」,後來因為國內外的強烈反彈而叫停。
    這個軟體不只是為了過濾猥褻影像,真正的目的是為了過濾掉批評政府或要求民主化的文章。但是國內出現了「侵犯消費者權益」的批評,國外抗議「妨礙自由通商」、「壓迫言論」等,超乎中國政府想像的批判聲浪接踵而至。
    中國如果硬要壓抑抗議聲音、堅持導入「綠壩」,只會傷害中國在國際社會的形象,而且該軟體的效果也十分有限,所以中國當局最後決定放棄這個計畫。
    最近,中國政府最積極運用的網路輿論控制機制,是被稱為五毛黨的網路工作部隊。
    例如二○一一年七月浙江省溫州市發生了高鐵列車追撞事件,在中國國內的網路上,湧現大量批評政府處理不當的聲浪,但其中卻有一些十分醒目的不同意見,例如「世界上哪個國家沒有列車事故,沒什麼好大驚小怪的」、「我覺得政府很認真在處理」,這些意見看起來都像在袒護當局。這類意見出現在網路上後,就立即引來其他網友激烈的反彈:「你是五毛黨的吧?」、「五毛黨的,給我滾!」
    所謂的五毛黨是中國的網路用語之一,意指受雇於政府或共產黨,專門發言支持當局的匿名網友。每發一條操弄輿論的留言,報酬是人民幣五毛,所以被稱作五毛黨。
    這個名詞是在二○○六年首次出現,起源於某個匿名網友把共產黨的內部資料〈安徽省共產黨宣傳部的地方視察報告書〉上傳到網路上,報告書中介紹了湖南省長沙市的活動,其中有一段文字是「長沙市對外宣傳辦公室雇有網路評論員,基本月薪六百元,除此之外,每在網路上發文一條加計○.五元薪資」。
    過去就傳聞有人專門領政府的錢,在網路上做出有利於政府的發言。〈安徽省共產黨宣傳部的地方視察報告書〉成了鐵證,立即掀起民眾的熱烈討論。從此以後,網路上發表支持中國政府意見的寫手就被稱作「五毛黨」,帶有「為了一枚銅板就能出賣靈魂」的鄙視意味。
反五毛黨聲浪日益增大
    二○一○年四月雲南省共產黨宣傳部的副部長伍皓在北京的人民大學演講時,有抗議者突然拿出幾十張人民幣的五毛新鈔朝伍皓丟去。這位抗議者在網路上被視為英雄,受到網友們拍手喝采,認為他有勇氣向共產黨當局抗議輿論的控制與言論操弄。
    消息人士透露,共產黨當局非常重視網路輿論,但是光是刪除批評的言論效果十分有限,而且無法產生支持政府的輿論力量,所以從二○○五年起,各中央省政府與地方政府就正式編列預算,雇用「網路評論員」在網路上發表支持政府的留言。
    在貧富差距很大的地方城市,經常發生暴動、抗議,網路上也會立即流傳批評處理不當的意見。這時候,如何迅速且大量地運用網路評論員發表意見,遏止輿論的反彈,同時讓網路上的意見看起來似乎有民意支持政府,就是地方領導人展現領導技巧的重要時刻。處理得好的人能獲得好評,升官的機會也比較大。
    一位熟悉網路狀況的中國記者表示,很多五毛黨寫手都是大學畢業生打工,或者是政府組織中的年輕職員以此為副業。最近一筆留言的報酬已經漲到一元,甚至一.五元,每個月只要留言超過一萬筆,收入就比上班族的平均薪資還高。加入網路評論員的工作必須簽下保密保證書,不過因為這個工作在社會上會遭人白眼,所以很多人不會把這個工作告訴任何人,包括自己家人。
    五毛黨的網路貼文有幾種特性。一種是直接讚美政府或領導人的模式,以溫州高鐵事故為例:「看見病剛好的溫家寶總理視察現場,讓我很感動。」另一種是企圖貶低抗議者形象的模式,例如:「遺族的抗議行動一定是為了拉高賠償金的金額。」另外一種模式是要將網友的關注焦點轉向中國政府以外的方向,如「日本媒體嘲笑我們的不幸,不能原諒!拒買日貨!」
    過去中國當局一直否認有五毛黨存在,但是五毛黨規模已經大到無法隱瞞。如果在國內的網路上,輸入五毛黨的正式名稱「網路評論員」,再搜尋照片,就可以找出好幾百張各地方政府所雇用的「網路評論員」的照片,包括授課照片、開學典禮、畢業典禮的照片等等。由此可見中國當局非常積極地試圖引導輿論。
    但顯然以錢收買輿論的效果還是有限,每當有事故、事件發生時,批評政府的網路留言數量總是大大多過讚美,即使五毛黨人數再多也無法改變輿論的方向。
    習近平時代會不會出現箝制言論自由的新招數呢?