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欺騙的科學:掀開謊言的脈絡

If you want the truth, follow the lies.

《誰說人是誠實的!》主要探討人為什麼會有說謊、欺騙、作弊等不誠實的行為。但是本書聚焦的並非金光黨或詐騙集團這類惡意謊言,而是著重於每個人或多或少都曾有過的,遊走在高尚道德邊緣的小奸小惡。令人讚嘆的是,這本書告訴我們,原來謊言是多采多姿的。

  我大部分時間都到企業採訪不同的人,試着去找出科技不被採納的原因。要找出真相,大多時候我必須要先學會聽謊言。從追蹤每一個人的謊言過程中,真相就浮現出來了。我對欺騙這件事雖不能算是專家,但倒也頗有心得,因為我每天都在學習聽謊言。所以,應邀撰寫關於「不誠實」主題的序,我義不容辭。

  艾瑞利(Dan Ariely)是我很尊敬的一位學者。他的前兩本著作(《誰說人是理性的!》及《不理性的力量》)以淺顯易懂的方法分析行為科學。能夠把學術研究寫成暢銷書,是一件很不容易的事;能夠把人的「不理性行為」寫得這麼有趣,更是難上加難。在這本書裡,他挑戰了另一個不理性行為,那就是「不誠實」(dishonesty)。我們從小到大的教育中,師長一直提醒我們千萬不能夠說謊,凡事都要誠實。社會上也制定了許多道德規範,讓人們覺得說謊要付出很大的代價。摩西十誡中的第九誡就強調,不可以說謊作假證。《西遊記》中,唐僧給豬「八戒」,其中第四戒是不可妄語,也是不可以說謊。看來古今中外聖人的教誨都一樣:誠實才是理性的。但是,為什麼我們多數人還是不老實呢?其實,這真的不能怪我們。

  例如,當你太太問你,你覺得今天晚上煮的菜好吃嗎?雖然你心中想著:「天哪!你怎麼鹽巴放這麼多,食材怎麼煮得過熟了,擺盤怎麼這麼難看。」但是,你嘴巴一定會說:「真是太好吃了,比五星級餐廳做得還好吃呢,而且菜裡面有一股溫柔的手感。」你覺得這個謊言很噁心?可是,那天晚上太太一定過得非常快樂。

  或者,當你的同事問你:「我最近身材是不是走樣了?」你心裡想:「對啊!你怎麼把自己身體弄成這個樣子,你一定是應酬太多、運動太少,而且你一定晚上常跑夜店,喝酒也一定不節制。」但是,你嘴巴一定會這麼說:「不會啊,你的身材跟上次看到的差不多啊,你維持得還算不錯呢,不過你最近一定很辛苦吧?」你覺得這個謊言很噁心?可是,那位同事當下一定得到了心靈的慰藉。

  像上述這種白色謊言無傷大雅,而且還能維持良好的人際關係。有人告訴我,在一個月中,女生平均撒謊的次數約一百次(為了安慰男生),但是男生撒謊的次數卻高達一千次(為了安慰女生)。所以,看起來這個社會上還是有一個很大的謊言消費市場,不然怎麼會有這麼多謊言供應商。令人不解的是,人到底為什麼要說謊。大部分的人會說,因為他怕惹事,或者因為要顧全別人的面子,或者怕受到懲罰,或者希望逃避現實,或者純粹是為了愛。

  相對於我們這樣不完整的認知,這本書用科學的方法來分析人為什麼會說謊。艾瑞利採用各種有趣的行為實驗,幫我們找到了說謊的十種動機。

  第一,我們常常因為惡小而為之。大部分的人都認為,做點小弊其實無傷大雅。所以,在高爾夫球場,我們會不經意地把小白球偷偷地往前移動一點,或者我們會不經意地少報幾桿,讓自己不會輸的太難看。

  第二,我們會因為良心被蒙蔽,所以不知不覺就作弊了。但是,當良心被喚起的時候,我們會突然變得誠實。例如,我們比較傾向會欺騙一般人,但是遇到盲人的時候我們反而會變得比較誠實。

  第三,因為我們找到一項好理由,所以就有了說謊的合法性。例如牙醫買了一套全新的機台,專門用來補牙冠上的裂縫。所以就算病人不需要,牙醫也會說謊,說服病人接受治療,只因為他買了一套全新的機器。

  第四,我們說謊是因為太融入角色了。例如,假若你扮演坐在輪椅上的殘障者,你可能會為了粗糙且不體貼的公共建設而大為憤怒,雖然你根本沒有殘障。

  第五,我們會因為受人恩惠而撒點小謊。例如,倘若我們接受某家公司的獎學金,我們就會傾向喜歡那家公司的產品,這是一種愛屋及烏的謊言。

  第六,因為疲憊,或遭受到極大的誘惑,我們就會說謊。這點我特別有感受。在學術界有很大的發表壓力,所以有一些學者為了求快,就將作品發表在山寨版的學術期刊,或者是偷別人的作品,或者不是自己寫的文章,卻掛上自己的名字。在面對發表壓力、身心疲乏的時候,就算是應該為人師表的教授,也會有很大的欺騙動機。

  第七,因為善意,所以只好說謊。例如,當一個病人要開刀前,醫生總是會安慰他,沒什麼好擔心的,一切都會平安過去。這明明是個大謊言,因為開刀的風險很高,手術過程中病人的身體也很脆弱。但是,醫生安慰性的謊言卻讓病人有勇氣去承受這個過程。說謊,是為了愛。

  第八,因為沒有榮譽感的束縛,人就會傾向於說謊。人是很感性的動物,容易受到外物的影響。書中提及一個很有趣的實驗,把學生分為兩組,一組告訴他們所拿的包包和太陽眼鏡都是名牌的。另一組則告訴他們皮包是山寨版,太陽眼鏡也是山寨版。實驗結果發現,知道自己拿著名牌的皮包,又戴著名牌的太陽眼鏡,有七成以上的人傾向於誠實。另外一組則是七成以上傾向作弊。名牌代表一種尊榮象徵,會激發人內心的榮譽感,因此也就變得比較誠實了。

  第九,因為大家都不遵守規矩,所以不誠實也不會怎麼樣。在研究所寫論文就是一個很好的考驗。傳說各校很多EMBA碩士班同學其實都到外面找寫手,據說代寫一份論文要價五萬元台幣,在美國也差不多要200美元左右。這是因為這些主管級的碩士研究生都還蠻有錢的,但就是時間不夠。當很多人集結起來找寫手代筆的時候,沒有找的人心裡就不太平衡,因此也會被傳染,變得不老實了。他們會忘記,若被抓到的話,代價很高(像是退學)。

  第十,太有創意的人,容易不老實。我曾參觀過一家電視台,他們設有一個故事實驗室(Story Lab),讓一群很有創意的人腦力激盪,好編出電視劇。艾瑞利告訴我們,這個過程其實就是說謊的過程。但是,到底是因為有創意的人善於說謊,還是說謊太多讓人變得有創意呢?

  這些欺騙的原因讓我們更「科學」地了解不誠實的動機。這本書提供很多有趣的行為實驗,故事更是引人入勝。在讀完之後,可以讓自己更有意識地活在謊言之中。或者,我們也可以學習如何很有創意地說謊,讓世界變得更美好。雖然趨向誠實、遠離欺騙,才是理性的行為,但是本書的實驗告訴我們,不誠實畢竟才是人性。

  我印象最深刻的是,作者提醒我們,誠實只是短暫的,欺騙才是常態。所以,對付小奸小惡最好的方法就是:時時提醒那些愛作弊的人。我知道了,下次期末考,當學生一邊回答考卷的時候,我就在一旁播放聖歌或是佛經音樂,這樣一定可以讓學生變得更加誠實。 ------------蕭瑞麟/政治大學科技管理研究所教授、所長