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為什麼要為孩子講故事?

有時候我們只是看到表面上獲得的東西,卻忽略了表面之下龐大的支持系統。這就像蓋房子,不能只蓋屋頂,還要打地基、砌牆。支持兒童健康發展的系統不那麼顯而易見,甚至是我們看不見的,但又必不可少。而家長卻容易走進誤區,注重一些顯而易見的東西,但這些東西不過只是冰山一角而已,而冰山浮在水面上的部分只佔其全部體積的 1╱8。如果我們明白為什麼要講故事,而且會用合適的方式講,所獲得的就不僅僅是水面上的 1╱8,還有水面下的 7╱8。要知道,沒有水面下的 7╱8,水面上的 1╱8 就不會存在。

所以在講故事方面也不能急功近利、捨本逐末,如果我們追逐的是讓孩子獲得知識、明白道理、培養興趣或者識字閱讀這樣淺顯的東西,那真是撿了芝麻丟了西瓜。

有些父母覺得跟孩子在一起不能浪費時間,跟孩子一起閱讀更不能浪費時間,要往孩子腦子裡塞很多的東西。父母跟孩子在一起的時候,總是急於把自己的東西給他,見到什麼都要說一番道理,包括說一番科學原理,把自己變成博物館裡的解說員,一天到晚口若懸河、滔滔不絕地講給孩子聽。

有一個媽媽告訴我,她也曾經是一個「解說員」,後來發現這樣做不對勁,孩子沒有如她所願地學到東西,反而破壞了親子關係,孩子對她說的那些不僅不感興趣,甚至很反感。

因為我們必須照顧到水面下的 7╱8,所以怎麼講、講什麼就非常講究,不是什麼都可以拿來講給孩子聽。當然,講故事顯而易見的功效也是有的,比如,發展孩子的專注力、提高孩子的辭彙量、幫助孩子情緒和道德感的發展,但是在讓孩子明白道理方面,我們容易走進一個誤區。我以前也看過很多中文讀物,畫得很難看,整篇是黑壓壓的字和注音,好像出版社生怕家長浪費了錢,買一堆紙回家,所以每一頁都填得滿滿的,毫無美感可言。而且這些故事顯而易見是有教育意義的,寫得很直接了當。即便如此,父母講完故事還很擔心,還要繼續拷問一下:你知道小熊為什麼一定要把蘋果讓給小兔子嗎?你覺得應該向小熊學習什麼啊?你是要做小熊,還是那隻小狐狸啊?等等,出個試卷讓孩子回答,要是答「錯」了,家長就很著急。

講故事的第一大忌——就是千萬不要把故事意義給說破了。故事意義說破了,就前功盡棄了,不管這個故事是多麼的美好,多麼的道德高尚,說破了,孩子就聽不進去了,對孩子來說一點用也沒有了。即便他能像你所期待的那樣,學習小熊的助人為樂、慷慨大方,也是做給你看的,不是在他的內心裡。



◎故事滋養孩子的心靈

那麼講故事真正的意義是什麼呢?一言以蔽之,就是對孩子心靈的滋養,這是不可言說、無法量化的。兒童的身體若要健康成長,需要汲取恰當的養分。相對地,他們心靈的健康成長,也需要汲取恰當的養分。我們都知道,供給身體的最佳養分應該是天然的、有機的、富含生命力的。人工合成的,或者含有大量人造添加劑的食物,則對身體有害。相對地,供給孩子心靈的養分也應該是有活力的、富含生命力的,而不是僵化的、刻板的、機械的。

故事中的角色(無論是人,還是動物或者植物)都富有生命,是鮮活的、靈動的;講故事的人(父母或者祖父母)也是活生生的人,帶著濃濃的愛意——就像母乳那樣,帶著媽媽的體溫,涓涓地淌入孩子的身體和心靈。

故事蘊涵了大量的智慧,尤其是像格林童話或者希臘神話那樣經久不衰的民間傳說或神話,就是一部人類意識進化的歷史紀錄,同時也展現了我們當今仍在持續的心靈發展不同階段的原型,展現出人類從童年到成年的發展軌跡,其中的智慧已經無法用現代語言準確地詮釋了。但當我們講給孩子聽的時候,他們可以本能地理解,並化作生命的一部分。

故事中的角色引領孩子探索並發現自己內心的寶藏,他們本能地體會到生活的甜酸苦辣和命運的指引;透過故事,孩子們學習到忠誠使心靈變得美麗,純潔帶來靈魂最高層次的喜悅;故事也讓孩子們理解,自己降生在這個世界上,是因為有那麼多美妙的探險歷程在等待著他們!

媽媽反覆為孩子講的經典故事,豐富了孩子靈魂深處的「內在王國」(歌德語),成熟的智慧注入幼小生命的智慧源泉,形成新鮮的智慧。而孩子則藉著這種強大的力量,產生出對生活的理想和希望。

故事能慢慢地滲入孩子的心靈,就好像為植物輸送養分那樣,不是把水和養分澆在葉子上,產生立竿見影的效果,而是涓涓滴滴地滲透到泥土底下,滋養植物的根部。吸收的過程是我們肉眼看不到的,但功效卻是巨大的。故事講得好,養分會直接送到孩子的潛意識裡,對孩子的心靈產生滋養、教育、感化和治療的作用。

故事開啟兒童智慧的大門——它具備一種奇特的「魔力」,能夠激發兒童獨特的想像力,讓其插上翅膀自由翱翔,進入創造性圖景的領域,超越感知與邏輯思維,達到更高層次的認知。聽故事的時候,腦裡有 23個區域積極活動,將聽覺接收的信號轉化為畫面,稱為「內心圖景」(inner picture),這就是人類思維的基礎。任何其他的活動都不能如此有效地調動孩子的腦,積極的活動意味著神經元之間在建立新的連結。換句話說,聽故事的時候,孩子的大腦在成長、在發展。