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追求卓越

儘管有不少象徵時代意義的社會運動,總與柏克萊如影隨形。但回歸其眾望所歸的本質,仍在於它是一所不折不扣、表現優異的高等學府。因為在學術追求的本業上,它持續締造佳績,在改革創新的知識修練上,也不斷領航世界,終至能夠緊緊抓住世人的眼光,而且招徠全球最優秀的人才投入。歸根究底,支撐這所百年名校屹立不墜的根基,就在其「追求卓越」的精神。

一群努力不懈的人

無庸置疑,柏克萊校園裡這群智識的修行者,不僅腦袋聰明,更是一群孜孜不倦、全心投入學術追求的勤奮工作者。田長霖剛到柏克萊任教時,發現比他資深年長的教授,各個都是一早便已抵達研究室開始一天的工作。此後他也不肯落於人後,第二日起便自動加入「早起鳥」的行列,此後不曾一日稍有懈怠。

諾貝爾獎得主李遠哲當年在柏克萊任教時,由他一手調教學會開車的李太太,頗有本事摸黑上路,但到了白天竟然不知該如何開車。原來李遠哲總在實驗室裡忙到凌晨兩三點鐘回家後,才有時間教太太開車。結果摸黑學會開車的李太太,在有一定交通流量的白天,就全亂了套。這雖然是一則趣談,卻也簡單說明了在漆黑校園裡的一盞盞明燈下,正照亮著一群努力精進的師生。

教授們除了在研究室裡努力作學問外,在課堂上認真教學的態度,同樣令人折服。生物學1A是大學部的基礎課程之一,開學第一天上課,教授將課程進度、考試日期、評分標準等基本事項交待清楚後,隨即進入正式課程。這裡絕無「收心操」的演練時間,也沒有聊備一格的開訓儀式,或是發完講義、打發走人,等下一堂才正式上課的開學熱身。

早期還不流行以Power Point教學的年代,當時的教授更是早早已將資料抄滿幾乎占據一整個牆面的可推拉式黑板。而且日後一整個學期,只要快接近上課時間,黑板上總是已經寫滿了密密麻麻的文字和符號。每天八點鐘開始的第一堂課,不難想見教授更比許多學生提早到達課室準備教材的認真態度。而且這樣的基礎科學教育,一週有三堂課,堂堂都是早上八點鐘開始。任課教授更是上課鐘一響就準時開講,下課鐘一敲,也必定準時下課,絕不拖延。一學期下來,從來不曾稍有例外。

柏克萊的學生果然也是識貨的,到了學期末,教授講授完最後一堂課程,全班上百名學生紛紛起立鼓掌,熱烈的掌聲久久不歇。教授毫無保留、全力以赴的傳道授業,而學生們也以最直接的肢體語言來表達他們由衷的欣賞和感謝。「到柏克萊去,和一群努力的人一