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第一章

趣說固定語:因為凝練,所以流傳

八仙過海,民間廣為流傳的故事

  「八仙過海,各顯神通」,這是人們常說的一句成語,用來比喻在共同從事某項工作中,各人有各人的本領。

  「八仙」是民間廣為流傳的道教的八位神仙。八仙之名,明代以前眾說紛紜。有漢代八仙、唐代八仙、宋元八仙,所列神仙各不相同。至明時始定為:漢鍾離、呂洞賓、韓湘子、藍采和、張果老、鐵拐李、曹國舅、何仙姑。傳說他們每個人都有一件寶貝,神奇無比,法力無邊。有一次,八位仙人在丹崖山蓬萊閣上聚會,酒酣心暢,遊興大發,相約過海到廟島一遊。本來駕起雲頭就可渡過,而呂洞賓建議,誰也不得駕雲而過,要依靠自己的寶物過河。於是,他們各亮法寶,各顯神通。鐵拐李把藥葫蘆放在水中,騎在上面浮水而過;韓湘子站在花籃之中,飄然而過;呂洞賓乘一支洞簫順水而過;張果老騎驢涉水而過;曹國舅乘玉板、藍采和乘拍板漂泊而過;漢鍾離端坐芭蕉扇悠然而過;何仙姑乘粉蓮淩空而過。他們都靠自己的寶物和法力安然渡海。這個美麗的故事在民間廣為流傳,就形成了「八仙過海,各顯神通」這個成語。



知識漫談

頑童戲鐵拐李

相傳,八仙之一鐵拐李在遊山的路上遇到一個小孩,就問道:「小頑童,你姓什麼,今年幾歲?」

  頑童望了鐵拐李一眼,調皮地說:「我的姓,正好是我的歲數;我的歲數,正好是我的姓。」後來,鐵拐李將此事告知呂洞賓,呂洞賓稍加思索,捧腹大笑道:「這個頑童可真聰明!你今後定當收他為徒才是。」

  鐵拐李急忙追問道:「你知道這頑童姓什麼,現年幾歲嗎?」

  呂洞賓很有把握地說:「這孩童姓王,今年十一歲。」

  後來,鐵拐李專程去找了那個小孩,經再三詢問,果然如呂洞賓所說。原來小孩將姓氏「王」拆為「一、十、一」三部分;這三部分組合起來又是一個「王」字,順念則為一十一歲。



兵不厭詐,來源於城濮之戰

「兵不厭詐」這個成語是說用兵作戰可以多用欺詐的戰術迷惑對方,以獲取勝利。語出《韓非子‧難一》:「臣聞之,繁禮君子,不厭忠信;戰陣之間,不厭詐偽。君其詐之而已矣。」西元前六三三年,楚國攻打宋國,宋國向晉國求救。第二年,晉文公派兵攻佔了楚的盟國曹國和衛國,聲稱除非他們與楚國絕交,才同意他們複國。楚國被激怒了,撤掉對宋國的包圍,來和晉國交戰。兩軍在城濮(今山東鄄城西南)對陣。

  當初晉文公重耳做公子時,曾受後母迫害,逃到楚國,受到楚成王的厚待。楚成王問重耳以後如何報答他,重耳說:「榮華富貴,大王您已應有盡有。假如托您的福我能回國執政,如果以後兩國發生戰爭,我就撤退九十里。如果楚國還不能諒解,雙方再交手。」

  為了實現當年的諾言,晉文公下令撤退九十里。楚國大將子玉率領楚軍緊追不捨。

  當時,楚國聯合了陳、蔡等國,兵力強;晉國聯合了齊、宋等國,兵力弱。形勢對晉國極為不利。晉文公的舅舅子犯說:「我聽到過這樣的說法:對於注重禮儀的君子,應當多講忠誠和信用,取得對方信任,而在你死我活的戰場上,不妨多用欺詐的手段迷惑對方。你可以採取欺騙敵軍的辦法,來贏取這場戰爭。」

  晉文公聽從了子犯的計謀,首先擊潰由陳、蔡兩國軍隊組成的楚軍右翼,然後主力假裝撤退,引誘楚軍左翼追趕,再以伏兵夾擊。楚軍左翼大敗,中軍也被迫撤退。

這就是歷史上著名的以弱勝強的城濮之戰。晉國取勝後,與齊、魯、宋、鄭、蔡、莒、衛等國會盟,成為諸侯霸主。



知識漫談

逗號的神奇



  抗日戰爭時期,日寇在淪陷區搞「強化治安」,在大街的牆上寫了一條標語:「有糧食不賣給八路軍吃!」標語的本意是:有糧食,不賣給八路軍吃!企圖餓死八路軍,但寫標語的人沒加標點。第二天一早,這條標語被人加了一個逗號:有糧食不賣,給八路軍吃!完全變成了相反的意思,給敵人的陰謀沉重的打擊。





風聲鶴唳,草木皆兵

  「風聲鶴唳,草木皆兵」是個成語,寫為「草木皆兵」也可,它是形容極度疑懼,驚恐不安。試想一下,把風聲、鳥叫聲也當成了敵人追趕的異常聲響,一草一木也看成了敵人的軍隊,可見戰敗逃亡時驚嚇恐懼到了什麼程度!

  此語出自《晉書‧苻堅載記》。東晉時期,已控制北方大部分地區的前秦王苻堅,想要征服中原,統一天下。西元三八三年八月,苻堅引兵八十萬浩浩蕩蕩地挺進淮河,進攻東晉。東晉聽聞後,滿朝文武盡皆大驚失色,人心惶惶,甚至有人主張投降。宰相謝安力主抗敵。晉武帝採納了謝安、桓沖等人的主張,下令堅決抵抗。他任命謝石為大將、謝玄為先鋒,率領八萬精兵迎戰。

  同年十月,秦軍前鋒苻融攻佔壽陽,苻堅親自率領八千名騎兵抵達這座城池。他聽信苻融的判斷,認為弱小的晉兵不堪一擊,只要他的後續大軍一到,定可大獲全勝。於是,他派一個名叫朱序的人去向謝石勸降。

  朱序原是東晉官員,他見到謝石後,報告了秦軍的佈防情況,並建議晉軍在前秦後續大軍未到達之前襲擊洛澗(今安徽淮南東洛河),敗其先鋒,以挫其後軍銳氣。謝石聽從他的建議,派部下劉牢率精兵五萬趁著天黑,渡過洛澗出兵偷襲秦營,結果大勝。晉兵乘勝向壽陽進軍。

  苻堅得知洛澗兵敗,晉兵正向壽陽而來,大驚失色,馬上和苻融登上壽陽城頭,親自觀察淝水對岸晉軍動靜。當時正是隆冬時節,又是陰天,遠遠望去,淝水上灰濛濛的一片。仔細看去,那裏桅杆林立,戰船密佈,晉兵持刀執戟,陣容甚為齊整,士氣高昂。他不禁暗暗贊晉兵佈防有序,訓練有素。

  接著,苻堅又向北望去。那裏橫著八公山,山上有八座連綿起伏的峰巒,地勢非常險要。隨著一陣西北風呼嘯而過,山上晃動的草木,就像無數士兵在走動。苻堅嚇得面如土色,驚恐地回過頭來對苻融說:「晉兵是一支勁敵,怎麼能說它是弱兵呢?」

  不久,苻堅中了謝玄的計,下令將軍隊稍向後退,讓晉兵渡過淝水決戰。結果,秦軍士氣極度低落,苻堅的指揮已無能為力,結果秦軍全線崩潰,苻堅中箭逃回洛陽,一路上「風聲鶴唳,草木皆兵」。一路驚嚇,回去不久就死了。





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謝安小介



謝安(西元三二○~三八五年),字安石,陳郡陽夏(今河南太康)人。陳郡謝氏家族是永嘉之亂中隨元帝東遷渡江的著名世家大族。唐朝時劉禹錫曾有詩云:「舊時王謝堂前燕,飛入尋常百姓家。」描寫的就是東晉時王導和謝安左右朝廷的兩個豪門望族。謝安是晉孝武帝時的丞相,人稱謝太傅,功勳卓著,曾一度辭官退隱浙江會稽東山,當時曾有「安石不出,將如蒼生何」之說,足見他的威望之高。後復出主持大局,因此又有「東山再起」這一成語,表示被免職以後再度掌權的意思。謝安指揮東晉軍在「淝水之戰」中大破苻堅,是為軍事史上以少勝多的典型戰例之一。 



沉魚落雁,此貌只應天上有  

「沉魚落雁」出自《莊子‧齊物論》:「毛嬙、麗姬,人之所美也,魚見之深入,鳥見之高飛,麋鹿見之決驟,四者孰知天下之正色哉?」這裏極言毛嬙、麗姬之美。試想,魚見了她們會沉入水底,雁見了她們會降落沙洲,她們的美麗由此可見一斑!於是,後人把「沉魚落雁」一詞用來形容容貌俏麗、娟秀的女子。

  元朝戴善夫《風光好》一曲有云:「我看此女有沉魚落雁之容,閉月羞花之貌。」生動、抽象地描繪了女人的容貌之美。這裏又引出了「閉月羞花」一詞,它與「沉魚落雁」語義相近,都是形容女子的美麗容貌。

  到了明朝,湯顯祖《牡丹亭‧驚夢》有云:「不提防沉魚落雁鳥驚喧,則怕的羞花閉月花愁顫。」

  「沉魚落雁」與「閉月羞花」後來變成兩句成語,今人仍然常用。不過,能夠稱得上有沉魚落雁或閉月羞花之容貌的女子,生活中畢竟不會太多。因此,對這兩個詞不宜濫用,形容一個女子的容貌得注意掌握分寸。



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「西施浣紗」與「昭君出塞」



  「沉魚」來源於「西施浣紗」的傳說。

  春秋戰國時期,越國有一個叫西施的女子,長得非常漂亮。一次,她在河邊浣紗時,清澈的河水映照出她嬌俏的身影,使她顯得更加美麗,這時,魚兒看見她的倒影,忘記了游水,漸漸地沉到河底。從此,西施這個「沉魚」的別號,在附近流傳開來。

  「落雁」是得自「昭君出塞」的故事。

  漢元帝在位期間,匈奴騎兵經常南下騷擾漢族百姓,邊界不得安寧元帝為安撫匈奴,選昭君與單于結成姻緣,以保兩國永遠和平。在一個秋高氣爽的日子裏,昭君告別了故土,登程北去。一路上,馬嘶雁鳴,撕裂她的心肝;悲切之感,使她心緒難平。她在塞北的草原上,一邊乘馬緩緩徐行,一邊撥動琴弦,奏起纏綿悲婉的離別之曲,南飛的大雁聽到這悅耳的琴聲,看到騎在馬上的這個美麗女子,忘記了扇動翅膀,跌落地下。從此,昭君就得來「落雁」的代稱。







乘龍快婿,好女得好婿  

成語「乘龍快婿」中的「乘龍」意指女子乘坐於龍上得道成仙,「快婿」是說稱意的女婿。「乘龍快婿」舊時指才貌雙全的女婿,也用來譽稱別人的女婿。此語出自《魏書‧劉昺傳》:「昺遂奮衣來坐,神志肅然,曰:『向聞先生欲求快女婿,昺其人也。』瑀遂以女妻之。」相傳春秋時代,秦穆公有個小女兒,非常喜歡西戎國貢獻的一塊碧玉。穆公便給女兒起名為弄玉。弄玉姿容無雙,聰穎絕倫,尤善於吹笙。

  及至弄玉成年後,秦穆公想為女兒召鄰國王子為婿。但弄玉不肯聽從,聲稱如果不是懂音律、善吹笙,能和自己以音樂相和的高手,她寧可不嫁。穆公向來疼愛女兒,只好依了她。有一天夜裏,弄玉在月光下賞月,倚著欄杆吹起笙來。這時似是有一陣嫋嫋的仙樂,在和著她的玉笙。弄玉仔細一聽,是從東方遠遠傳來的洞簫聲。  一連幾個晚上,都是如此。弄玉便把有人在遠處為她伴奏的事情告訴了父親。穆公於是派大將孟明根據弄玉所說的方向去尋訪吹簫的人。一直尋到華山,才聽說有個名叫蕭史的青年隱士,在華山中峰明星崖隱居。這位青年人喜歡吹簫,簫聲可以傳出幾百里。孟明來到明星崖,找到了蕭史,把他帶了回來。蕭史來到秦宮,當時正好是中秋節。穆公見他舉止瀟灑,風度翩翩,心裏十分高興,馬上請他吹簫。蕭史取出玉簫,吹了起來。一曲還不曾吹完,殿上的金龍、彩鳳都好像在翩翩起舞。大家不約而同地齊聲贊道:「真是仙樂!真是仙樂!」

  穆公便把弄玉許配給蕭史。從此二人吹簫吟樂,過著神仙眷侶般的生活。

  一天晚上,微風徐徐,蕭史與弄玉奏完笙簫之後,蕭史對弄玉說:「我本是天上的仙子,奉天帝之詔,來與你結天地姻緣,但不能久居凡塵,今龍鳳相迎,該回天宮去了。」於是,弄玉帶著玉笙乘上彩鳳,蕭史帶上玉簫跨上金龍,一時間龍鳳雙飛,飄然而去。後來,人們根據這個故事,就將理想佳婿稱為「乘龍快婿」了。



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妙聯得佳婿



  明代文學家程敏政,博學多才,為一時之冠,官至禮部右侍郎。他在十歲時,即以神童被推薦到京城,朝野上下,以為異事。宰相李賢,打算招他為婿,設宴款待他,指著桌上的果品出對道:

  因荷(何)而得藕(偶)

  程敏政聽了這諧音聯馬上猜到了李賢的用意,隨口對道:

  有杏(幸)不須梅(媒)

  李賢見他果然才思敏捷,遂將女兒許配給他。