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眼睛顏色改變 憤怒 高興/開心 壓力 恐懼 興奮



在我們人類,有時候會用「眼睛的顏色都變了」來形容突然對某件事感到著迷或激動的樣子,聽到這種話時,應該不少人會有「眼睛的顏色真的會改變嗎?」這種疑問吧,其實眼睛的顏色看起來會有所改變,是因為瞳孔的大小產生變化的關係。

瞳孔是由虹膜所包圍的孔洞,光線會通過瞳孔而到達視網膜並刺激視神經,若以照相機來比喻,虹膜就相當於光圈,而瞳孔則是光線通過的部份。

雖然我們經常說瞳孔是藍色、咖啡色或其他顏色,不過那其實指的是虹膜的顏色。但「眼睛的顏色改變」並非是指虹膜顏色發生變化,而是因為虹膜的大小改變而導致。

當虹膜的部份縮小時,瞳孔就會放大,相反地當虹膜的部份擴大時瞳孔就會縮小。瞳孔本身為單純的孔洞,穿過瞳孔,可看到透明的水晶體以及視網膜,視網膜除了些許的個體差異之外,一般看起來是黑色的,因此就算瞳孔是藍色、咖啡色或灰色的人,當瞳孔放大時,眼睛的顏色看起來都會有偏黑色的感覺。

瞳孔除了在陰暗的環境會放大之外,當交感神經強力作用時,也會產生同樣的變化。交感神經作用時,體內會釋放出一種稱為腎上腺素的荷爾蒙,刺激虹膜擴大肌收縮而造成瞳孔放大。

遭受強大的壓力或是興奮時都有可能促使交感神經強力作用,因此若狗狗不是在興奮的狀態下而眼睛的顏色卻發生變化時,就有可能是因為狗狗感受到壓力了。

以我的狗狗為例,牠只要一看到牠最喜歡的玩具,眼睛的顏色就會因為興奮而改變。



全身僵硬 壓力 不安 恐懼



全身僵硬(或許「嚇呆了」、「兩腿發軟」這一類的表現方式更容易讓人理解),是一種當人(或動物)感到恐懼或危險迫在眉睫時,身體變得無法動彈的狀態。

身體僵硬的原因也是因為交感神經的作用。當動物遭遇到緊急狀態時,交感神經會強力地作用,使體內釋放出被稱之為「戰鬥或逃走荷爾蒙」的腎上腺素,產生全身肌肉僵硬、呼吸心跳增加的生理變化。

動物在感到恐懼或危險迫在眉睫時,通常會優先選擇「逃離這個場所」這種風險最低的行動。但因為逃走本身也是一種危險的行動,或是動物無法抉擇到底應該戰鬥或逃走而覺得非常緊張時,就有可能出現全身僵硬的反應。

狗狗一旦感到恐懼或危險時,就會經常出現這種反應。以筆者的狗狗為例,由於牠非常地討厭水,因此只要一靠近噴水池,牠馬上就會變得全身僵硬,如果在這個時候碰觸牠的身體,就會感受到牠的肌肉變得硬梆梆的,皮膚也會繃得很緊。

雖然直接將狗狗帶離牠害怕的地方能夠減輕狗狗的緊張感,但為了讓牠以後不再感到那麼害怕,採取積極的方式讓狗狗適應牠討厭的刺激(在這個例子中為噴水池),可能是一個更好的方法。首先從放鬆狗狗的皮膚緊繃感來開始讓狗狗漸漸適應。不需要使用太大的力量揉弄狗狗的肌肉,僅需以能夠推動皮膚的輕微力量按壓皮膚,接著在狗狗的皮膚上畫圓,以將皮膚從下往上推的方式進行按摩。

利用畫圓的方式搓揉狗狗的尾根部也會有明顯的效果。狗狗感到高度緊張時,尾巴附近的肌肉會變得僵硬而導致尾巴無法順利搖動,但若對該處好好地進行按摩,緩解尾根部肌肉的緊張感後,狗狗的尾巴就會平順地開始搖動了。



全身發抖 壓力 不安 恐懼



運動會的賽跑開始前、才藝表演上台前、或是要站在一大群人面前時,我想應該有很多人都有手腳發抖的經驗吧,而造成這種情形的原因,就是緊張。

壓力會造成交感神經強力地作用,並使得全身呈現僵硬的狀態,此刻僵硬的不只是肌肉,皮膚也會變得緊繃,微血管收縮,末梢神經被周圍的組織壓迫,感覺和反應都變得很遲鈍。當身體出現這些反應後,行動會變得很笨拙,連平常可以做出的簡單動作也無法隨心自如。

狗狗會全身發抖,也是因為壓力這個原因。

有些狗狗在被飼主帶到外面時會不斷發抖,此時很多飼主都會誤會狗狗是因為寒冷而發抖,還會幫狗狗穿上衣服,但之後就會發現,明明已經沒那麼冷了狗狗卻還是在發抖,其實這都是因為狗狗覺得外面很恐怖。

碰到這種狗狗不斷發抖的狀況,首先要懷疑的就是狗狗目前正處在精神很緊張的狀態。與全身僵硬一樣,要解除這種緊張狀態,可以選擇的方法包括排除造成緊張的原因、離開會讓狗狗緊張的現場、或是利用按摩緩解狗狗的緊張。

若狗狗聽到放煙火時的聲響或打鼓聲等特定的聲音會發抖,飼主可將這些聲音錄下來,從小音量開始放給狗狗聽,讓牠漸漸適應這些外在刺激(參考本書第158頁)。

與全身僵硬不同的是,發抖只能靠視覺來確認,因此飼主應時常將注意力放在狗狗身上,才能掌握狗狗的心理狀態。



背毛豎立 壓力 不安 興奮 恐懼



人在興奮或緊張時,由於交感神經的作用,肌肉會變得緊張,而在這些緊張的肌肉中,有一種肌肉稱之為豎毛肌,就如同字面一般,這種肌肉能夠讓毛髮豎立起來。

雖然有一句成語叫做「怒髮衝天」,不過筆者到目前為止還沒有看過有人可以將頭髮豎立起來。不過豎毛肌倒是經常會用到,那就是起雞皮疙瘩,雞皮疙瘩就是一種因為豎毛肌作用而讓毛髮豎起的狀態。

由於人類的體毛很稀疏,因此毛根收縮聳立的時候會很明顯,像是所謂「毛骨悚然的故事」,就是表示一種故事過於恐怖而讓聽的人起雞皮疙瘩的現象。

此外全身上下起雞皮疙瘩的位置也分為容易和不容易兩種,經筆者詢問過不少人,發現有些人是手臂比較容易起雞皮疙瘩,有些人則是脖子比較容易,是有著個體差異的。

至於狗狗方面,只有幾個地方在毛髮豎立時會比較明顯。而根據毛髮的長短、面對恐懼的閾值高低,也分為容易看出和不容易看出的狗狗,不過一般而言,大部分是出現在脖子到背部的位置,其中短毛犬種又明顯比長毛犬種更容易觀察到毛髮豎立的現象。

筆者目前的兩隻伙伴狗狗,有一隻是短毛的混種日本犬,另一隻則是長毛的貴賓和臘腸混種犬,前者的性格屬於容易害怕的類型(對於恐懼的閾值很低),經常出現背毛豎立的現象,不論是狂吠想要把對方趕跑時,還是和初次見面的狗狗互相問候時,背毛可說是100%一定會豎立起來。

順帶一提,毛髮在寒冷的時候會豎立起來,是為了讓空氣層變厚來盡量減少體溫的喪失。由於寒冷對動物而言也是一種危險狀態,因此交感神經也會進行作用。



鬍子立起來 壓力 不安 興奮 恐懼



老鼠的鬍子,其實就跟感應器的功能一樣,當左邊的鬍子碰到什麼東西時,就會往左邊移動,右邊的鬍子碰到什麼東西時,就會往右邊移動,這種機制,就是即使在完全黑暗的環境中老鼠也能活動自如的原因。

貓咪的鬍子也有類似的功能,藉由鬍子來感應縫隙或洞穴的寬度,然後用來判斷自己是否能夠通過那些地方,可以說是貓咪在獵捕獵物或迴避危險時,不可或缺的重要感應器。但如果是飼養在室內環境的家貓,由於能夠獲得充分的食物且不會受到敵人的攻擊,因此就算沒有了鬍子,對生活似乎也不會造成什麼困擾。

那麼,狗狗的鬍子又有什麼功能呢?

把狗狗送去寵物美容洗澡或剪毛時,如果沒有吩咐「不要剃掉鬍子」,美容師常常會把鬍子修剪得整整齊齊。狗狗的鬍子在過去或許曾經擁有感應器的功能,不過對於現代的狗狗來說,可能比貓咪還更不需要鬍子。

不過即使鬍子已經沒有了感應器的功能,對飼主來說,狗狗的鬍子還是具有其方便的功用。當狗狗感應到有緊急事件發生時,控制耳朵和嘴角的表情肌肉會變得緊張,豎毛肌也會有相同反應。這些肌肉緊張的結果,就可以看到狗狗的鬍子出現下垂或立起來的變化,若仔細觀察,還可以發現鬍子的變化比耳朵或表情的變化還要出現得更早,而且更加明顯。

舉例來說,對於某些很喜歡突然對其他狗狂吠的狗狗,可以觀察到牠的鬍子在吠叫前會一下下垂、一下又立起來,因此一旦出現這種情況時,就可以預測牠下一步會做出的行為。只要能瞭解行為出現前的前兆,就容易在事前加以對應,而經過適當地訓練,也有可能減輕狗狗的吠叫問題。



明顯掉毛 壓力 不安 恐懼



在筆者的學校裡,有開設一種讓4~5組飼主和狗狗一同參加的課程,目的是讓狗狗學習即使有其他狗狗在場,也能夠將注意力集中在飼主身上。

在第一堂課程結束後往地面一看,有時候就會發現某隻狗狗的身邊有很明顯的掉毛散落一地。這種情形通常會發生在不太習慣社會化刺激的狗狗,而一直被飼主緊拉著牽繩的狗狗,有時也會在牠們身邊發現明顯的掉毛。這兩種現象,都是狗狗正處在精神強烈緊張狀態下的證據。

壓力所造成的掉毛,在人類也有因長期壓力而發生掉髮的案例,只不過在狗狗身上會在數分鐘~數十分鐘的短時間內發生。

人類出現掉髮的機制,其流程是壓力→刺激交感神經→血液循環不良→毛囊母細胞營養不足→發生掉髮現象。另一方面發生在狗狗身上的短時間掉毛,則與豎毛肌的收縮有關,其機制為壓力→刺激交感神經→豎毛肌收縮→毛孔緊閉隆起→將廢毛(很容易脫落的毛髮)推出→產生掉毛,或是壓力→刺激交感神經→豎毛肌收縮→原本覆蓋在平躺毛髮下的已脫落毛髮,因毛髮豎起來而脫落→產生掉毛。

在第一次上課出現大量掉毛的狗狗,在多上幾次課後通常掉毛情況會改善許多,除了因為狗狗在每次上課時能夠得到足夠的零食而漸漸習慣課堂上的環境,飼主在經過上課後學習到如何從容地對待狗狗,不再將牽繩緊緊拉住,這些都可以減輕狗狗的精神壓力。

在寵物咖啡廳也經常會發現不少狗狗有這種大量掉毛的情形,因此飼主一旦觀察到自家狗狗在某些特定狀況下出現大量掉毛時,很可能就是因為狗狗目前正處在精神強烈緊張的狀態下。



冒出很多皮屑 壓力 恐懼 不安



筆者所飼養的狗狗大福,過去曾經出現過一次身上突然冒出很多皮屑的狀況。那次是為了幫專門學校的學生上課,所以讓狗狗站在美容台上,由我一邊說明項圈或其他道具的功用,一邊示範如何將這些道具穿戴在狗狗身上。

當大福被將近100名的學生包圍在中央,且視線都集中在牠的身上時,我發現大福的背部開始冒出很多皮屑。大福因為是貴賓犬與臘腸犬的混種犬,所以是長毛犬,像黑色的拉布拉多犬那種短毛犬,一旦身體冒出皮屑,自然很容易就被發現,但長毛犬種不仔細注意通常是看不到毛髮中的皮屑的,而大福這次冒出來的皮屑,卻多到隨便一眼就能夠發現。

像這種冒出很多皮屑的狀況,其原因也是因為壓力。突然被這麼多人包圍,又站在比較高的地方,還不斷穿穿脫脫一些狗狗用的道具,這些都是跟平常很不一樣的狀況,對狗狗當然會造成很大的壓力。

那麼壓力為什麼會造成身體冒出皮屑呢?其機制就是狗狗感到壓力→刺激交感神經→豎毛肌收縮→原本覆蓋在平躺毛髮下的皮屑,因毛髮豎起來而跑到體表。此外因為皮膚的緊張和收縮,也有可能造成皮膚表面的角質剝離脫落。

順帶一提人類也有這種因為精神壓力而造成的皮屑增加,不過這是因為壓力造成皮脂分泌變多,或是因壓力導致的免疫力下降,進而使刺激皮屑生成的細菌增生所致。

過度的梳毛或使用了不適合的洗毛精也可能造成皮屑增加,但仔細觀察皮膚的狀況,這種皮屑通常還伴隨著發紅等皮膚症狀,與壓力性的皮屑增生有明顯的不同。



肉墊潮濕 壓力 恐懼 不安



當我們感到緊張或興奮的時候,經常會有手心出汗的現象,這種出汗與調節體溫而流的汗水並不相同,是由於交感神經的作用所致,而其實這個時候腳底也會出汗,只是一般我們並沒有察覺而已。

這種出汗現象原本是動物為了在野外生存的一種必要生理反應,當動物遇到戰鬥場面而不得不逃亡時,若手心和腳底都是乾燥的,不但無法抓緊物體,逃跑時抓地力也會不足,因此會讓手腳產生適度的濕氣而有利於逃亡。就像人類的指頭一樣,當指頭呈現很乾燥的狀態時,經常會無法將紙張翻開,此時若舔一下指頭或將指頭沾濕,就能夠輕易地翻起紙張,這兩者是相同的道理。

當動物必須逃離戰鬥現場時,交感神經會強力地作用,並造成手腳開始出汗。儘管現代我們所飼養的狗狗很少會遇到必須逃離戰鬥現場的緊急狀況,不過只要牠們感到壓力而刺激交感神經強烈作用時,就像人類的手腳一樣,狗狗四肢腳底的肉墊也會開始出汗。

當狗狗的肉墊過度潮濕時,我們可以在牠們經過的水泥地面、深色系的磁磚或地板上發現牠們所留下來的腳印。不過由於狗狗的肉墊同時也是透過排汗來調節體溫的部位,因此要如何判別狗狗是因為緊張還是因為炎熱而讓肉墊出汗呢……?當飼主在平常不會看到腳印的地方,發現狗狗在地面上留下腳印,卻又沒有伸出舌頭喘氣來調節體溫時,應該就要懷疑狗狗的精神可能正處在緊張的狀態下了。