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前言



任何人都至少失憶三十天!



我們每天都受益于健康的認知功能帶來的便利:聽、說、記憶、利用方向感尋路、製定計劃、做判斷⋯⋯然而,正如我們無法避免死亡一樣,我們一直倚賴的認知功能也總有一天會衰退。因此,每個人在生命結束之前,都不得不在一段或長或短的時間裡遭遇失智。

當你對某件事心懷恐懼時,如果選擇抗拒或者逃避,那麼恐懼只會漸漸擴大,在你的心底深深紮根;相反,如果你選擇正視並且接受,恐懼就會像冰雪一樣消融。同樣的道理,如果你害怕、不敢面對失智症,那麼你對它的恐懼只會越來越深;但是,如果你對失智症有正確的認識並且採取相應的對策,那麼對失智的恐懼也會消失。

話說回來,我寫了這本書,是不是就意味著我完全不害怕失智症呢?說不害怕是不可能的。何況我還是一個不喜歡給別人添麻煩、討厭把弱點和失誤暴露在別人面前的人,所以其實我非常害怕自己罹患失智症。不過,幸運的是我在過去十七年裡遇到了許多失智症患者,在研究失智症的同時,我漸漸找到了預防、治療失智症的方法。這個方法可以用一句話概括,那就是成為「腦美人」。成為腦美人的好處主要有三點。第一,腦美人可以一直幸福生活到晚年;第二,腦美人到了老年不會患失智症;第三,即使腦美人患上了失智症,也會成為「美麗的失智者」。這就是我想通過本書告訴大家的。

本書第一章介紹了成為腦美人的方法;第二章對腦美人的敵人——失智症進行了說明;第三章介紹了腦美人在日常生活中應遵守的認知健康守則(失智預防法);第四章介紹了如果罹患失智症,怎樣才能成為「美麗的失智者」。失智症,簡單地說就是一種生活習慣病。也就是說,比起遺傳因素,後天因素對失智症的影響更大。因此,我們平時過著什麼樣的生活就決定了我們會不會患失智症。換句話說,人們從二三十歲起養成的習慣,與老年時是否會失智息息相關。因此,我想強調的是,這本書的目標讀者不只是六七十歲的老人,父母均已六七十歲的年輕一代們也應該讀一讀這本書。

換句話說,如果你能遵守第一章和第三章中介紹的成為腦美人的方法和維持認知健康的方法、從年輕的時候起就養成良好的生活習慣,那麼你不僅能成為腦美人、度過幸福的青年時光,而且到了老年也能遠離失智。另外,如果我們平時注重心態調整、通過不斷的心態轉變鍛鍊積極神經網路,並且時常維持「1000%的心」的話,那麼即使罹患失智症也會成為「美麗的失智者」。

「任何人都可能患失智症,解決辦法就是成為腦美人!」

我想感謝的人很多,在這裡無法一一列舉。僅此真心向我的前輩、同事和後輩們致謝。我們實驗室所有人都是我珍貴的家人,每一位我都銘記在心。對太太和家人的感激,我無以言表。感謝智慧之家(Wisdom House)的李真英分社長以及負責原稿進展的方美熙小姐,謝謝大家的幫助和支持。



內文摘文



1.1 與其做臉美人,不如做腦美人



我們很多人都注重打理皮膚、打理服裝、打理財產、打理人脈,但是卻不打理最重要的大腦。這是因為我們很笨嗎?當然不是。我們之所以想不到要打理大腦,是因為皮膚和臉是肉眼可見的,而大腦卻是看不見的。另外還有一個原因,那就是很多人都不知道打理大腦的方法。人們注重臉部保養等外在形象的管理,都是因為想得到別人的喜愛。你真的想要被愛嗎?那麼就做一個腦美人吧!男女開始交往之後,如果只是空有美貌的話,戀情只能持續一百天左右,最多也不會超過三年。然而,腦美人從年輕一直到老年都能獲得所有人的喜愛。

下面我給大家舉一個沒有好好打理大腦的典型例子。有一位六十七歲的女患者,她近年來記憶力嚴重下降。這位患者年輕的時候非常苗條,但是她幾乎每天都要花好幾個小時坐在電視機前,而且她也不喜歡運動。由於長期過著這樣的生活,導致身高一百五十八公分的她如今體

重達到了七十八公斤。因為肥胖,她五十多歲的時候就有糖尿病和高血脂症;同時,由於多餘的油脂積累在血管內部導致血管壁硬化,她還得了高血壓。雖然患者在皮膚保養上很用心,衣服也是精挑細選,但是她卻從來不保養看不見的腦血管和大腦。這樣的生活習慣導致她的糖尿

病、高血脂症、高血壓病情日益加重。她六十多歲的時候,曾經有一次因腦血管阻塞而腦中風。我在看診室為這位女患者做檢查時,發現她兩腿的膝蓋上各有一道豎長的刀疤。本來以她的身高而言,正常體重應該在五十八公斤左右。可是,她的實際體重足足超過了標準二十公斤。這

相當於她每時每刻都背著二十公斤的包袱生活。大家有過負重二十公斤的經驗嗎?只要背著十瓶兩公升左右的水試試就能明白那種感覺。患者每天背著這麼沉重的包袱行走,長期下來膝蓋軟骨受損,最後不得不置入人工關節。除了膝蓋,她還有腰部疼痛的毛病。因此,她更加不可能做運動了。

即便是健康的人,如果總是背著二十公斤的包袱生活,一定會連人生觀都改變,變得更不愛運動、只想坐著或躺著。這位患者也是一有機會就找地方坐下或躺著。越是這樣,她的肌肉和骨骼就越脆弱,骨質疏鬆也就越嚴重。她的手提包中總是帶著高血壓藥、糖尿病藥、高血脂

藥、腦中風藥、緩解腰部和膝蓋疼痛的鎮痛藥、骨質疏鬆藥、便祕藥(肥胖引起便祕)等二十多種口服藥。通常我遇到這樣的患者,都想勸他們做運動減肥。可是,很多患者都是從來沒有做過運動,根本不知道應該從哪裡做起、該怎樣開始。所以,很多時候我也只能無奈地嘆口

氣,不知道該如何開口跟他們解釋。雖然上面舉的這個例子有點極端,但是在我們醫院的記憶障礙門診,因為不保養大腦導致身體的其他部分出現問題的患者絕不在少數。

我前面舉的是一位女性患者例子,其實實際生活中男性患者的問題更嚴重。儘管近年來大眾吸菸率有所下降,但依然有很多人吸菸吸到肺和支氣管都變黑的程度。另外,還有一些人因為害怕被朋友圈排除在外或者為了事業而不得已養成喝酒的習慣,甚至連炮彈酒(譯註:啤酒和燒酒混合的酒)也來者不拒。這樣的人以為自己是在品酒,但在別人看來,其實他們是被酒控制了。一起喝酒的朋友之間往往會產生「一起喝到死」的共同意識,所以關係非常緊密,但是一旦你想從中抽身,就成了叛徒。而且,與以酒維繫的朋友聚會時,如果不喝酒就會覺得無聊沒趣,所以每次聚會都不得不喝酒。像這樣長期喝酒的人,到了中年就會長啤酒肚,再加上平時又不運動,只會越來越胖。到了這個時候再做健檢時,就會發現自己已經慢慢開始得高血壓、糖尿病和高血脂症。

這樣的中年人身上還有一種很有趣又很難理解的現象。到了這個時候,如果他們努力運動減肥同時戒菸戒酒,高血壓、糖尿病和高血脂症就會消失。儘管如此,他們其中的很多人仍然堅持不改生活方式,繼續帶著高血壓藥、糖尿病藥和高血脂藥生活。所以,醫生們也只能象徵性地說一句「請好好減肥、做運動」,而製藥公司則爭先恐後地開發高血壓藥、糖尿病藥、高血脂藥等各種藥品。其實在這期間,當你每天對著鏡子整理衣服後出門上班時,你的大腦正在變醜,油脂也正在你的腦血管壁上堆積。

不僅如此,如今還有很多年輕人患有「視物抑制困難症」。這是人的大腦額葉受損而出現的症狀,主要表現為眼睛無法離開閃爍的螢幕。大多數現代人早上起床後就習慣性地看一下電視然後去上班。如果捷運或電梯內有閃爍的螢幕,人們也會不由自主地盯著看。眼睛一整天都集中在電腦螢幕和手機螢幕上。而且,很多人剛下班就直接坐到電視機前面,看兩個多小時的電視劇和娛樂節目,然後又漫無目的地上網。這些都屬於「視物抑制困難症」。另外,還有一些人擔心聊天時插不上話,於是盲目地收集各種資訊,這與額葉受損患者表現出的「收集症(收集無用的物品或資訊的症狀)」非常相似。除此之外,額葉受損還有另一個症狀,即「行為模仿症」,該症狀表現為一味模仿別人說過的話或行為。如果你有別人做什麼我也要跟著做的傾向,比如想戒菸酒但因為怕被排擠而戒不掉,或者因為別人都不做運動所以我也不做等等,如果你有這樣的習慣,就應該懷疑自己是不是有行為模仿症。像「視物抑制困難症」「收集症」「模仿行動症」這一類疾病都會造成人們大腦額葉衰退,量產出許多只追求當下快樂的人。

對現代的年輕人而言,還有一個對前腦不利的條件。現在的年輕人都生活在國高中時期幾乎沒機會做運動的時代。有句俗話說「兩歲前吃什麼,這輩子都吃什麼」。人們小時候習慣性的行為很容易變成根深柢固的習慣,小時候對家鄉的感情會像磁鐵一樣把自己拉回原地。如果一個人國高中時期沒有接觸過各種運動、沒有體會過大熱天裡踢球後沖涼的快感、沒有感受過慢跑三十分鐘的愉悅,那麼這個人這輩子都不會喜歡運動。這樣的年輕人隨著年紀增長,自然就會變成上面提到的那種中年人、老年人。這樣的人以後讀到這篇文章的時候就會明白,他們的生活完全是按照大腦額葉萎縮的最糟糕的劇本在演。

另外,還有許多年輕女性為了減肥,把挨餓當作家常便飯。她們強忍著飢餓,等到忍不住時就把毫無營養的餅乾或巧克力當作正餐。如果長期節食、飲用過量的咖啡同時還上健身房,不僅會導致肌肉衰退、骨質疏鬆症,還會因為腦細胞必需的營養供應不足而造成大腦萎縮。近年來大街小巷的咖啡廳越來越多,大家應該很清楚,如果長期過量攝入咖啡因,我們的大腦會難以承受,從而就出現失眠、頭痛的症狀。我們醫院的鄭真祥教授負責的頭痛門診,每天都有無數的咖啡因中毒患者來訪。據精神健康醫學科的教授們稱,咖啡因中毒會誘發焦慮性神經症,甚至恐慌症。我寫這本書,就是為了提醒這些只注重打理外表卻不打理

大腦的人。



1.4 腦美人是什麼樣的人?

這一節裡,我想對腦美人下一個定義。

首先,腦美人是遵守認知健康守則並且注重大腦保養的人,即保護大腦不受菸酒傷害、食用對大腦有益的食物、遠離肥胖、做運動、常用腦、積極參加社會活動、多與人接觸的人。只要遵守這幾點,就能大步向腦美人邁進。不過,我們不是為了保養大腦或管理認知功能而生的,保養大腦的最終目的是為了實現某些事情。

人是為了從成就中獲得自信心和自豪感而生的。實現願望時,我們的大腦能感受到極大的幸福感。腦美人是努力實現夢想的人。首先,他們會仔細觀察自身的條件,觀察自身條件中無法改變的條件(如外貌、性別、父母、童年的家庭環境)和可以改變的條件;然後,接受那些無法改變的條件,從自己可以改變的條件中找出自己可以做到並且喜歡的事情;以這樣的事情為基礎,樹立目標和夢想;最後,以勤奮、誠實和正直為武器,堅持不懈地實現夢想。腦美人是懂得如何實現終極目標的人。他們在樹立遠大的目標之前會先制定小目標,並乾淨俐落地完成;然後,憑藉從小任務中得到的自信、成就感和經驗,再次挑戰下一個小目標,最後實現終極目標,就像登山時先經過無數小山峰,最後再登上山巔一樣。

人生中有什麼比自信更重要的嗎?人生就是一個培育「自我」之樹的過程。我時常勸人們閉上眼睛,好好想一想自己的人生之樹,想想自己的樹枝是粗是細、起風時是隨風飄搖還是屹立不動。如果一個人沒有夢想和目標、連小事都完成不了,那麼他就不知道自己要去哪裡,只會隨波逐流、徬徨無措。這樣的人沒有自信,所以自尊心很容易受傷,而且心胸狹窄、愛嫉妒。然而,有自信的腦美人不會輕易動搖,他們扎根於現實生活,有可觀的成就。腦美人在生活中時刻都不忘培育自我之樹。所以,腦美人是「有實力的人」。

腦美人不僅僅是「有實力的人」。他們做的事情越多,就越意識到世界上沒有獨自就能完成的事。而且,他們知道這個世界的每一個部分都是緊密相連的。腦美人看到一個蘋果,能從中感受到農夫的辛苦,視其為土地、陽光、雨水等綜合作用的大自然的作品。正因為明白有光明就有黑暗、有高就有低,所以腦美人可以從正確與錯誤、善與惡的二分法中脫離出來。他們追求自己認為的「善」,同時也明白自己的「善」不一定是別人的「善」。腦美人愛自己,珍惜自己所做的工作。因為愛自己,所以也愛別人,明白別人追求的東西就跟自己的追求一樣珍貴。所以,腦美人認可世界的多樣性。而且,腦美人有一顆寬容的心,懂得站在別人的立場上將心比心、理解別人的意見。因此,腦美人是寬容善良的人。

綜上所述,腦美人是

1) 保養自己大腦的人;

2) 有實力的人;

3) 寬容善良的人。

腦美人認為自己的工作有價值、為自己的工作而自豪,他們不斷提升實力,同時與身邊的人相處融洽。這樣的人怎麼會不幸福呢?

到了老年,腦美人也能享受很多益處。首先,腦美人不容易患失智症,因為腦美人的大腦中鍛鍊出了發達的肌肉塊。那麼,大腦肌肉塊是怎樣預防失智症的呢?失智的病因中最常見的是阿茲海默症。阿茲海默症是一種叫做類澱粉蛋白(amyloid)的蛋白質在大腦中堆積的結果。

無法被分解的類澱粉蛋白沉積在大腦,就會殺死腦細胞、攻擊大腦皮質(包裹在大腦外側的連通皮狀結構,負責人的思考能力和認知功能)上的腦細胞,最終結果相當於大腦皮質剝落。

但是,如果平時把大腦皮質鍛鍊得很厚實,大腦就能承受住阿茲海默症侵襲大腦。請大家想一想在風中搖晃的樹。如果是一棵細小的樹,風一吹就會搖晃得很嚴重,甚至被折斷或是連根拔起。相反,如果是一棵粗壯大樹,在同樣強度的風中,動搖的幅度會小得多。失智症就是一陣侵襲大腦的強風,就像細小的樹很容易隨風飄搖一樣,如果大腦皮質

很薄,一旦失智(類澱粉蛋白沉澱)來襲,人很快就會出現症狀;相

反,如果大腦很強壯的話,同樣程度的失智來襲時,症狀就會發展地比

較慢,或者根本就沒有症狀。

與普通人相比,腦美人在老年還有另外一個優勢,即使腦美人患上失智症,也會成為「美麗的失智者」。我們之所以害怕失智,是因為擔心自己會給家人添麻煩、折磨親人。但是,如果我們把積極神經網路、感謝神經網路鍛鍊得很厚實,那麼即使認知功能嚴重下降,心中依然會充滿對他人的關懷和感謝;即使失智,也會溫馴得像小羊一樣。相關的內容我在第四章中將會詳細介紹。

總而言之,所謂「腦美人」,就是知道什麼樣的生活習慣對大腦有益並且努力實踐這些習慣的人;腦美人是有實力、寬容善良的人;腦美人不容易患失智症,即使患病也會成為「美麗的失智者」。最後,成為腦美人的還有一點益處。如果大腦美,則人的外表也會變美。腦美人不打改變天生容貌的消耗戰,而是坦然接受自己本來的個性,展現真實的自我。因此,腦美人擁有有個性的外貌,臉上散發著淡定、幸福、自信和健康。而且,大腦保養也會體現在身體的健美上。

如果你迫切地想成為「腦美人」,那麼這個夢想就一定會實現。而且,如果你以腦美人的姿態生活,那麼你的家人、朋友、同事都會受你的感染向腦美人靠近。