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幼兒能力的發展
從出生至六歲的三個能力發展階段

為了使幼兒這種與生俱來的優秀素質和能力,能夠獲得良好的發展,我們首先必須對幼兒的能力發展階段有所瞭解。
幼兒的能力發展過程大致可以分為以下三個階段
.第一個階段:從出生到出生六個月
吸收能力(感覺)的發展期。
.第二個階段:出生後半年至三歲
表現能力(創造力)的發展期。
.第三個階段:三歲至六歲
思考能力(技術)的發展期。
其中,第一個階段是吸收能力最佳的時期,在這一時期中,由於還在幼兒階段,父母經常會忽略教育,但其實這段時期是幼兒能力發展最重要的時期。
第二個階段、第三個階段的重要性僅次於第一個階段,在這個時期,要注意播下良好的種子。
接下來,我要就各個發展階段作詳細說明。

第一個階段:吸收能力(感覺)的發展期
在幼兒的所有感覺中,聽力的發育最早。幾乎在孩子誕生的同時,聽力就已經開始工作。但一般認為,在出生後兩星期左右,幼兒才能夠用兩耳追蹤、傾聽單一個聲音。
這一階段是幼兒最敏感的時期,腦部會因應環境刺激而快速成長,形成適應環境的能力。若在這個階段缺乏刺激,幼兒無法產生這種能力,能力會依照時間而遞減。
幼兒的五官感覺,視覺的發育僅次於聽覺之後。在出生後一個月左右,幼兒就可以用兩眼凝視固定的一點。
這個時期,幼兒的眼睛功能還沒有完全發展,無法對事物產生認知。直到三、四個月以後,眼球的回轉肌肉發育完成,眼睛的功能才開始運作。
與聽覺發展時期一樣,眼睛發育完成之後,能力會依照時間而遞減,這就是才能的遞減法則。所以,必須在這個時期給孩子看一些美麗的圖畫。
從出生時開始,幼兒全身就已經有了輕微的皮膚感覺,一直要到五個月左右,皮膚感覺才能傳達到四肢的各個角落,手指的功能才會完整。
一般認為,幼兒從出生開始,嗅覺和味覺就已經發揮功能,但其實直到五個月左右,嗅覺和味覺才正式進入敏感時期。
幼兒三個月大開始,當聽到母親說話,會展露笑容。這是因為聽覺和視覺開始「合作」的關係。聽覺與視覺的腦細胞在大腦中處於對立的位置,這時對二者同時加以刺激,可以快速強化幼兒記憶能力。
媽媽將孩子抱在懷中哼唱,這種聽音樂的方式,遠比讓孩子躺著聽音樂更能使記憶深刻。因為,孩子在母親懷中聽歌時,皮膚感覺和聽覺也會發揮相輔相成的作用。
所以,把不同感覺刺激加以結合,不僅可以使刺激效果倍增,也可以使神經迴路變得更複雜,獲得1+1=2+α的效果。
一般來說,幼兒隨時處於一種學習的飢餓狀態。在出生三、四個月左右,幼兒已經記住親人的臉孔,第一次的學習已經結束。這時,如果不及時補充新的刺激,幼兒就會陷入學習的飢餓狀態,開始出現吸手指等自我滿足的行為(吸手指是感到寂寞、不滿足時的替代行為)。
父母應該在這個時期給幼兒看繪本,讓幼兒聽旋律優美的音樂,重複進行。剛開始幼兒能不會有什麼反應,但重複一星期、十天之後,幼兒的頭腦就會產生神經反應迴路,開始對這種刺激產生興趣。
出生後六個月,這時,幼兒的感覺吸收能力最大,如果能夠在這個時期給予可促進吸收能力的組織性刺激,可以培養容納性極大的敏銳感覺。
如果不給予任何刺激,或許也能產生應有的吸收能力,但只能說是平庸的能力罷了!
在第一個階段的感覺能力發展期,父母應該注意,除了要常常對孩子說話,還需要播放優美的音樂讓孩子聽,讓孩子看優美的繪畫作品。
當然,現代的母親大都注意到這些事,大部分母親都會時常給孩子聽優美的音樂。
根據統計,約有百分之八十的母親都讓孩子聽音樂。
但許多母親卻沒有意識到也要讓孩子看名畫。
美術教育也一樣,必須從孩子一出生就開始進行。就好像幼兒會傾聽周圍人們談話,自然而然地學會說話;在幼兒成長的環境中,繪畫絕對不可或缺。
幼兒的眼睛發育完成,可以看到周圍的事物,就會開始受到色彩的影響。正因為如此,畫家都會在不知不覺中,使用代表自己出生地的「地區色(local color)」。你可以在畫家作品的色彩運用上,感受到原作者的生長環境。因此,幼兒所處的環境也具有極其重要的意義。
剛出生的幼兒會在無意識中受到色彩的影響。室內所有的東西都有不同的顏色,在陽光的照射下,會產生反射,使房間的顏色也發生變化。在平淡無奇的房間裡面掛上一幅畫,室內的氣氛會驟然改變,這並非受到心理因素的影響,而是陽光照射到繪畫作品,所產生的反射光線。
大人不會注意到這種反射光線,只有幼兒和優秀的畫家具有識別這種反射光線的能力。幼兒憑藉優秀的潛在能力,敏銳地感受著空氣的顏色。
因此父母要注意,房間裡所有東西如家具、擺設的顏色和形狀,都必須慎重考慮。不妨在室內掛一幅世界名畫,當然,複製品也無妨,並且每個月換一次,讓孩子有機會見識更多的名畫。
請多讓第一個階段的幼兒見識最棒的美術作品。
當幼兒四個月大時,就可以讓孩子開始「看」繪本。繪本的色彩必須美麗,繪本的文字內容應該像詩一般押韻。美麗的色彩和優美的韻律,在雙重效果之下,可以使孩子的頭腦中形成複雜的迴路。
弗雷貝爾基於這種想法,創作了一本名為《母親的歌與安撫的歌》(日本Do Re Mi樂譜出版社)繪本,這是一本最適合四個月左右的幼兒繪本,也是最具效果的教育法。(譯註:《母親的歌與安撫的歌》已絕版,現今書店有許多音樂、名畫等繪本,可以照主題選購。)
然而,這個時期給孩子看的書,並不一定必須是幼兒專用的書籍,也可以給孩子看一些優美的畫冊。
使用繪本時,重點在於要同時發揮視覺和聽覺的作用,讓孩子在看書的同時,一邊唱歌、讀書或放音樂給孩子聽,或是說故事給孩子聽。
還有一件必須特別注意的是,一定要重複做相同的事。
美國的史托納夫人曾經讓九歲的孩子成功考取大學,她就是在孩子一個月大時,開始重覆讀誦優美的詩句給孩子聽。
從第一個階段開始,就要經常重複給孩子說優美的故事,讓孩子習慣語句,如《桃太郎》就是引導孩子進入文學之路的好故事之一。「大大的桃子咕嚕嚕,嘩啦啦,咕嚕嚕,嘩啦啦地滾了過來……」。不斷地重複說一些詩句般的故事給孩子聽,是幼兒非常重要的學習方式。(譯註:台灣可選擇一些優美的童謠、囝仔歌,不妨到書店選購。)

第二個階段:表現能力(創造力)的發展期
在沒有任何教育之下,幼兒從六個月左右會開始學習「爬」,這個時期也是幼兒主動性、表現能力開始發展的時期。在這一階段,孩子會發展出獨立性、創造性。
但此時如果在幼兒的環境中缺乏學習因子,這些能力將在尚未發展之前,就消失得無影無蹤。如此,不僅喪失了培養良好能力的機會,更可能會因此產生不良的個性。
例如,當幼兒開始學習爬的時候,如果父母認為爬來爬去很危險,就將孩子限制在某個範圍之內,不讓孩子有太多爬的機會。結果不僅會使孩子喪失運動能力,更因為缺乏發揮主動性的機會,會變成一個有氣無力的、做任何事都缺乏意願的孩子。
在孩子開始萌生主動性的這個時期,父母應該讓孩子隨心所欲地自由發揮。例如,讓孩子拚命撕紙或是到處亂畫,雖然看起來似乎會培養出一個任性的孩子,但事實卻完全相反;當給予幼兒充分的自由,孩子會培養出自我判斷的能力。
當然,想要讓孩子自由發揮,必須讓孩子自由擁有各種學習工具(紙、蠟筆、玩具等),否則就無法培養孩子的能力。
另外,在孩子成長過程中,如果一味禁止孩子做任何事,就會使孩子成為一個封閉的孩子,或是尋找其孩子發洩管道而成為一個粗暴的孩子。因此,當孩子學會使用自己的雙手,就應該讓孩子隨心所欲地撕報紙。
在孩子觸手可及的地方掛一些吊掛玩具,讓孩子用手抓弄玩耍;手的運用是創造的第一步。
幼兒從六個月大開始,就可以讓孩子自由翻閱繪本。由於這個時期的孩子對繪本還沒有的概念,所以,很可能會將繪本撕破。父母不必太擔心,引導孩子即可。
同時,請給孩子看一些畫冊。
也可以給孩子看圖鑑。圖鑑的內容最好能夠配合孩子的玩具。如果孩子有動物玩具,就可以看動物的圖鑑;如果有汽車玩具,就可以看交通工具的圖鑑。
在翻閱圖鑑的過程中,幼兒可以逐漸瞭解玩具和實際物體兩者的差異,對玩具或對書都會產生濃厚的興趣。當孩子的認識變得越來越多,就可以成為創造的力量。
選擇玩具時,應挑選具有可塑性(可以自由組合、破壞)的玩具,或是弄壞也沒有關係的玩具。
積木等玩具,需要孩子自己動手組合,得以自由發揮創造能力,這種玩具比無法自己動手的現成玩具更加理想。在選擇玩具時,另外也要考慮到材質的觸感、色彩以及清潔等問題。
如果孩子不小心倒翻牛奶或水,不妨讓孩子盡情地用手去抹,這樣孩子可以注意到液體形狀變化的有趣之處。
如果孩子想用筆塗鴉,不妨給孩子紙和蠟筆,讓孩子自由創作。在孩子使用蠟筆時,不要一下子給太多顏色,只要先給一、二種顏色即可,然後漸漸增加顏色數量。
從一歲到一歲半期間,應該讓孩子多接觸蠟筆、粉蠟筆、鉛筆、簽字筆、毛筆等各種繪畫工具。
父母可以將玩具放進一個大紙箱中,讓孩子一起到紙箱裡玩玩具,於是,孩子會發揮創意,將紙箱想像成車子或房子。在遊戲過程中,充分發揮自己的想像力。
當孩子一歲半至二歲時,可以讓孩子玩砂子。
其實,玩泥巴比玩沙子更理想。孩子自己動手玩泥巴,可以自然而然地掌握自由造型的基礎方法。
帶孩子外出散步時,可以讓孩子注意周圍的花草、動物、建築物、雲、星星、月亮,以及來往的交通工具等。
在公園裡面,讓孩子玩盪鞦韆、溜滑梯和其孩子的設施,和其孩子小朋友共同遊戲。
將乾淨的空瓶、空罐給孩子自由地遊戲。孩子會時而打開蓋子,時而蓋起蓋子,將小瓶子放入大罐子中,享受各種自由玩耍的樂趣。
另外,小木片、落葉、小石頭等,這些自然材料都可以成為遊戲的材料。
有時,可以讓孩子拿毛筆、墨汁,或兩三種水彩顏色、水彩筆,在紙上任意塗鴉。
無論孩子畫什麼,父母都絕對不要批評:「怎麼畫得亂七八糟?」或是「不知道在畫些什麼!」不妨問孩子畫的是什麼,記得要稱讚孩子畫得很棒。
在孩子二歲到三歲期間,應該多讀繪本給孩子聽。同一本書,必須重複多次讀給孩子聽。
帶孩子去動物園、水族館,讓孩子見識在日常生活中無法看到的動物、鳥和魚類。
除了兩三種顏色的繪畫工具以外,不妨給孩子尺寸比較大的、品質較佳的紙,或是八開的繪畫紙,讓孩子在紙上任意發揮。孩子可能會將色彩混合,但即使顏色變得一團糟也不必在意。另外,繼續讓孩子自由運用鉛筆、蠟筆等工具。
這個時期,必須和孩子互動,詢問孩子畫了些什麼,並稱讚畫得很棒。剛開始要讓孩子重覆畫同一個題材,例如房子、人還是車子等,讓孩子「熟能生巧」。
在孩子畫畫時,千萬不要指導畫圖的方法,否則會抹殺孩子自由創造的萌芽,使孩子的畫變得平淡無趣。
然後,逐漸增加孩子繪畫的領域。
至少要讓孩子每星期都有繪畫的機會,絕對不要加以干預指導,讓孩子隨心所欲地發揮。在一兩個月後,孩子的繪畫技巧一定會有所長進。
如果在三歲以前給予適當的繪畫訓練,到了四歲,孩子就可以具備構圖能力,可以畫出幼兒獨特的、富有優秀創造性的作品。
在三歲以前所畫的人物,不是手或腳長在頭上,就是沒有頭髮,完全「不像人樣」。但即使如此,也不要教孩子應該怎麼畫。
幼兒在無數次嘗試失敗的過程中,會自然而然發現、認識事物的形狀。
孩子在四歲以後,進步非常快速。在剛滿四歲時,孩子或許還只能畫出「頭腳人」,持續畫畫三個月以後,幾乎都能畫出四肢健全的人物。這看起來似乎顯示孩子在四歲以後,對繪畫的能力增強,但事實上,這卻代表孩子在四歲以後的繪畫已經有了概念性,趣味性卻開始降低,無法表現出幼兒所具有的「獨特的」、「異想天開」的獨創性。
因此,只有○至三歲期間,才是真正的能力培養時期。在三歲以前,已經學會繪畫的孩子作品,與四歲以後才開始畫畫的孩子作品,有著明顯的差異。
三歲以前開始畫畫的孩子作品,具有獨創性,在無意識的情況下,表現出幼兒的本質。在四歲以後才開始學畫畫的孩子,雖然很快掌握繪畫技巧,但繪畫作品卻顯得平淡無味。
從幼兒時代就開始學畫畫的畢卡索和克雷(Paul Klee,瑞士畫家、版畫家),兩人的作品使人感到強大的吸引力,但在進入青年期和壯年期後才開始繪畫的馬帝斯(Henri Matisse,法國畫家)和高更(Paul Gauguin,法國畫家),孩子們的作品就缺少了一種原始吸引力。

第三個階段:思考能力(技術)的發展期
孩子在第三個階段中,思考能力、技術將會出現突飛猛進的發展。如果無法在這個時期訓練、培養這些能力,孩子的思考能力和技術的發展就會停滯不前。
在這裡我們來認識大腦功能,有關新皮質部分的功能。新皮質剛好以耳朵的位置為中心,分為前、後兩部分。後面的部分稱為「後額葉」,是掌握視覺和知覺的部分,可進行情報處理的工作。
在三歲以前,後額葉的發育十分活躍。可發揮表達、反應、想像等能力。
在人類的大腦中,不同的部位具有不同的作用。視覺、聽覺、皮膚感覺、味覺、記憶和意識創造等,分別在不同部位的腦細胞中進行。
例如,後額葉掌管視覺,記憶的保存工作則在「側額葉」進行。
重點在於,不要偏重發展某一部分特定的頭腦功能。我們的教育一般偏重智育,只注重後額葉的發展,這些屬於後額葉中的一小部分掌管記憶的腦細胞。
耳朵前方的部分稱為「前額葉」,掌握高階認知功能,發揮思考、創造、意圖和行動等能力。
在幼兒教育中,這個部分的重點在於促進前額葉的發育。這些功能只有人類具備,其孩子動物沒有。使人想要去做某件事,有成就時感到喜悅,失敗時感到悲傷等,掌握這些喜悅和悲傷的情緒中樞,也在耳朵前方的前額葉。
人類的大腦額葉區,可分為前額葉和後額葉二大部分,外界的刺激藉由眼睛、鼻子和耳朵等感覺器官,傳達到後額葉,並經過前額葉的作用,以肌肉活動的方式,以行為表達出來。
前額葉掌握人類重要的創造力,以及創造前階段的思考部分。但在教育時,卻往往忘記應該盡可能促進前額葉的迴路複雜化。
觀察幼兒的腦部發育狀況,可以發現,在○至三歲的階段,以後額葉的發育為主。
因此,在這個時期,應該盡可能輸入優良的知識。這個時期的教育可稱為教導教育、給予知識的教育或記憶教育。
但在三歲以後,進入前額葉發育的階段。如果在這個時期進入偏重記憶的教育,無法有效提高智能。
在這個時期,必須讓孩子進行思考的訓練,應該讓這個時期的孩子盡可能投入活用頭腦的遊戲。
例如拼圖遊戲(可以從四片拼圖開始訓練)、堆高遊戲或是玩積木等,都是有助於提高思考能力的玩具。折紙、剪紙可以使手指更靈活,提升技巧。玩拼圖時,可以從四片開始玩,逐漸增加至十片、二十片、四十片和六十片等,階段性地增加拼圖數量,以有效提高能力。
當然,些練習都需要不斷重複。
必須注意的是,在這個時期,孩子越動腦筋,就會越聰明。所以,不妨讓孩子開始學鋼琴、拉小提琴等,學習樂器是非常良好的訓練。
在這個時期,應該讓孩子多接觸幼兒的智能測驗遊戲。市面上有許多「幼兒智能測驗」教材,不妨多加利用。
有一點要提一下,父母往往誤以為這些教材訓練的目的,在於提高智能測驗成績,這並不是真正的目的,而是在幼兒智能形成的期間,藉由這些教材,幫助幼兒全方位提升智能。
到了六歲以後,這些教材已經無法使孩子的智能獲得提升,因為,六歲時,頭腦的迴路幾乎已經完全發展完畢。