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醫學之書/序



醫學的領域



歡迎您看這本《醫學之書》。本書將帶領您走一趟壯闊的醫學歷史之旅,其中有絕佳的實用發現,也有奇異和荒謬的內容,我們將會遇到的主題會從割禮到頻死經驗、從巫醫到能動手術的機器人。從「大課程」(The Great Courses)的教育內容中,我們可以很容易就瞥見豐富的醫學歷史,以及人類從石器時代到現在之間的驚人進步:



現在這個西方現代醫學的時代,器官移植稀鬆平常,DNA和人類基因組的秘密成為每天的頭條新聞,這些都意味著生命的奧秘就近在手邊,令人著急……但是要走到這一步,可是花了數千年的時間,每次向前跨一步……一開始淺淺的切傷如果受到感染都可能威脅生命,那時候身體內血液流動的方式依然是謎,而且連「細胞」這個概念都還沒有出現,只要有儀器能讓醫生聽到患病心臟搏動的聲音,就是一大進步。人類的醫學知識是從這種情況下開始進步的。



《醫學之書》中每個條目都很短,大部份都只有幾段。這種格式讓您很容易就可以跳進一個主題並加以消化,而不需要看一大堆不相關的內容。醫生從什麼時候開使用蛆清理傷口、挽救生命?直接看〈蛆蟲療法〉就可以得知梗概。針灸和吐實藥真的有效嗎?首次眼睛手術什麼時候進行的?人類可以冷凍一百年之後在復活嗎?黃熱病和昏睡病有什麼不同?在本書中,我們將看到這些和其他發人深省的題目。醫療是當今最重要的議題之一,在將來只會更重要。學生和他們的父母,以及醫療相關人員都適合看這本書,當然《格雷氏解剖學》和「豪斯醫生」的眾多粉絲也是。過去、現在和未來,都會有無數的醫學節目,吸引我們的理智與情感。

同仁曾問我,我覺得醫學史上最大的進步有哪些,我通常會指出三件事情。首先是使用縛線以阻止手術時血液的流動。例如法國的醫生帕黑(Ambroise Pare,西元1510年~西元1590年)提倡在截肢的時候用麻線綁住血管以止血,傳統的方法則是使用燒紅的木樁和烙鐵來止血。第二個里程碑是以全身麻醉劑(例如乙醚)減少疼痛,這是由數名美國醫生發展出來的方法。第三項突破則和手術時消毒有關。這項工作最初是由英國的醫生李斯特(Joseph Lister,西元1827年~西元1912年)所推動的,他利用石碳酸(現在稱為酚)來消毒傷口與手術工具,大幅降低了手術後感染的機率。

如果再要求多加,我可以增加醫學史上另外兩項重要發展。第一個是X光。現代醫學中有數個突破性的成就與看見活人體內的樣貌有關,X光是第一個。另一項是醫生和主管機關對於解剖人體越來越放得開,這使得我們漸漸深入了解人體的構造。事實上,本書中所介紹的一些醫學里程碑,都和描繪人體的構造有關,這些成就是由下列偉大人物所達成的:達文西(Leonardo da Vinci,西元1452年~西元1519年)、歐斯塔奇(Bartolomeo Eustachi,西元1500年~西元1574年)、維薩里(Andreas Vesalius,西元1514年~西元1564年)、科托納(Pietro de Cortona,西元1596年~西元1669年)、卻賽爾登(William Cheselden,西元1688年~西元1752年)、阿比努斯(Bernhard Siegfried Albinus,西元1697年~西元1770年)、杭特(John Hunter,西元1728年~西元1793年)及格雷(Henry Gray,西元1827年~西元1861年)等。以前的醫生要成為熟練的解剖者和解剖學家,通常得壓抑住人?