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【內容試讀】
§ 第1堂課 §
讓你的對手把你帶到真正想去的地方,而非迷路

成功的人不是贏在起跑點,而是贏在轉折點。
─ 佚名

一位剛從大學畢業的男子,初入社會就碰上不景氣,求職過程頻頻受挫,讓他對未來感到十分茫然。

看了一堆勵志書,又在報章雜誌讀了一些名人成功故事,原以為能理出些頭緒,沒想到反而激發心中更多的疑問。

百思不得其解的情況下,他轉而向一位經驗豐富的智者求教。

「老師,我不懂,為什麼坊間的勵志書籍都鼓勵人要積極正向思考,香港一位成功企業家卻教導要花絕大多數的力氣想像失敗,這兩種理論不是矛盾的嗎?」男子緩緩道出困擾已久的問題。

沉思了一會兒,智者才開口,說,「確實,這兩種說法乍聽之下很矛盾,實際上卻一點也不衝突,甚至還相得益彰。」

男子聽得更糊塗了。

智者見男子的一臉困惑,便嘗試用最淺顯易懂的方式來解釋。「勵志書說的正向思考,比較是指整體的人生態度。香港企業家說要先想像失敗,則比較偏向單一的做事態度。」

「但沒道理啊!」男子接著追問,「做事若是先想像失敗,不是很消極嗎?」

「哈哈哈!這裡說要先想像失敗,真正的含意是指,無論做什麼事情都要有最壞的打算,如此一來就沒有什麼好怕,反而會讓人更勇於嘗試…」

被智者的話這麼一點,男子原本打了好幾個死結的腦筋,瞬間暢通。整個人也因為積極正向的態度而顯得容光煥發,博得面試主考官的好感。沒多久,男子就被一家大公司錄取,如願展開了職人生涯。

【心靈深呼吸】
很多人不願跨出舒適圈,表面上看來好像是因為缺乏勇氣,但更貼近真實的理由其實是:怕輸!

換句話說,很多時候,我們所面臨的對手,不是外在環境的任何人,而是內心那個「輸不起」的畏懼心態。

沒有人喜歡輸的感覺。但一個人若是在面對人生或面對事情,態度總是輸不起,最後的結果往往呈現兩極化,若非成就表現傑出,傲視群雄,不然就是平凡至極,總是被命運推著走,走到哪算到哪。

很多人都以為,當今檯面上的那些成功人士,例如:鴻海公司董事長郭台銘、電影導演李安…等,他們之所以能夠擁有眼前的成就,除了本身的專業能力之外,是因為他們很努力。

實際上,「專業 + 努力 = 成功」,這樣的公式看似理所當然,但只對了一半。另一個左右個人成就的關鍵因素是──不怕輸──因為不怕輸,所以義無反顧;也因為不怕輸,而願意放手一搏。

尤其是那些創業家,通常都比一般人更具備了不怕輸的精神,因為創業之初,本來就一無所有,沒有什麼好輸的,創業不成,再回職場工作就是了。但不去嘗試新的選項,永遠不會知道人生還有什麼樣的可能性。

但失敗是需要學習的,不是學習如何失敗,而是學習如何去「面對失敗」。人之所以怕失敗,很多時候並不是失敗本身讓人受挫,而是失敗的感覺讓人難以忍受,因為那往往會撼動到個人的自我價值感,感覺自己實在很差勁。

更麻煩的是,腦海中一旦產生這樣的認知誤差,未能及時修正和調整,很多負面的情緒感受就會隨之而來。

如同地震引發的巨大海嘯,足以瞬間吞噬大地,泯滅生機,人一旦被失敗引發的負面感受擊垮,很容易就會造成自我癱瘓,導致什麼事也做不了,更別說要力圖翻盤。

有了上述的理解,再回頭思索故事中提到「先想像失敗」,這道理似乎就容易明白多了。如同智者所言,做事情之前先把最壞的打算想好,問問自己能不能承擔,想清楚了,無論最終的結果是成還是敗,對於個人的心境都不至於造成太大的影響,因為一切早已在你的預料之中。

這種穩定踏實感,有助於強化一個人的心理素質。跨足微型創業後,我常常跟人開玩笑說,自己學習到的第一個功課就是「不要怕輸」,第二個功課是「對事不對人」,告訴自己,眼前做的事情就算沒有達到目標,也並不等於是自己不好。

這樣的提醒還不是一次就可以,必須持續性的練習。尤其是創業初期,充滿很多不確定性,加上起初合作的第一家經銷商,鋪貨能力非常差,導致當時推出的《一隻貓の生活意見》無法大宗上市,必須緊急撤換經銷商。

過程曲曲折折,若不是事先想過可能會有這種情況發生,肯定會氣得不可開交。

但我更清楚知道,若是繼續將時間浪費在跟原經銷商理論,以及自我爭辯要不要打銷創業念頭,結果只會越來越糟。眼前最重要的事情是,趕緊找到一家真正具有鋪貨實力的經銷商,讓新書順利上市,事情才會進入「正向循環」。

這次的經驗雖然令人不甚愉快,但也未必沒幫助。過程中,不僅堅固了我的創業決心,也讓我的心理素質跟危機應變能力大為提升,而這些正是創業路上,必須具備的內、外在裝備。

既然逃避,還是免不了失敗的可能,那麼倒不如練習面對失敗,化阻力為助力。一旦學會善用「失敗」這個轉折點,藉由它的刺激,將你帶往真正想前往的地方去,那麼,你就離成功不遠了。

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§ 第4堂課 §
希望生活變美麗,先換上一雙發現幸福的眼睛

人不光是靠他生來就擁有的一切,
而是靠他從學習中所得到的一切來造就自己。
─ 名人格言


有一個人生性愛抱怨,還自認是全天下最不幸的人,導致親朋好友都紛紛疏遠,他也因此罹患憂鬱症。

不堪心魔折騰。某晚睡前,他向上帝發出求救訊號,祈求上帝讓他明白,自己的人生究竟出了什麼問題。

那一晚,奇妙的事情發生了。

在睡夢中,看見三位基督徒跪在地上,正在為各自的事情,向上帝祈求。那人好奇上帝會如何回應禱告,便睜大眼睛看個仔細。

他看見,上帝走到第一位基督徒的面前,態度既溫柔又慈愛,還挨近對方,感覺像是在說一些安慰、勸勉的話。

輪到第二位基督徒,上帝雖然看起來一樣面容慈愛,停留的時間卻不長,只將手按在對方的額頭上,點了點頭,然後就走了。

第三位基督徒,待遇似乎更一般,上帝經過身旁,沒有任何的回應,便直接離開。

那人相當不解,忍不住開口問上帝,說:「為什麼祢對每一個人的態度都不一樣呢?難道是因為第一位基督徒的行為,比較討祢的喜悅,所以才對他特別好嗎?」

「當然不是,事實恰恰相反。」上帝解釋,祂會在第一位基督徒那邊停留較久,是因為他的靈命最軟弱,最需要被扶持和鼓勵;第二位基督徒的信心較為堅固,不需太過費心。

第三位基督徒,他的靈命層次很高,而且因為非常信靠我,面臨困境已經不會再輕易被擊倒,不需要我亦步亦趨看顧他,雖然我們之間沒有對話,他卻仍舊能真實感受到我的同在,被我的愛觸摸。

上帝的這一番話,完全顛覆了那人原有的思考邏輯。他這才領悟到,原來長久以來的不快樂,看什麼人或什麼事都不順眼,癥結並不在於環境,而是他一直被自己短淺的眼光所蒙蔽。

一覺醒來,整個人像是被更新過一般。生平第一次,他發現到,眼中看出去的世界,似乎開始變美麗。

【心靈深呼吸】
人之所以會經常感到不幸福、不快樂,很大的原因之一,就是看待事情的角度往往只停留在表相(或稱幻相),忽略了真正的實相。什麼叫做實相?簡單來說,就是宇宙允許或藉由某件事情的發生,所要傳達給你的真實意義。

例如,今天出門不小心踩到狗屎,表面上看來是一件很倒楣的事,但宇宙也許想藉此提醒你,走路必須要專注,不要低頭滑手機,因為走路不專心,隨時可能讓你遭遇到更大的危險。

難就難在,過往的成長經驗,乃至於主流價值觀的教導,早就形成了一個既定的認知框架,第一時間就決定了我們看待事情的角度,卻絲毫不自覺,更別說要進一步提出質疑或反思。

生活中,最常出現的認知盲點就是,傳統觀念總是教導女人,這輩子一定要找到另外一半,人生才會完整。很多女人即使表面上無法認同,適婚年齡一到,還是忍不住發慌,趕緊找個對象把自己嫁掉。

但周遭太多現實的例子告訴我們,很多女人單身的時候,日子過得自在快活,進入婚姻之後,生命反而變得支離破碎,甚至逐漸喪失自我獨特性,更遑論什麼完整不完整、圓滿不圓滿。

問題不在於婚姻本身,而是個人做選擇的當下,是出於有意識還是無意識。

看到這裡,你或許會不解,每個人不都是在清醒的時候才能做抉擇或行動,何來「無意識選擇」呢?實際上,人的清醒狀態分為兩種,一種是屬於外在、生理上的身體清醒,一種是內在、心理上的靈性清醒。

關於靈性的清醒,比較專業精準的字眼是「覺醒」。一個靈性覺醒的人,不輕易被外在人事物所牽動,生在這個世界卻不屬於世界,也因此,看待事情的角度會比較多元且超然。

人會對先前的選擇感到懊悔,絕大多數時候,正是因為沒有事先想清楚,也就是沒有在「覺醒」的狀態下,「有意識」的評估眼前的選項。缺乏自覺的情況下,當然就很容易被周遭他人的意見主導,甚至誤認為那也是自己的想要,最後才會無意識地做出選擇(但當事人常自以為有意識)。

回到前述的禱告故事。平心而論,不管是求神還是拜佛,每個人都希望能得到神最大的關愛,但這則故事卻讓我們明白到,很多時候,神的思考邏輯,以及回應人的方式,超乎我們的想像。

如果我們堅持只用一種角度看事情,而且還是受限於人的角度,那麼所見所聞,便永遠只會停留在表相,觸摸不到實相──蘊含在事件背後的實質意義,而那個意義往往能為你帶來巨大的靈性成長。

幸福的感受,往往伴隨著實相而來。當你已經能夠看清楚,生活中每件事情背後的實相,其實就等於擁有了,發現幸福的能力。

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§ 第10堂課 §
困難不一定是阻礙,有時還能幫助你更靠近夢想

挫折像一把火,既可以把你的意志燒得更堅,
也可以把你的意志燒成粉末。
─ 佚名

身為知名歌手,出道前的他,是一個成天只能窩在錄音室寫歌的大男孩。

受邀演講時,他曾經公開分享,自己雖然有寫歌天分,作品卻乏人問津,經常被當時的一些大牌歌手退歌。某位歌手友人見他日子過得苦哈哈,經常主動送衣服給他穿、買東西給他吃,三不五時還會開車載他出去兜風。

熬了好幾年,機會終於到來。公司一位新的唱片總監對他說,「你寫的歌是不錯,但是都賣不出去,既然如此,不如你自己唱唱看好了。」

「自己唱唱看?你是指…當歌手嗎?」他不可置信地問。

他簡直不敢相信自己的耳朵。直到試唱會當天,上台演唱創作歌曲,他才開始比較有真實感。只是沒想到,試唱結束,唱片公司高層卻毫無反應。

「怎麼會這樣呢?」他開始有些不安,自問,「是我唱得不好嗎?」

擔憂之際,主辦單位說話了。「請你再唱一遍好嗎?」

原來他因為緊張的關係,唱得太小聲,現場根本聽不清楚他在唱些什麼。後來是歌手友人私下情商主辦單位,才讓他完成試唱,如願得到發片機會。

更令人意想不到的是,出道沒多久,他就因為新穎的創作曲風,以及獨特的演唱方式,迅速颳起世代旋風,之後還跨足經營,打造出一片強大的娛樂版圖。

他,就是紅遍兩岸三地甚至享譽國際的華語男歌手,周杰倫。

【心靈深呼吸】
曾經在某本書上讀過一段話,大意是,困難的出現,不是要阻礙前進,而是要幫助你確認,到底有多想要達到目標。

這確實顛覆了常人的思考邏輯。一般人普遍認為,在實現目標或夢想的道路上,最好不要碰到任何的阻礙,過程一帆風順。問題是,可能嗎?就算有,這種機率也是微乎其微吧!

實際的狀況是,各種大大小小的攔阻,隨時都有可能出現在生命中。就像攀爬一座高山,沿途難免顛簸,也許碰到斷橋、也許遭遇險坡,每一道關卡前,你都有兩個選擇,一是打道回府,二是想辦法度過眼前這一關。

這已經不僅僅是技術性的問題,例如該如何過橋或爬坡,更加要考驗的是,決心。唯有決心,才能幫助你急中生智,也唯有決心,才能為你帶來耐心,即使失敗了,還是願意一再嘗試。

拿周杰倫來說。他在公開場合分享生命經歷時,曾多次強調,他討厭輸的感覺,更不喜歡碰到挫折,像是電影不夠賣座…等。但不可否認,正是因為遭遇到挫折,才更加激發了他持續拍電影的動力,也就是說,挫折幫助他發現到,拍電影這個夢想對他來說,有多重要。

這種思想轉化是需要學習的。誰都一樣,當我們發現事情發展不如預期時,內心的感受通常都會很糟,一心一意巴望著轉機出現,全然處在被動姿態,似乎只能隨著環境的洪流,載浮載沉,心情也跟著患得患失。

一個很特別的經驗,發生在申請兼職實習機構的時候。

記者背景出身,雖然我順利進入到諮商研究所就讀,但缺乏諮商輔導經驗的關係,很難申請到理想的實習機構。更糟的是,基於某個特定因素,我很晚才開始提出申請,絕大多數的實習機構都已經招募完畢。

那年的申請過程,讓我非常挫折。除了因為原先的規劃出現變數,另一方面,還要克服內心的掙扎,當時難免心想,自己都已經具備十多年工作資歷,卻又要像個菜鳥新鮮人,爭取實習機構的青睞。

那種感覺真的很差。我甚至不解地問神,「既然是祢指引我轉換到諮商領域,為什麼不協助我順利申請到實習機構呢?」

但道理還是回歸到,本文一開始提到的概念:困難的出現,其實是要幫助你確認,自己到底有多想要達到目標。

原來,神之所以允許當時的處境發生,是想引導我進一步思索,轉換跑道的決心有多大?

為了兼顧寫作出版,同時累積諮商相關經驗,我選擇休學一年,還一口起申請兩個公部門的輔導志工工作,完全把自己當成新鮮人看待,除了提供民眾免費線上諮詢,其他像是接電話、處理碎紙、Key in等行政瑣事,也一併包辦。

困難的出現,讓我發現自己有多想成為諮商心理師。為了達到這個目標,我開始謙卑自己,實實在在地累積相關經驗。

回報也很快就出現,隔年再度申請實習機構,異常順遂。第一波投遞的三家機構,不僅全部得到面試機會,還如願進入到精神分析領域進行學習。

花了不少篇幅分享這個經驗,是因為它完全推翻了我過往看待困難的方式。爾後,每當我在其他事情遭遇阻礙,便會以此自我激勵,勇氣不僅油然而生,就連「困難」本身,似乎也變得沒那麼難了。

用靈性觀點來解釋,每一件發生在生命當中的事情,都是宇宙(或神)的訊息傳遞者。只要懂得正確解讀,便能取得破解困局的方法,如願邁向宇宙早已為你預備的下一步。

「困難的出現,是為了幫助你更靠近夢想。」永遠不要忘記這件事。