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我任教於順天堂大學至今即將邁入第六個年頭。

在這之前,我任職於東京都老人綜合研究所,負責有關「老年學」和「初期老化」這方面的工作;來到順天堂大學後,專精於「抗老醫學」這個全新領域的研究。任職東京都老人綜合研究所時期從事的是,因年紀增長所引發的疾病會出現什麼樣的病症以及該病症的看護方法等方面的研究,整體而言,也就是研究有關如何診斷及治療「喪失生理機能」這種已經是進入生病階段的症狀;而目前則是以預防因年歲增長所引發的疾病、控制老化的方法等領域進行相關研究。



「飲食」、「運動」、「活著的價值」為控制老化的三大要素。

說穿了,也就是平時必須多注意維持均衡的「生活方式」。我所研究的內容,也是以「該如何過日子為佳」這類著重於實際施行的主題居多。我這次同樣地也針對「如何延長五十歲到期的保存期限」這個主題做了詳細分析,並完整收錄於本書中。

想必大家平常也會到超市購買食材吧!每樣商品的標籤上均有標示著「保存期限」。其中,生鮮食品的保存期限代表這個食物能夠「維持新鮮狀態」的期間。大家都知道,過了保存期限的魚容易變質發臭。因為,一旦過了保存期限,魚肉本身就會開始腐敗。相同地,過了保鮮期的蔬菜會發爛反黑,也是因為蔬菜已經開始腐爛了。



那麼,這種保存期限的概念是否也能套用在人類身上呢?

我們同樣也可以把人類視為活著的「生鮮食品」,所以,這個「保存期限」的概念應該也適用吧!

事實上,女性會在五十到五十五歲間突然停經,這個時候一種稱作為「雌激素」的女性賀爾蒙也會隨之停止分泌。雌激素不僅能讓女性的身體處於可生育的狀態,並且具有抑制皮膚細胞老化,防止心臟、血管機能衰退等功效。過了五十歲後,由於雌激素突然停止分泌,因此防止老化的內生性防護機制也隨即瓦解,細胞便開始急速老化。若是說女性的「保存期限」只到五十歲為止,應該一點也不為過吧!



然而,面對所謂的人生「保存期限」,其實我們是能夠與之抗衡的。

譬如說,在每日的飲食中多食用大豆類製品,攝取大豆中豐富的大豆異黃酮,這樣就可以取代停經前身體內自然分泌、能夠幫助我們抑制細胞老化的雌激素。大豆異黃酮雖然是來自於植物,卻有著和女性賀爾蒙相同的功效,能夠減緩骨頭老化的速度。在攝取大豆異黃酮時,若能補充足夠的鈣質,更可以幫助我們維持骨質密度。

血管的情況也相同。停經後的女性,血液中的膽固醇含量開始升高,所以也會和男性一樣有動脈逐漸硬化的情形。因此,平時就要盡量將膽固醇控制在正常值。

此外,停經後女性的新陳代謝狀況會逐漸趨向男性化,所以體重變得較難控制,而且容易呈現出代謝症候群的體態。有代謝症候群體態的女性,體內的動脈已經硬化,也就是說血管已經老化到某種程度了。動脈硬化初期雖然不會有任何症狀,但是,就在某一天會突然引發「心肌梗塞」或「腦中風」等致命性的病症。

關於血管老化,最近倍受矚目的是「胰島素」這個賀爾蒙。胰島素一旦停止分泌就會引發糖尿病,因此,糖尿病可做為胰島素功能是否正常的評判標準。

但是,呈現代謝症候群體態的人,即使不是糖尿病患者,也會有胰島素分泌失調的狀態,我們稱這種情況為「胰島素阻抗」。根據最近的研究顯示,胰島素阻抗會加速血管老化。也就是說,雖然未罹患糖尿病,單只是體重無法控制的情況時,就表示體內的血管已經開始老化了,而動脈硬化所誘發的病變則會促使器官衰老。

本書將介紹「白澤流低澱粉減重法」,做為改善胰島素阻抗的實行法則。這是個相當不錯的減重方法,就算是為了控制體重而吃盡苦頭的女性也可以輕易實行,而且也有助於改善胰島素阻抗。女性在停經後,若不抑制血管老化,就會和男性一樣無法維持一定的「生活品質」,或是失去「女性特有的潤澤感」。

另外,在抑制細胞老化時,「抗氧化」也是不容忽視的要素。蔬菜中含有各式各樣的「植物生化素」,這些植物生化素對於減緩細胞老化有相當明顯的效果。本書將介紹早餐時透過大量飲用蔬菜汁來抑制細胞老化的方法。此外,每日飲用蔬菜汁也可以預防失智症病發。

只要實行本書中介紹的「保存期限」對抗法,也就是「飲食」、「運動」、「活著的價值」三大生活方式的範本,並且養成習慣,這樣即便過了五十歲這個「保存期限」的關卡,身體依然能保有青春活力。

請大家從今天開始就實行本書介紹的「生活方式」,千萬不要失去了健康又美麗的女人味!



二○一二年十一月 白澤卓二



內文試閱



人類衰老的小秘密

本書一開始曾提到研究雙胞胎的卡爾‧克里斯坦森教授,讓我們再一次看看他的研究吧!

克里斯坦教授在外觀年齡這方面做了各式各樣相當有意思的研究。

其中一項是研究「端粒」(telomere)與長壽的關係。

人體的每一個細胞裡都有細胞核。出現在細胞核內的染色體,其末端有一個構造,那就是「端粒」。據研究指出,「端粒」越長的人,看起來越年輕,且更長壽。



讓我來為各位做更深入的說明吧!

像心臟、腦等器官,或是骨頭、血液等這些構成我們人體架構的要素,都是由細胞所組成的。據說人類的細胞數約莫六十兆個,所有細胞的中心均有「細胞核」,但在「細胞核」裡的DNA(脫氧核糖核酸),卻帶著幾乎是完全相同的遺傳資訊。這些DNA裡記載著包括我們人類及所有生物的設計圖,也就是「遺傳因子」。

DNA是四十六條長長的線狀物,平時是以蜷曲的狀態存在於細胞核內。當細胞進行分裂增加數量的時候,DNA便會製造複本,數量由原本的四十六條增加一倍,變成九十二條。此時,DNA的形狀會變得如同一根粗棍棒,這個就是「染色體」。細胞內部也因為DNA轉變成染色體而變得如同擠沙丁魚般擁擠。

不久之後,所有的染色體均左右一分為二,細胞的中心部位也會開始變細,最後斷開成兩半兒;另外,DNA也返回原本蜷曲的形狀。染色體只有在細胞進行分裂的時候才會出現。

此時,「端粒」上場了。端粒這個名詞,前半部的「telo」,在希臘文裡是「末梢」的意思;而後半部的「mere」,則是「部分」的意思。也就是說,所謂「端粒」,指的是「末梢部位」,它位在染色體(或是DNA)的末端,像是保護蓋的形狀,是用來保護染色體的。

那麼,為什麼染色體的末端需要「端粒」呢?

請大家想像一下運動鞋的鞋帶。鞋帶是由無數條線所編織成的,在鞋帶的兩端應該有用膠帶或是保護套等東西保護著吧!因為若不這麼做的話,鞋帶兩端的部分就會散開來。

染色體(或是DNA)也像鞋帶一樣。目前得知,在細胞核內部這個DNA密集的地方, DNA的末端一旦互相接觸就會容易產生某些反應。若末梢鬆散開來的DNA相互連結後,恐怕會突變為異常的染色體,如此一來,DNA會處於極度不穩定的狀態,而無法準確地進行複製以及傳遞正確的遺傳資訊。

「端粒」便是扮演著保護套的角色,以免上述的意外發生。



說到「端粒」,它有另一項重要的特質。

它和我們的健康、長壽以及老化有著相當大的關係。

我們體內的細胞是藉由細胞分裂來把老舊細胞替換成新生細胞。除了像是腦神經細胞或是心肌細胞這類不會進行分裂的細胞外,體內所有的細胞都是藉由分裂來替換成新生細胞的。

然而,每進行一次細胞分裂,「端粒」便會縮短一點。研究報告指出,細胞每分裂一次,「端粒」便會短少五十到一百鹼基,而且,當「端粒」縮短超過某個限度後,該細胞便會停止分裂。因為隨著「端粒」縮短,染色體變得不穩定,就有可能會發生染色體(或是DNA)相互結合進而突變為異常染色體的情形。細胞停止分裂,是為了防止此類的意外發生。

細胞停止分裂意謂著,老舊細胞就此滯留,無法更替為新生細胞。換句話說,也就是「開始老化」了。

「端粒」原本是用來保護染色體的,令人意外地,它同時也是細胞是否能進行分裂的指標。因此,端粒又被稱作為「生命蠟燭」或是「生命回數票」。

雖然染色體末梢的「端粒」會隨著細胞分裂縮短,卻有幾種是例外的。

第一種像是皮膚表面的表皮細胞或是造血細胞、免疫細胞等,部分這種頻繁進行分裂的細胞裡,會有一種叫作「端粒酶」的酵素發生功效,它可以使縮短的「端粒」變長。

第二種細胞則具有製造生殖細胞或幹細胞(類似細胞的父母親)的功用。這種細胞,「端粒酶」的活性不會消失,而且能夠延長細胞的分裂壽命。

最後還有一種細胞,「端粒酶」的活性也不會消失。那就是癌細胞。只有在前述第二種細胞以及癌細胞中才能夠持續地發現「端粒酶」。也就是說,只有生殖細胞和癌細胞才得以永保年輕。

上述以外的細胞,「端粒酶」均呈現活性關閉的狀態,因此,可想而知,細胞能夠分裂的次數也就受到了限制。

剛出生的嬰兒「端粒」最長,但隨著年歲增長以及細胞分裂,端粒便漸漸縮短。也就是說,越年輕的人端粒越長,相反的,年紀越大端粒也就越短。

但是,端粒的長度因人而異。而且每種端粒縮短的速度也各不相同,有的一下子就變短了,有的則是一點一點地慢慢變短。