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前言



三十年,我已經花了將近三十年的時間在幫助夫妻們解決彼此之間的紛爭、修補他們之間的關係,並讓他們重新愛上對方。我已經寫了十一本書,在我的網站上回覆的文字量大概已經數不清了,我也發表過演說、獻「聲」廣播節目、上電視節目。但在這段時間裡,關於我所遭遇到的這些悲劇,我一直沒有談到一個最根本的問題:怎麼避免孩子成為你們的婚姻殺手?我不講不是因為我不知道該怎麼回答這個問題--如你接下來所將看到的,這整本書都是在講這個--而是因為,我的經驗告訴我:大多數的父母都不想聽我講這個。很遺憾地,這跟我們現在的文化以及我們所知的智慧有著衝突,所以我只好從旁切入,由另一個角度慢慢深入問題的核心好處理這些附帶的結果。那麼,究竟是什麼讓我終於下定決心要講清楚、說明白?

我在倫敦工作的每個小時,總會有鈴聲響起,然後會有一對夫婦(也有人是一個人來的)坐在我的對面,向我傾訴他們的感覺。有一次,一名三十一歲的女人邊啜泣邊跟我說,她的父母離婚超過二十年的事情以及為什麼她一直沒辦法和另一個人交往很久。雖然說身為一個頂尖的管理顧問,這讓我覺得我面前的是一個小小孩,她哭掉了一整盒的衛生紙,她問我:「為什麼都沒有人想到我的感受?」

接下來進來的是一對很不開心的夫婦--正在協議離婚中--他們還在爭週末對孩子的探視權。丈夫認為是老婆讓三個孩子都不喜歡他,而老婆則因為他自己逃離了這段婚姻感到相當憤怒--他都已經有了另一個女人--而且還根本沒有想過要解決他們之間的問題。突然間,我的腦海裡浮現了一個景象:二十年之後,這對夫婦的女兒們也坐在我的對面。雖然這些夫妻都盡自己的一切可能讓他們的孩子快樂、有自信、成功(讓他們上最好的學校、參加超多的課外活動、擁有所有最新奇的玩意兒),但他們先是耗盡他們的婚姻、再耗盡了他們自己--所以逃離這段關係並重新來過似乎是丈夫重拾自我的唯一辦法。更悲哀的是,他們曾經有過一段非常美好的關係。

當我們檢視到底是哪裡出了錯,問題的癥結點可以追溯到當他們還是孩子時,大人們所做出的決定。我知道那位怕自己「無法被掌控」客戶的問題也是同樣的狀況,都是她的父母在她還小的時候所做出的種種決定造成的。當晚,在我返家的火車上,我決定要打破沉默,寫出這本書,好讓我可以幫助人們守護他們的婚姻,並且避免他們的孩子成為我未來的客戶。

以往我之所以遲遲沒有動筆寫親子教養還有另一個原因,我自己沒有小孩,我哪有權力給出這方面的建議?對於輪到誰該起床去照顧小寶寶、孩子們幾點該上床睡覺或是怎麼讓青少年不要抽菸這些問題,我都沒有親身經歷過。然而,我是一個兩性關係的專家。我知道,當你們升格當了爸比馬迷的時候,往往很容易忘了彼此之間身為老公和老婆的這層關係,這不僅僅只是造就了一對不快樂的父母,還造就了難相處而且絕望的孩子。每次我的客戶們關係好轉時,他們所告訴我的第一個徵兆都是他們的孩子變得更快樂了--因為當父母能夠和諧相處並協力解決問題時,孩子們便能成長茁壯。而且,在聽過大人們對我敘述他們的童年超過數千個小時之後,我也了解到到底是哪裡出了問題,並該怎麼讓孩子們能夠快樂、均衡地成長。

要是你最近剛有了小寶寶,這本書將會讓你了解到未來的路大致上是長怎樣以及如何避免那些你意想不到的困難。我也提到了對於「接二連三」的孩子們將對你們的家庭造成哪些影響。如果你早就成家、孩子也已經大了,放心,我所要講的東西不管你的孩子是十八個月大,還是十八歲大都適用。請不要跳過前面的章節,因為這些章節可以幫你找出問題可能出在哪裡,對症下藥總是比較有效。

最後,本書是相當有建設性的。扶養孩子對你們來說都是一個絕佳的成長與改變的機會。它可以幫助你把童年時的痛苦拋諸腦後,而讓你更貼近你的父母一些。它也可以讓你和伴侶之間的牽絆更加密切,畢竟,還有什麼比攜手共創新生活更讚的事情呢?只是,你確實會需要良好的人際關係技巧、知道該怎麼進行有效的溝通--即便是你在疲憊不堪、壓力很大的時候。事實上,這種時候你更特別需要溝通技巧。不過別擔心,我有一堆實用的建議與祕訣可以幫助你們彼此傾訴與傾聽,並找出你們雙方都能接受的解決之道。書中也介紹了怎麼和你的孩子們打好關係,給予他們精神上的支持。在每個章節的結尾都有個如何改善你跟伴侶之間關係的具體建議,而我也知道你很忙、每天都日理萬機,所以我把所有的東西濃縮成十個黃金法則(在書的最後會有概括的說明)。

雖然在原文書名的副標題裡面我用了「婚姻」這個字眼,但是我不認為你一定要結婚才會需要維持穩定的關係或養出快樂的孩子。只是用「婚姻」這個字可以比較明確的表達出我所要討論的關係。我也要強調,不管你是爸爸還是媽媽,這本書都對你一樣重要--畢竟不管是男人還是女人都有可能會覺得自己沒有受到對方的珍視。可惜的是,我們的社會似乎有一種傾向--我覺得在政治人物身上還特別明顯--都會把所有的過錯都推到母親的身上。這也難怪母親們會覺得自己被攻擊,有時候明明不是故意的也會被批評得體無完膚。所以讓我先聲明:我認為夫妻雙方在養兒育女這點上要負一樣大的責任,而當夫妻之間的關係出現問題時,問題也應該由雙方一起解決。

書中所提及的案例都是來自於我在做婚姻諮商時的客戶以及我「不務正業」時去訪談爸爸媽媽們而得來的,我修改了故事中的一些細節,有時候我還把兩、三個案例合併成一個,所以沒有人會被認出來的。最後,我想要感謝我客戶們的慷慨大方,願意讓我分享我們在彼此身上所學到的這些事情。