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1-1 心理學小測驗

從坊間的書報雜誌和個人的生活經驗中,我們已獲得大量的心理學知識。事實上,我們每個人都是一位業餘的心理學家,我們知道如何察言觀色和推斷他人行為的起因。但是,這樣的認識是否具有科學的基礎?是否經得起科學的嚴格考驗?你不妨先回答下列的問題:

1. 你的大腦製造一種類似海洛因(heroin)的止痛物質。

2. 有些人的意志特別堅強,他們不需要擔心會成為酗酒者。

3. 許多發生在我們身上的事情在記憶中毫不留痕跡。

4. 你出生時就擁有你一生中所有的腦細胞。

5. 幾乎每個人每晚都會做夢好幾次。

6. 智力是一種純粹遺傳的特質,終其一生都維持在固定的水準上。

7. 不論是採用尼古丁貼片、藥物媒介、社會支持團體或認知-行為的治療,戒菸的成功率普遍不高。

8. IQ是多種心智能力之總括性的指標,預測個人的成就。

9. 心理疾患不是少數人的特權,它發生在幾近半數的人口身上。

10. 測謊器相當準確,它所偵測的生理反應能夠辨別說謊的嫌疑犯。

關於上述問題,所有單數題的答案是對,偶數題則是錯。我們以下稍作說明。

1. 對:這些化學物質被稱為內啡肽(endorphins)。

2. 錯:酒精是有誘惑性的,它能夠削弱甚至「最堅強意志」的抵抗力。

3. 對:記憶並未登錄我們生活的所有細節。事實上,我們周遭的大部分信息從不曾抵達記憶,所被記憶的內容經常也是經過編造及扭曲。

4. 錯:頭腦的一些部位終其一生繼續製造新的神經細胞。

5. 對:人們每晚平均做夢4到6次,雖然他們通常不記憶得自己的夢境。

6. 錯:智力是遺傳和環境二者的結果。因此,智力水準(如IQ測驗所測得的)在一生中會發生變動。

7. 對:大部分戒菸方案平均而言只有20~25%的成功率。最高的戒菸率發生在因為癌症(63%)、因為心血管疾病(57%)或因為肺部疾病(46%)而住院的病人。顯然,癮君子最終還是在重大疾病面前低頭了。

8. 錯:IQ測驗所評鑑的是相對上窄頻的一些心智能力,它們很少涉及創造力、直覺、音樂才能、運動技能及情緒智力等。此外,像是幽默、誠實、端莊、復原力及憐憫等特性在過著幸福生活上也很重要,但這是IQ測驗補捉不到的。

9. 對:研究已指出,美國18歲以上的人們中,46.4%的人曾經在他們一生中受擾於正式診斷的心理疾患。

10. 錯:至今還沒有客觀證據支持測謊器的準確性。

無論你答對或答錯幾題,你都沒必要沾沾自喜或自怨自艾。在接下來的論述中,我們將探求人類行為的How、What、When及Why,也將質問我們在自己、他人和動物身上所觀察之行為的因與果。最主要的,我們想知道自己為什麼會有當前的思考、感受及行為?什麼因素使得我們每個人成為不同於他人的獨立個體?

測試器(lie detector)建立在這樣的假設:人們當說謊時會展現激動狀態的生理徵兆。

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如何擊敗測謊器

測謊器的正式名稱是「多功能記錄器」(polygraph),它是在1930年代所發明。測謊器測量自律神經系統的活動,它是經由把感應器(sensors)貼附在身體的不同部位上:胸部、胃部、手指等。這些感應器偵測呼吸(深度和速率)、心臟活動(心跳和血壓)及流汗的變化。它也可能測量腦部的電活動。事實上,測謊器偵查的不是謊言,而是隨著一些特定情緒(恐懼、憤怒、罪疚)而發生的生理變化。

你能否擊敗測謊器?這涉及「身體」和「心理」兩種基本對策。在身體的手段上,你可以自我施加一些疼痛,像是咬舌頭;把大頭針藏在鞋子中;拉緊及放鬆肌肉。在心理的手段上,你可以倒數數字,或甚至抱持色情的思想或幻想。這些手段的作用是在提供真實、誇大,但卻是誤導的生理讀數。



1-2 心理學的定義

心理學家最想發問的問題是:人類本質(human nature)是什麼?為了解答這個問題,他們基本上從兩方面著手,一是經由檢視發生在個體之內的歷程,另一是經由分析源自外界環境的影響力。

(一)心理學的定義

心理學(psychology)被界定為「對於個體之行為及其心智歷程的科學研究」。

1. 科學

心理學的研究結論必須建立在根據「科學方法」(scientific method)的原則所蒐集的證據上。科學方法是指科學家在研究現象或解決問題時,所採用之整套客觀、有系統及精密的方法-包括在進行觀察、蒐集資料及陳述結論等步驟中。

2. 行為

「行為」(behavior)是個體適應所處環境的工具或手段。心理學觀察個體如何展現行為和發揮功能,也觀察個體在特定情境下如何自處和回應。

3. 個體

心理學探討的對象通常是關於「個體」(individual),如一個新生兒、一位自閉症幼童。但是,研究對象也可能是在迷津中尋找出路的一隻白老鼠、或在學習啄鍵以取得食物的一隻鴿子。

4. 心智歷程

「心智歷程」(mental processes)是指人類心智的運作。人類有大量活動是屬於內在而隱蔽的事件,像是知覺、想像、推理、記憶、判斷、創作及作夢等。儘管不是外顯而可被觀察的活動,心理學家已設計許多巧妙技術來探索這類心理事件和歷程。

(二)心理學的目標

1. 描述(describing):心理學的第一項任務是準確地觀察行為,對之作客觀的描述。這樣的行為資料是作為進一步研究的基石。

2. 詮釋(explaining):詮釋需要超越原先的觀察,從行為歷程和心智歷程中找出有規律的型態。心理學家把可被測量的特定行為稱為反應(response),至於引發該反應的環境條件則稱為刺激(stimuli)。他們試著在刺激與反應之間尋找一致而可靠的關係。

3. 預測(predicting):預測是指陳述某特定行為將會發生,或某特定關係將會呈現的可能性。科學的預測必須作精確的表達,以使它們能夠被檢驗。

4. 控制(controlling):許多心理學家認為控制行為是很重要的層面,不僅因為它可以驗證科學解釋的真偽,也是因為這些改變行為的方法有助於改善生活品質。這種控制的意圖已促成各式各樣的心理治療計畫。

對於從事應用研究的心理學家來說,他們會增添第一個目標,即增進人類生活的品質。