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好腸道,幸福腸腸久久

每個人都希望幸福,但幸福要如何感受呢?應該很多人會回答是用「心」感受。但若進一步追問:「你說的『心』又是指哪裡呢?」有人或許會不知該如何回答。我想一般人很可能會回答是「腦」。自古以來,「心是指哪裡」是個哲學的問題,不過由於近幾年腦科學的發展,「心」是指「腦」已成定論。因此,一個人是否覺得「幸福」,「最終」是由腦決定。

之所以寫「最終」,是因為我想說明一件事,其實決定一個人幸福與否,中間與「腸道」有莫大的關係。因為研究已證實,若要讓人覺得幸福,那麼腦部必須有充足的「幸福物質」。

各位或許聽過「多巴胺」、「血清素」等名稱,這些都是「幸福物質」,正確來說,是存在於腦中的神經傳遞物。然而,這些「幸福物質」,卻是由腸道的先驅物所製造並傳送入腦中,也就是說,讓人「幸福」的物質,都是腸道所產生的。此外研究也發現,腸道與免疫力有極大的關係。腸的運作能活化免疫系統,維持身心的健康,使人每天生氣勃勃地生活著。

生活在現代的我們,被許多壓力圍繞,每個人心裡都帶著許多煩惱。在日本,患有心理疾病的人增加,憂鬱症患者的人數近幾年急速攀升,自殺人數這十幾年來也增至每年三萬人左右。物質生活應該已很富裕的日本,到底發生了什麼事,為什麼會這樣?

第二次世界大戰前出生的我來看日本社會的變遷,對於這20年來嚴重失去活力的社會現況,我認為,原因不單是出在經濟泡沫破滅後經濟成長停止,而是有別的更大原因。世界上有許多國家比日本貧窮。為了我畢生的研究事業,我常要走訪印尼等東南亞國家。我覺得這些國家人們的生命力,以及小孩子們眼裡閃爍的光輝,遠勝日本人。國家經濟狀況非常差的墨西哥,即以是世界自殺率最低的國家而知名。

我認為,人們生活習慣及環境的變化,使人們的「腸道」長期受到傷害,是失去活力的原因之一。腸道不僅是將食物消化吸收然後加以排出的管子,實際上還與腦有密切的關係,甚至可說是比腦還重要的器官,這在個人過去的著作中曾多次強調。日本俗語「肚が据わる」,是比喻安穩、鎮定,「肚から声を出す」則是指從肚子發出聲音。「肚」為下腹部、臍下丹田附近,說的應該就是腸道。一個人的腸道若不健康,便無法安穩,也無法從肚子發音。

另外,對於一個很有活力、遇到任何事都不會氣餒的人,我們會說「那個人很有guts」,若來追溯「guts」一詞起源的話,「gut」,意思是腸道。也就是說,「有guts的人」是指「腸道健康的人」。的確如此,腸道正是掌管人「活力」、「幹勁」甚至是「幸福」的一個器官。

本書將以此觀點為大家說明「腸道攸關我們每天的幸福」。
改善飲食及生活習慣,維持腸內健康,打造戰勝壓力的堅強心理,以及戰勝疾病的強壯身體,正是「幸福腸腸久久」的第一步。


第一章 身與心由「腸道」所連結
腸道會帶來「幸福」與「免疫力」
●「精神失調」是因為腸內細菌受到破壞
我認識一位30幾歲的A小姐。整體而言,她給人的感覺很顧家,個性上也很會照顧周圍的人。以前我常想:「要是有這樣的老婆,老公應該很幸福吧。」

但許久不見的她,看起來氣色不太好,說話也有氣無力,像失了魂似地。一問才知道她最近和老公離了婚。理由是很常見的「兩人個性不合」,相較於她沉穩的個性,她先生的個性則是對任何事都很「積極」,可說屬於衝動蠻幹型的人,情緒變化很大,會突然不高興,有時還會動手打人,跟這樣的老公生活讓她身心俱疲,最後她決定離婚。

還好他們還沒有孩子。不過她必須自食其力開始獨立生活,於是她利用過去的工作經驗,回到以前任職過的某家壽險公司當業務小姐,開始再度工作。

我問她的近況,她只說「我心裡很不安,失眠一陣子了,工作上常出錯,每天情緒都很低落。」這年頭,不管做什麼工作都很辛苦。而且因為日本保險業重組,壽險的經營環境驟變。壽險業務員的工作有龐大的業績壓力,可說是今非昔比,現在比從前難做多了。

A小姐個性看似開朗,但其實她對自己不是很有自信,她會顧慮別人,怕給別人添麻煩。即使被主管要求不合理的業績量,即使被責罵,她也不會說「我沒辦法」,總是把自己的想法埋藏在心底。

A小姐逐漸陷入困境,即使如此,為了提高業績,她還是屢屢勉強自己想辦法去做,最後,氣力用盡,人便陷入輕度憂鬱狀態。

我馬上介紹認識的專科醫師給她,並仔細問她的生活等情況,才曉得不僅是社會環境及本人的個性,生活不規律,尤其飲食習慣的偏差,對她造成極大不良的影響。A小姐為了達成嚴苛的業績量,常早出晚歸,甚至連假日也不休息到處拜訪客戶。吃飯時間不規律,都是以速食或便利商店的便當、調理食品解決,完全脫離過去「做菜一流的好太太」的形象。

在便利商店或超市的杯麵、便當、漢堡等垃圾食物裡,含有許多「化學防腐劑」和「食品添加物」,這些成分會破壞腸內細菌,降低人體的免疫力。而且A小姐還把買來的調理食品或便當用微波爐加熱食用。微波爐會產生電磁波,使多餘的「自由基」積存在人體內。電視、手機、在車站自動剪票口所使用的IC卡等,在現代的生活裡充滿了電磁波。

環境的劇烈變化及人際關係的壓力等因素,雖然是A小姐的憂鬱症狀的主因,不過這種不良的飲食習慣和危險的電磁波,同時也有害身心。A小姐的例子並非特例。「總覺得身體很倦怠」、「心浮氣躁、靜不下來」若人開始有這些感覺,再來出現「做什麼都沒精神」、「越來越沒什麼表情」、「變得常抱怨」、「與人溝通不良」等症狀,即是典型的憂鬱症初期狀態。即使一個人看起來過得很健康,但只要有一點疏失,任何人都有罹患憂鬱症的危險性。

●「壓力」、「免疫力」與「腸道」的關係
為了實現「健康長壽」,我們要考慮的不只有身體健康,心理也要保持健康。因為在現代社會中,壓力會對人們的心理健康造成非常大的威脅。
人70%的免疫力是由腸道建立,剩下的30%則由心理決定,特別是與自律神經有關。自律神經與壓力有很深的關係。當我們的身體感到壓力時,交感神經的運作會旺盛起來,心跳加速、肌肉變硬、血管收縮,進入戰鬥狀態。壓力對身體的影響,若從生物進化觀點來思考便很容易理解。

自有生命誕生的遙遠太古時代以來,生物最大的壓力便是遇到敵人時。因為面臨「不是吃掉對方就是被吃掉」,攸關生死的危險,所以要先應付敵人,免疫成為次要問題,因此免疫的功能會暫時受到抑制。像這樣,最後倖存下來而稱霸於生物進化巔峰的,便是我們人類。

其實在我們的身上,留有許多進化的痕跡。我一直暗想,免疫細胞與病原體的攻防戰,就像單細胞時代與敵人做的生死之戰,不是吃掉對方就是被吃掉。就這層意義來看,人類也是憑本能生存的動物。

雖然,隨著文明的發達,現代人的壓力因人際關係、工作等因素而多元化,但基本上身體對壓力的反應是相同的。因此,人若經常處於壓力下,交感神經的運作一直受到刺激,最後便會陷入免疫力衰退的惡性連鎖反應,壓力與免疫力的關係便是如此密切。

而免疫力引響最大的器官即是腸道,所以腸道的功能就會逐漸變差。也就是說,腸道、壓力與免疫力三者,有著互相影響的三角關係。

從胃至大腸的「腸道」裡,有高達一千種類型、數目約為一千兆個細菌,儘管如此,細菌、病毒等病原體之類的異物,還是會隨著食物侵入腸道。為了消滅這些有害身體的異物,腸道裡居住著相當人體70%的免疫細胞——淋巴球。而腸內細菌會負責控制這些淋巴球,擋住有害物質,讓營養成分順利通過,並對病原體產生免疫反應。換句話說,腸內細菌可操控免疫機制,如果腸內細菌減少,我們身體的免疫功能便無法正常運作。

免疫系統如不能好好運作,便會導致身體不適,自然也會大大影響「心理」的健康。身體的抵抗力變差,心情自然會變低落。而免疫力如果提高,自律神經和荷爾蒙維持平衡,「心理疾病」的出現則會受到抑制。身體情況良好,會減少心理疾病出現的情形。因此,若能維持腸道健康,便能抵抗壓力,而且還能提升免疫力。