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12 健康 也是一種財貨

打開電視,翻開報紙、雜誌,五花八門的廣告中,醫藥廣告的份量非常高。其實,除了醫藥廣告何其多之外,台灣的藥房何其多、台灣的大大小小醫院也何其多。如果你們曾到過醫院,相信會為那「門庭若市」的景象咋舌不已。這些現象是反映現代的國人較容易生病嗎?我們若進一步觀察就會發現,這些光顧醫院者,固然有許多是身受疾病侵襲,非得找醫生不可的,但是,似乎有更多人只是因為覺得有什麼毛病,而先去找醫生檢查。這是表示現代人的身體較弱、容易生病嗎?抑或顯示現代人較愛惜生命、對健康有較大的需求呢?就一般來看,答案應該是後者。怎麼說呢?我們就以經濟學理加以說明。



人是血肉之軀,有天生的生命週期,每一個人雖都逃不過生老病死四大關卡,但我們卻仍有選擇它們發生的時刻之能力



根據基本消費理論,一個人所追求的,是如何使其滿足達到最大。但滿足從何而來? 是消費了「財貨或物品」(commodity)之後得到的。這裏所講的財貨涵義甚廣,訪友、心靈的和平、知識等等也都包含在內。而財貨又是怎麼產生的呢?這就牽涉到生產了,最基本的是家計單位的生產,此種生產方式的投入品,可以歸納為市場中的商品(也就是我們通常說的最終產品),以及消費者自己的時間這兩大類。前者是市場出售的有形產品,如汽車、住屋,後者的單純意義則是每天二十四小時。不過,每個人每天的總時數雖然都是一樣,但其「質」則有別,這就關係到單位時間的生產力問題,而且每一個人的「可用」時間也並不相同。因此,就時間來講,它不是一個外生變數,而是由多個因素決定的,其中最重要的就是「健康」。



我們知道,人是血肉之軀,有天生的生命週期,每一個人都逃不過「生」、「老」、「病」、「死」四大關卡,但是,我們卻仍有選擇它們發生的時刻之能力。每一個人先天的健康狀況不同,又會隨年齡而變動。一般而言,到了某一個年齡之後,健康會逐年而折耗,工作時間當然受到影響;不過,我們也可以利用一些方法來減緩折耗的速度,這就是健康資本的投資問題。我們可以投資於醫藥上、可以投資在營養上,也可以投資在運動上。當然,這些投資都需要花費代價,不但要有金錢的花費,而且,也要花費時間去配合,換句話說,都是需要成本的。因此,這裏也牽涉到選擇問題,亦即,必須在增進健康的各種行動和不顧健康之間作抉擇。



人們為何需要健康呢?健康又是什麼樣的財貨呢?葛羅斯曼(M.Grossman)在一九七二年曾強調過,健康同時具有消費財和耐久性投資財雙重身分。由此能滿足兩個目標:第一,作為消費財貨言,健康能直接進入效用函數產生效用,我們或可反過來說,如果生病就產生負效用,因而健康是一種正常的財貨;第二,健康是一種投資財,它可以決定「可用的時間」的量和質。