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第一章 小論文必定有「正確答案」

「小論文沒有標準答案」、「自由發揮就好」、「能拿多少分,還不是得看閱卷老師高興」……其實這些都是不正確的說法。首先,就讓我們顛覆這些「都市傳說」,先瞭解閱卷老師想看到什麼樣的「正確答案」吧。

1解讀題目的方式,關係到「上榜」或「落榜」!

不論是運動或音樂,在任何領域進步的第一要訣,就是培養判斷價值的「眼光」。因此,首先請閱讀下面的兩篇文章。你能區分出兩者間有什麼樣的不同嗎?

問題 請在二○○字以內敘述你對M型社會的看法。

NG解答
正如福澤諭吉所言:「天在人之上不造人」,人類生而平等,但又為何只因為收入的多寡,就有階級上的區別?金錢就能代表全部嗎?我並不這麼認為。世界上許多有錢人靠著逃漏稅、利用他人而換得大筆金錢,我認為如此扭曲的M型社會,絕對是不該被允許的。

OK解答
M型社會的最大問題,不在於低所得本身,而是由於中高齡的勞動人力減少,他們一旦成為「打工族」,就很難回歸原本安定的生活,在二度就業方面也有相當大的困難。
因此,我認為創造充足的就業機會,才是改善M型社會的根本之道。為了解決經濟、社會弱勢人口的居住問題,政府也應該提出具體的相關方案。

被問到「對M型社會的看法」,寫的不該只是「對有錢人的抱怨」,上述的「老套答案」只寫出個人的主觀想法,卻沒有提出任何有建設性的言論。相對的,「優良解答」針對中高齡的勞動人力、社會弱勢人口提出了幾項建議,並符合題目的主旨。
換言之,「正確解讀題目主旨,並提出具有建設性的建議」,就是容易上榜的優良解答。

祕訣 正確解讀題目主旨,並提出具有建設性的意見。

2所謂的「看法」,到底是什麼?

問題 請敘述你對於○○的看法。

「我的看法?其實也沒什麼特別的……」
「真是的,現在的年輕人就是這樣,連一點自己的想法都沒有!」

許多人在被問到自己的「看法」時,往往不知道該怎麼回答。一般覺得自己「不擅長寫作」,或是「不知道要寫什麼」的人,幾乎都是在這個步驟遭遇到挫折。
但這其實只是因為,有的考生不知道什麼樣的答案才叫做「看法」。
那麼,在題目中出現的「看法」、「想法」、「意見」,到底是什麼意思呢?

「今天天氣真好」……這不算是「看法」,而比較接近「陳述事實」。
「今天天氣真好,我的心情也跟著好了起來。」……這算是個人的「心情表達」。
「看法」與這兩者之間的不同,只在於有沒有讓他人表達「贊成╱反對」的空間。

「今天天氣真好」這句話,由於是天氣狀況的事實,別人聽了不可能持「反對意見」。聽到你說「心情也跟著好了起來」,個人的主觀心情,他人也是無法否定的。
但在同樣的情況下,換個說法會是如何呢?

「今天天氣真好,我們去野餐吧?」

這句話的回答模式大致上分為兩種。別人聽了可以表示贊同:「嗯,我也正想去野餐!」或是提出反對:「不要,我想待在家好好休息。」
從以上的例子可以得出結論。所謂的「看法」就是「向他人提出建議」。
最近常聽到許多成年人感嘆:「現在的年輕人,實在是缺乏主見」,但在教育的過程中,沒有指導學生如何表達自己的看法,卻一味要求年輕人提出想法和意見,這樣的要求未免有些太不合理。
往後看到「請敘述你對於○○的看法」這類題目時,就算是平常沒有留意的項目,也應該要表達「○○要如何發展」、「去從事△△」之類的提議。這樣的答案等於是向成年人宣言:「我能夠清楚表達出自己的看法、主見!」也就更加接近題目的主旨了。

祕訣 「看法」就是「提議」。

3小論文與一般作文的差別

問題 請敘述你對昨天遠足活動的看法。

「看法」就是「提議」。
但在小論文中,如果只是單純寫出自己的希望,例如:「今年夏天,我想去海邊!」這樣可能就很難考上理想的學校了。小論文寫作所要求的,是與平常「不同等級」的「提議」。
常見的小論文題目,不外乎「環保議題」、「校園霸凌」、「勞資爭議」、「M型社會」、「外交關係」、「少子高齡化」……等等。
你能看出這些題目中的共同點嗎?
這些全都是「現代社會必須面臨的問題」。
社會上有人為此感到困惑、煩惱。題目舉出這些「問題點」,要求的就是考生提出對應的「解決方案」。
在寫作文時,不需要特別提出「解決方案」,但在寫小論文時就必須強調這一點。 因此,針對開頭的問題,「一般作文」跟「小論文」,會出現以下的差異性。
一般作文 昨天跟班上同學去遠足,大家都玩得很開心,明年還想再去!
小論文 昨天有同學在遠足時亂丟垃圾。明年應該在出發前分發垃圾袋,大家共同維護自然環境的整潔。
在一般的作文中,可以只表達自己對遠足的心得、感想,但面對小論文的題目,就必須更進一步提出遠足活動的問題點,以及實際的解決辦法。

祕訣 小論文=提出問題點+解決方案

4掌握「自我表現」的時機

問題 請敘述你對「裁判員制度」的看法。

看過前面的幾個例子,遇到這樣的題目,就會知道該提出「裁判員制度的問題點」以及「該如何改善制度」這兩個重點。
不過,有的人一看到這種題目,可能會這樣回答:

NG解答
我在進入貴大學法學部就讀之後,將努力學習裁判員制度,希望學業與社團活動並重,人際關係方面也能有所成長。我有自信,在決心、毅力、衝勁上,絕不會輸給任何人!

嗯。這位同學……你冷靜點吧(笑)。
如果想寫自己「入學後的抱負」,只有在看到「請敘述關於○○的看法,以及你的學習計畫」這類題目時,才能夠這樣寫。
在一篇短短的作文、論文中,畢竟無法完全看出一個人的志向和品行。就算在文字裡提到「應該讓座給年長者」,現實生活中也不見得真的會這樣做。
不論考生的作文是否會騙人,自二○○○年開始,傾向於「解決問題」的作文題目大幅增加。為了避免錄取學習能力低落的學生,現在的推甄和指考題,都十分考驗考生們的思考及及觀察力。
因此,應考時切勿在文章中過度展現「對未來的抱負」,而應該著重於表現「解決問題」的能力。

祕訣 指考作文,應該首重於表現「解決問題」的能力

5認清題旨再下筆

問題 請敘述全球暖化所帶來的益處。

NG解答
全球暖化造成世界各地冰河溶解,造成生態系統的變化,也因此形成氣候異常的現象,這是大自然對於人類的反撲。我相信地球上的所有生物,都是生命共同體,而身為其中一員的人類,更必須具備環境保護的自覺。

這樣的回答,可就完全陷入題目所設下的「陷阱」了。年輕人有自己的主見、想法是好事,但若是因為急於表達自己的意見,而忽視了「全球暖化帶來的『益處』」這段關鍵字,寫出的文章就會文不對題,也很難達到理想的分數。
應考時,被問到的可能會是平常想都沒想過的問題,但有些題目的主旨,就是希望考生多加思考,並且有條不紊地表達出自己的想法。

OK解答
全球暖化造成各地的積雪量減少,能為北方國家的居民省下除雪的時間和費用。其他地區的平均氣溫也會上升,日本就很有可能栽培出更多不同品種的農作物。與其致力於減緩全球暖化的速度,不如找出配合氣候變化而生的方式以及新型態的產業模式。

回答試卷上提出的問題,是應試的基本原則。而無視這個規則,只是單方面寫出自己的想法,會讓閱卷老師覺得:「這個學生就算錄取了,可能也不會認真聽老師上課。」
在生活中,總是不聽對方說話,只顧表現自我,人緣也不可能有多好。無論在應試或生活中,多觀察周遭狀況,再適度表達自己的想法,是成功的不二法門。

祕訣 明辨題旨,冷靜回答,別急著表達自己的看法。

6所以,你的看法是?

問題 請敘述你對於基因改造技術的看法。

面對這類開放式的問題,答案大致可以區分為「全面禁止」、「全面解禁」,或者是「在△△領域應該被認同」這幾個方向。要針對哪項問題點、做出什麼樣的選擇,都屬於你的「個人看法」。但是,有的考生可能會在想破頭之後,寫出以下這種答案。

NG解答
自一九五三年,沃森與及克里克博士共同發現DNA的雙螺旋結構以來,基因工程及基因改造技術的研究,便以驚人的速度發展茁壯。但,人們隨即認知到這項技術帶來的危險性,因此於一九七五年,在阿西洛馬會議中制訂了技術相關安全準則,並於二○○三年通過了《卡塔赫納生物安全議定書》。前陣子在〈NHK特別節目〉中,也指出……

這種回答,是不是感覺很「博學多聞」呢?
這類看似「資優生」會寫的答案,可能會是許多補習班的「模範解答」。只是,如果只顧賣弄知識,卻沒有表達出自己的看法,這段文章就沒有任何意義了。更何況,如果是自己不熟悉的領域,弄錯了資訊又該怎麼辦呢?
閱卷老師可能是比你博學幾百、幾千倍的大學教授。就算搬出平常累積的知識發揮在論文裡,也很難讓對方在閱讀你的文字時,覺得「這學生好厲害!」
博學是件好事,但那只是解讀題目的一個提示,不該成為文章的內容本身。別忘了,遇到這樣的題目,提出自己的看法,會是解題的關鍵重點。

祕訣 不能只是賣弄知識,也必須表達出自己的看法

7要寫什麼才能夠脫穎而出?

問題 請敘述你對於環境污染的看法。

NG解答
簡單來說,只要人類移居到其他星球就好了。為了適應外星球的環境,地球人應該致力研究基因改良工程。

小論文的解答,絕對不是「特別就好」。雖然也常聽到「如果開頭不夠吸引人,閱卷老師就不會看到最後」之類的說法,但那是不可能的。大學教授為了不放過優秀的學生,都會耐心地把考生的文章看完。
如果第一段的內容讓人感到新奇,卻不符合題旨的內容,那就很可能會成為閱卷老師眼中的NG解答。想寫些具有新意的答案時,人常會因為過於急躁,而提早切入重點。因此,就算開頭不夠吸引人、有點普通也沒關係,在文章中循序漸進地提出「問題點」和「解決方案」,才是小論文的必勝重點。

OK解答
印度和中國等新興國家,對空氣、水質方面的污染,為鄰近國家帶來了嚴重的影響,這些國家在工業化發展的同時,容易欠缺環境保護的意識。所以應該由先進國家的企業和政府,至當地提供技術上的協助,才能防止環境污染快速擴散。

世間確實有許多人才與企業充滿了獨創性,但能夠獲得這樣的評價,不單只在於其獨到的眼光,他們大多比一般人「留意小問題,並且深究原因」。這樣的努力,才能造就耀眼的成績。

祕訣 開頭不夠起眼也沒關係,重點是要提出「解決方案」

8校方想錄取什麼樣的學生?

希望順利錄取理想的學校,最重要的就是在小論文中,適度表現出「我是大學所需要的人才」。而大學需要什麼樣的人才呢?簡單來說要能符合以下兩點。

①就業競爭力強的學生
②擅長寫報告、畢業論文的學生

看到這邊你可能會心想:「咦──!?可是招生簡章上明明寫說,歡迎『個性豐富』、『具有創造力』的學生啊……?」其實這只是表面上的條件而已。
我想,全國的大學教育工作者也為了「不能直接將錄取標準寫在簡章上」而感到煩惱,因為就教育現況而言,「畢業後無法順利就業的學生」和「寫不出報告和畢業論文的學生」有明顯逐年增加的趨勢。
而這也正是大學需要「能夠解決問題的學生」的最大原因。

●無法順利就業的學生

在不景氣的年代下,求職確實不是件簡單的事,除了實力也要靠運氣。而求職容易遭遇失敗的學生,原因大致可區分為兩種。一種是沒有好好思考自己的出路,心理上準備不足。另一種,則是缺乏企業所需求的能力。
選擇職務與業界,是尋求綜合「個人適性」與「社會需求」的方向。光憑「夢想」是無法邂逅「天職」的。因此,求職需要同時能解決「個人」與「社會」問題的能力。
另一方面,企業所需要的人才,也必須具備「解決問題」的能力。

天職 = 社會需求 + 個人適性

舉個例子來說,如果任職於開發部門,就必須致力研發優良的新商品,解決讓消費者不滿的問題點。雜誌的編輯也必須擁有獨到的眼光,剖析讀者們生活中的疑惑與不滿,才能製作出廣受好評的特輯。
這世界上的所有職業,可以說都是「解決問題業」。
因此,選擇自己適合從事的職業,同時也希望受到公司的器重,就必須加強能夠「解決問題」的「思考力」。

證實 <= 假設 <= 發現問題

●不會寫報告、畢業論文的學生

這就是畢業、就業之前的一個大問題了。有些學生讀到三、四年級,成績都很優秀,但卻因為寫不出畢業論文而慘遭留級。
在大學之前的教育,都是直線式的。必須學習的知識全都寫在教科書裡。但大學的「研究」課題,則是必須解決在專精領域中的問題點,換言之,這也是學習「解決問題」的一個過程。
首先,要發現研究課題中的問題點,並針對原因立下假設(例如,○○這種現象,會不會是因為╳╳所造成的),之後再根據更進一步的調查、實驗、文獻佐證來獲得證實,這就是報告及畢業論文的基本架構。
因此,不會寫報告、畢業論文的學生,常會被認為是「缺乏解決問題的能力」。
也正因為這方面的能力,是無法透過像英文、數學等考試測驗出成績的,所以才需要建立像「小論文」這種形式的考題。
特別是國公立大學的考試,英數國等學科測驗可以集結成績優秀的學生,小論文筆試則能夠篩選出具備「解決問題能力」的學生。如此的測驗方式,才能夠一定程度確保兩種學力之間的平衡。

祕訣 成功的社會人士與研究人員,都具備「解決問題」的能力。

9簡單來說,要拿到多少分數才會被錄取?

「小論文依閱卷者不同,能得到的分數一定會有落差」、「小論文不能當作得分重點」──在許多人的印象中,小論文的存在可能就是如此,甚至會是部分高中老師容易輕忽的項目。
但是,其實小論文筆試若是掌握得宜,會是考試中最大的得分來源。
其中的祕密,就在於考生整體的成績分佈比例。
請看看下一頁的圖1。這是英文科的考生成績分佈圖,平均在60分邊緣的人最多,得分越高,人數也隨之遞減。
像這樣宛如小山般的圖形,在統計學中被稱作「常態分佈」。
但圖2的小論文成績分佈比例,在圖表形狀上就截然不同了。不僅平均分數偏低,高分群就像散落在高山旁的小島一樣。
這是怎麼一回事呢?
從圖表中可以看出,獲得高分的少數族群,和拿到低分的大多數人拉出了顯著的差距。
如果用ABCD四個等級來為小論文評分,獲得A的學生,就屬於圖表中「離島」的高得分群。通常「符合題旨、正確解決問題」的答案,大多會落在這個等級。
相對的,B~D級則是答案「不夠符合題旨」或「無法解決問題」,其中「比較具有邏輯性的文章」會歸類在B級,「用字遣詞不太通順」則是C級,B跟C級之間,很可能只有毫釐之差。而「未完成或毫無重點的答案」,則是會被歸類在D級。
不知道有A級小島存在的人,眼中很可能只會看見B~D那座高山,自然而然也就會覺得小論文是「無法當作得分重點」的項目了。
看到這裡,你察覺到了嗎?
C級的成績如果想晉升到B級,反而會因為程度太過相近,而掌握不到改善的重點,因為這兩者之間,很可能只在於「文筆好壞的差距」而已。
這麼一來,以A級為目標反倒會比較輕鬆。因為小島的居民只是「正確瞭解」找出解答的方法,就能夠獲取高分,拉開與其他競爭者之間的差距。

小論文講師的真正工作,就在於讓考生的那座「小島」變得更大,也就是盡可能將考生的成績提升到A級。
為了達成這個目標,訓練「解決問題的能力」是絕對的必經之路。在寫作之前,從生活中就必須花費許多時間來進行培訓。由於這跟傳統的「寫作指導」有相當大的差異,或許有的考生會感到心裡不太踏實。
但,要乘風破浪出海也是需要勇氣的。不下定決心離開熟悉的這座山丘,就永遠無法發現屬於你的另一座寶島。

祕訣 與其成為分數不上不下的B級,不如決心以A級為目標。

Q 推薦甄試合格之後,許多大學都會要求考生提出「入學前學習計畫」。假如報告寫得不好,會不會被校方取消錄取資格呢?

A 如果我回答「不會被取消錄取資格」,你就打算隨便寫寫交出去嗎?(笑)
這類報告的意義,有一部分是為了拉近多元入學學生之間的程度差距,因此並不會以報告作為重新審核的標準。
只不過,過去也曾經有大學因為推甄入學的學生成績太差,從翌年開始就大幅縮減該高中的推甄名額的真實案例。因此無論是為了自己學力上的提升,或為了學弟妹們著想,都應該認真寫好校方指定的學習計畫報告。

Q 「基督教大學」、「○○主義的教授」……在寫小論文時,是不是該迎合學校和教授的思想,才會比較容易上榜呢?

A 先從結論來說,我認為不用特別在意這點。
確實,在學術世界中有「○○主義」、「△△派」等等派閥、流派之分,但哪位教授偏重於什麼樣的思想,這是普通高中生所難以想像的,閱卷老師也不會以主觀去評斷考生的答案。
因此不需要特別在意這一點,只要專注在如何解決問題就夠了。
但是,未來如果有機會報考研究所,情況可就不太一樣了。畢竟研究生對教授來說,有「繼承自己研究」的意義存在,因此至少該在報告、論文中,盡量避免提及教授反對的思想。
前言:
前言 打開寫作的解題之門

「看到題目,卻不知該如何動筆?」
那是因為,你不知道題目的「正確答案」。

「前面的引導文字,到底想說什麼?」
那是因為,你看不懂引導文字中所隱藏的「訊息」。

「寫自己的意見,被說『太主觀』;敘述事實,又被嫌『根本沒觀點』,我該怎麼辦!?」
那是因為,學校根本沒有教你什麼是「意見」。

「還沒寫完,時間就到了……」
那只是因為,你選了一個「太難收尾的主題」。

對許多大學推甄及申請複試的考生而言,小論文確實是個難以掌握的項目。
認為寫作中沒有「正確答案」,就引用名言佳句來美化文章,或是以一些艱深難懂的字眼,來敘述想表達的事情……但,這樣的做法往往容易讓人感覺言之無物、缺乏主見。

最重要的不在於「怎麼寫」,而是「寫什麼」。

這也正是現今國文教育的盲點所在。高中的國文課,不會教你要怎麼去「分析作文題目」,接下來又該「寫什麼」?但這卻是在小論文寫作中,最重要也最不可或缺的一環。
為此,我才下定決心寫了這本書。
只要能巧妙掌握出題者心目中的「正確答案」,就能自然而然有所突破,進而克服小論文這道難關。

現在,就讓我們一同打開小論文寫作的解題之門吧!