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恐龍的祖先

恐龍的祖先是誰呢?以現有的化石分析,應是兩億多年前、生存在三疊紀中期的槽齒龍類擬鱷龍。由於身軀不大,後肢強健有力,加上長尾巴可以幫助平衡,所以能用雙足爬行,算是最早用雙足行進的爬行動物。另外,擬鱷龍也是鱷魚類的祖先。

古生物學家研究最早出現的恐龍時,推測出最早的恐龍可能是三疊紀的黑瑞龍。屬蜥臀目獸腳亞目,肉食性。最古老的蜥蜴也在三疊紀出現,名為奎奈龍,身體兩側有膜可飛行。

後來,槽齒類動物演化出第一個分支──鱷魚。一直到現在鱷魚身體構造並沒有多大變化。接下來三疊紀晚期槽齒類動物演化出翼龍目,翼龍後來雄霸空中世界。

最後,侏儸紀初期,槽齒類的擬鱷龍演化出兩種不同的恐龍:一是蜥臀目的恐龍,有大型草食性恐龍,如:腕龍、梁龍;也有很多肉食性,如:異特龍、暴龍、恐爪龍等。另一類則是鳥臀目恐龍,包括:劍龍、角龍及甲龍,多是草食性動物。



世界第一隻恐龍

第一隻命名的恐龍--斑龍是由帕金森在一八二二年提出,卻在一八二四年才被科學界承認。同時期在英國有一位曼特爾醫生,在戶外散步時發現了認不出生物名的牙齒,經送到「倫敦地質學會」檢驗,被認定是魚類牙齒。

曼特爾不死心,又將牙齒送交友人居維埃,他是一位古生物學家,居維埃判斷那是大型草食類動物的牙齒。最後解答的是一位化石收藏專家斯圖奇伯利,經他比對後竟與鬣蜥的牙相同,於是一八二五年禽龍正式成為第二隻被命名的恐龍。



「恐龍」為什麼叫「恐龍」?

「恐龍」這名稱是在一八四一年,由解剖學家歐文在「英國科學進步協會」提出。用希臘字中「可怕的」和「蜥蜴」二字,組成現在恐龍一字。歐文利用了好幾噸的水泥、木材、磚、鐵依恐龍骸骨大小恢復原狀,製造出恐龍模型。

該作品最後在一八五三年完成,於倫敦附近的海德公園內展出。當時引起十分廣大的回響,只是後來經過證實發現,這個恐龍模型是錯誤的,不僅外表形體,連骨架結構也有問題。但是目前這些模型仍放在展覽館內,為研究恐龍的腳步留下歷史的見證。



恐龍吃什麼?

你想知道恐龍吃什麼嗎?很可惜,目前並沒有充足的資料可以證實,只能依牙齒來判別肉食性及草食性。肉食性的恐龍如異特龍多有強而有力的顎,在顎上長有銳利的牙齒,牠可以用牙齒來撕裂食物,卻因為沒有臼齒所以只能把整塊肉吞入。

草食性恐龍的牙齒形式較多,大都呈整齊排列狀,形成較大能磨和嚼的面。也有些恐龍沒有密實的牙齒,因此只能吃較軟的植物,如甲龍。由於挖掘出來的恐龍化石,胃裡殘留食物化石,如細頸龍、鴨嘴龍,使科學家能知道牠們都吃些什麼。



恐龍的皮膚是什麼顏色?

恐龍的皮膚是什麼顏色呢?我們在博物展覽館看到的恐龍模型都有塗顏色,而且多是灰暗或是墨綠色。這是因為保存下來的化石很少能將皮膚也完整的保留下來,所以研究人員只好推測,恐龍的膚色應與居住的生活環境相似。

西元一九○八年,美國挖掘出一副恐龍皮膚的化石,這是在乾燥氣候下才能形成的皮膚化石。它長得有點像古埃及的木乃伊,所以有人稱它為恐龍木乃伊。目前科學家只能判別某些恐龍身上有鱗片,有的卻很光滑。不過,化石皮膚還無法還原成本來的顏色。



冷血恐龍?

一般人認為恐龍是冷血動物。有些恐龍背上長出一種特別的帆脊(如:基龍),有人推想帆脊可能是溫度調節器。當有陽光時,帆脊上的薄膜開始吸熱,並將熱經由血液傳送到全身;要散熱時再將帆脊張開。另一類恐龍(如:劍龍),牠身上的背板以前被認為是武器,由於背板的結構呈蜂巢六角中空,所以也有可能是用來調節體溫之用。

支持恐龍是溫血動物的古生物學家,多從生理學的角度著眼。理由一是在恐龍的腿骨間有粗大的血管,而大型哺乳類也有同樣的粗血管以利血液循環。理由二是小型恐龍中,為了獵食或逃跑,行動十分快速,這些都是溫血動物的特性。

最後是心臟心室的分隔。有些長頸的大型恐龍(如:腕龍),心臟要有足夠的壓力才能將血液送到頭部,若心室沒有分隔,就可能使肺部破裂。而保持恆溫才能使心臟跳動維持固定的頻率。目前較多證據及研究支持恐龍是溫血動物的論點。