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8 物理思想集大成者:愛因斯坦

薛丁格寫出波動方程式以後,不但想起了波耳在十年前的工作,他也想起了愛因斯坦。愛因斯坦是波動學說的支持者,薛丁格也確實是沿著愛因斯坦和德布羅意的路線走過來的。愛因斯坦在六年前,就已經是一名處於媒體鎂光燈下的物理學大師,他被認為是修正了牛頓絕對時空觀的人。

而這一切還要從一九一九年說起。

那是在一九一九年五月二十九日一個寧靜的清晨,太陽剛剛升起。巴西南部一個叫做索不拉爾的偏僻村莊,偶然傳來一、兩聲狗吠,草原和麥田在村子外蔓延,一直遠到天邊。

但是,與往日的寧靜不同,這天,村子門口來了一隊古怪的外國人。有的操著蹩腳的葡萄牙語向村民們問好,有的打著手勢借水喝,更多人在忙著架設天文望遠鏡和照相機。

看得出來,這是一群來自歐洲的天文學家,他們似乎要來這裡拍攝有關日蝕的照片─日食,又作日蝕,是一種天文現象,只在月球運行至太陽與地球之間時發生。此時,對地球上的部分地區來說,月球位於太陽前方,因此來自太陽的部分或全部光線被擋住,看起來好像是太陽的一部分或全部消失了。日蝕分為三種,包括日全蝕、日環蝕與日偏蝕,其中較罕見的是日環蝕。

中午時分,燦爛的陽光漸漸褪色,一個黑影漸漸地遮蔽了太陽。圍觀的人群開始騷動起來,經年不遇的日全蝕終於又發生了。

天空變得越來越黯淡,風也大了起來,吹得天文望遠鏡的鏡頭微微顫抖。

領隊的教授吩咐手下一個攝影師在黑暗中按下了照相機的快門。他的目光明顯流露出期待,看他的樣子,似乎是在給天空外遙遠的星星拍照。

滿臉寫著狐疑的村民們個個屏氣凝神,一言不發,一會兒看看實驗人員,一會兒又望望黑暗的天空。很快地,拍照完成了,教授模樣的人轉身拿著照相機,走進臨時搭建的大帳篷裡,天空漸漸露出了一點魚肚白,看來日全蝕也正在慢慢過去。大帳篷的一個角落被一塊帆布隔開,那裡很像是一個洗照片的地方,教授模樣的人進去以後,將濕漉漉的底片放在燈下時,他的手連同鬍子都激動地抖了起來:空間是彎曲的?光線被彎曲了!牛頓那個僵化的平坦的沒有彈性的空間,被粉碎了!他深深吸了一口氣,睜大了眼睛,再仔細看了一下底片。

在兩張重疊的底片上,可以清晰地看到一條筆直星光在穿過陰影中的太陽時,竟然發生了偏轉,偏轉角可以被測量出來,是一.七秒......