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《雲霄飛車為何會倒退嚕?創意、行動、決斷力,日本環球影城谷底重生之路》

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序章 我並不喜歡奇蹟這個字眼



 在即將完工的霍格華茲城堡前



「終於走到這一步了……」

我難掩心中油然而生的喜悅,不禁自言自語起來。一路走來各種辛酸沉重的情緒,全都在這座壯麗的城堡前煙消雲散了。

「嗯,實在太美了!」



我從園區裡最棒的角度仰望霍格華茲城堡,比任何人都先獨覽這道美景。這點福利是從事這個工作的樂趣之一。



城堡的尖塔高高聳入晴空,佔滿視野的巨大岩壁,令人愈看愈讚嘆於它的鬼斧神工。哈利波特電影裡的世界,如實重現。



照這個進度來看,城堡外圍的工程在一月幾乎就能完成了,順利的話,春天就能拆除鷹架,接著就能將工程集中在活米村。照計畫進行下去,到了二○一四年暑假前夕,許許多多的遊客就會從全日本,不,全亞洲慕名而來。



屆時日本環球影城,將會隆重開放遊樂園產業的心血結晶「哈利波特魔法世界(The Wizarding World of Harry Potter)」。



我所任職的主題樂園──日本環球影城(Universal Studios Japan®,簡稱USJ),誕生於二○○一年,是一座以好萊塢電影為主題的遊樂園。開幕後,它比全球任何一間主題樂園,都還要迅速突破一千萬來訪人次,第一年的遊客甚至多達一年一千一百萬人。然而在這之後,日本環球影城的人潮卻銳減為八百萬人上下,在我就任之前的那幾年更是持續低迷,每年只有七百萬人次出頭。



我來到這裡後的三年,影城業績飆升,「奇蹟!日本環球影城起死回生!」成了各家媒體報導的寵兒。到了二○一二年度,影城的全年集客數甚至成長至低迷時期的一.四倍,達到將近一千萬人次,二○一三年度預計還會往上突破。



光看數字,的確會讓人以為這是個光鮮亮麗的奇蹟。但對於站在改革浪尖上持續奮鬥的當事人而言,這看起來一點都不美妙,而且一點也不光鮮。不屈不撓、背水一戰……,那些踉蹌的足跡,那些使出渾身解數,好不容易才從接踵而來的絕境裡脫困、令人背脊發涼的記憶……。我腦海中浮現的,是這三年來幾乎令人發狂的、戲劇性的回憶。



我並不喜歡「奇蹟」這個字眼。外界或許以為這些成功都是「奇蹟」,但這些發生的種種,絕非偶然,而是大家咬緊牙關,絞盡腦汁尋找靈感,同心協力才達成的心血。



儘管開戰前我已勝券在握,但這三年間一路走來,仍然驚險萬分,無法預料的危機更是接踵而至。如果這中間出了一點差錯,那我如今抬頭所能看見的城堡,恐怕就面目全非了。不,搞不好早已走投無路,連抬頭看的機會也沒有。



每當我這麼一想,心中便感慨萬分。



主題樂園是一種極端仰賴人潮的商業模式。我雖然深信「人需要娛樂,才能生活」,但娛樂畢竟是奢侈品,不消費也不會喪命,它不像食物或日常用品一樣,有穩定的需求。景氣不好時,最先從開支中被刪除的,就是到主題樂園玩耍的支出。而主題樂園,也容易因為新鮮有趣一夕爆紅,不好玩了便乏人問津,經常處在嚴峻的生存競爭下,簡直就是險象環生的「集客創意實驗室」。



開幕時大張旗鼓、大排長龍,沒過幾年便門可羅雀的集客設施,在日本恐怕多如繁星。為人潮苦惱的,不只電視上介紹的大型集客設施。舉凡購物中心、商店街,甚至是住家附近的理髮店、花店、書店,都難以倖免……。這些設施全都仰賴人潮。只要是以消費者為對象的零售業者,都會面臨與日本環球影城相同的煩惱。該如何讓喜愛嘗鮮的日本消費者,長期且多次光顧?



而日本環球影城竟然能在開幕十年、稱不上新鮮的這段時期,在安倍經濟學發酵前、通貨緊縮的谷底,一邊提升售價,同時人潮還大幅增加,起死回生……我想,我們一路走來所實踐的核心技術,對世界上許許多多的集客設施,都能派上用場。



 創意不是來自天才的靈光一現,而是從一種思考法誕生



要在日本環球影城實現「哈利波特的魔法世界」,必須投資四五○億日元。事實上,經營日本環球影城的「USJ株式會社」是獨立的經營體系,與美國的環球影城公司沒有任何資金關係,這點常常被人誤會。對一間年營收八百億日元的企業而言,要一口氣投資四五○億日元,需要相當的勇氣。大家站在公司角度想就會知道了。將過半的年營收全部投資在同一筆事業上,肯定非比尋常。



何況,投資這四五○億,還不能馬上回收利益。開幕前這三年,我們必須持續透過最少的投資獲得最多的利益。否則這個計畫就會胎死腹中。



從接二連三的險境中拉了日本環球影城一把的,是許許多多吸引消費者的奇妙「創意」。



這一年來,陸續有人因為我不斷想出創新的創意,而稱讚我為「創意人」。其實真正的我,並不是這樣,我與那些總能天外飛來一筆、湧現源源不絕創意的天才相反,我的腦袋很死板,裡頭只有邏輯與數字。



我常常想,如果當我面臨危機,總能輕而易舉想出一個點子,將危機化為轉機,那我的人生肯定飛黃騰達。我一直很羨慕這樣的人。過去我的朋友與同事中,也不少有人擁有「創造性」的頭腦,能夠接二連三想出有趣的創意。



然而絕非創意人的我,腦袋中的某個區塊,竟也在進退維谷中,在龐大壓力下甦醒,進而為生存發想出點子。反覆操作下,我找出了一套能精準的激盪出創意的方法。



這三年來,我透過這既死板又無趣的腦袋所想出來的創意,全部都是透過這套思考法而生。而這個方法,所有人都做得到。我將這種創意思考法,稱為「創新架構」〈Innovation Framework〉。



不必像天才般擁有發達的右腦,只要運用常理推敲事物,發揮平凡人的優點,就能想出最棒的創意。善用這套「創新架構」,凡人也能從天才手中奪下創意。



而我最想傳達給各位讀者的是,「創意」永遠是最後的王牌。即使沒錢、沒有門路,您的腦袋裡肯定也有「創意」正在冬眠,只您並未察覺。而我將在這本書裡,毫不隱瞞地告訴您,該用什麼方法將它喚醒。



二○一三年十一月 森岡毅