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被人嘲笑又何妨



十二歲那年我參加夏令營,喜歡上一個女孩。不用說也知道,如果喜歡上某個女孩,有個很重要的定律要遵守:那就是不能直接向人家告白。你必須先跟你的哥兒們說,透過哥兒們放消息給她的姐妹淘,再由姐妹淘轉達給她,然後你就會得到回應。於是我就把這個計畫付諸行動。



有次我在「美勞小組」還是叫什麼來著的團體畫畫──反正我只記得我畫得滿手都是,連衣服跟臉都被顏料弄髒了──上述的那個女孩跑到我面前,說:「給我一百年,我也不會跟你約會!」



其他的小朋友都笑了。一位輔導員試圖叫大家冷靜,說「對人要友善哦。」但想當然爾,根本沒人聽得進去。



我眼睜睜地看著女孩奔出穀倉(不然美勞小組還會在哪裡上課?)身上全是顏料,聞著穀倉的氣味,嘲笑聲不絕於耳──唯一沒有完全穿越時空讓我記得的感官是味覺,這真是謝天謝地,因為當場我八成會吐。



我被打槍了。



我記得自己想過,一百年其實不算長。起碼她夠喜歡我的話,一百年後會考慮跟我在一起。



拒絕,以及害怕被人拒絕,是我們面對「選擇自己」的最大阻礙。我們可以把這輩子遭拒的經驗做個總整理。被情人、被朋友、被家人、被政府、被企業界、被投資人、被合作夥伴、被員工、被出版社,以及其他等等的個人團體拒絕。



試著做這項練習:想想十次遭拒的經驗。是求職遭拒?寫小說沒人要幫你出版?被原本以為有機會在一起的男生/女生打槍?列出十項。再想想:列出一百項容不容易?我說不定能列出一千項呢。



但要是你從不嘗試呢?要是你因為害怕被拒絕,所以不敢嘗試呢?這我都瞭。我被拒絕的次數多到根本懶得去記了,來到我覺得多到爆表,無須再記的境界。如果你把一天的行程攤在面前坦誠以對,就會發現(無論是不是你的錯):收到騷擾信,有一展長才的機會但沒被錄取(即使得到別處青睞),有人無法理解你的想法,有人對你不爽、生你的氣,你做牛做馬卻被人棄如敝屣。



你不能去恨那些拒絕你的人。不能讓他們得逞。你也不用去祝福那些愛你的人。每個人都是從自身的利益付諸行動。



你需要的是,建一棟日後要住的房屋。從鋪設堅實的地基著手:打造兼具身心靈和情緒健全的房屋。



這可不是什麼新時代的勵志自助術語。「凡事推己及人,就會心想事成。」這本書是教你如何為自己招致成功,而這些是築屋所需的磚頭。財務自由這個詞縱使包含財務,但也包括自由:探索周遭幸福的自由。能自助再進而助人的自由。這種自由,允許我們過自己選擇要過的生活,而非過別人幫我們選擇的生活。



這本書會幫你打造自由歸屬的一棟房屋。只要切記,房屋過去並不存在。不能在你現在所處的位置去蓋。它在別處。



從有人類以來,我們就在尋找疆界。說人類進化到仰賴安全感的文明世界,只是一種迷思。唯一真正安全的,就是一而再、再而三地嘗試。去追求、被拒絕、再追求、努力去幹、虔心許願。沒有拒絕,就沒有疆界,也沒有熱情,自然更沒有魔法。



如何面對遭拒的窘境,需要結合幾種因素。不光只是精神要多健全。或心理和情緒上要多健全。俗話說「時間能治癒所有傷口。」這我贊成。問題是,在某種程度上,我們無法掌控這需要花多少時間。每個人需要花的時間不同,這取決於我們讓多少因素影響自己。



那些因素會在這裡書裡反覆,因為我要鉅細靡遺地描述前幾本著作,比方說《每日練習》(Daily Practice)所提到論點,以及分享許多人「選擇自己」的心路歷程。那些人選擇自己,通常不是出於自願,而是出於不得不的決定。



關鍵在於打造底部的地基。然後採取積極的作為:選擇自己。對於遭拒有高度社交恐懼的人,體內一種名叫催產素的賀爾蒙往往也較少。每個人與生俱來的催產素本來就有高有低,人體也有其他賀爾蒙幫助調整我們面對不同的外在刺激,從社交恐懼到金錢,到幸福乃至於損失。



我們可以透過飲食、心智的鍛鍊、與他人的交往,來增加催產素;一部分甚至能靠培養感恩的心,面對生命中正面與負面的事件,來提升這種賀爾蒙。



化學反應支配人生,不是本書的重點。但是為了擁有運作健全的人生,我們需要強健的體魄、健康的頭腦、運作得宜的社交生活、結實的構想肌肉、和非常基本的觀念:世上有些事是我們控制不了的。打個比方好了,我無法強迫某人在二OO二年送我一百萬美金。也無法在十二歲那年強迫那個女孩喜歡我。



死巴著我們控制不了的事,只是徒勞無益,使我們出局。但我們必須選擇玩下去。心理治療師可能會建議:分析過往,來檢視你目前消極的源頭。或許你小時候曾遭到父母否定,所以現在只要一跟「拒絕」有關,你就特別敏感。



老是繞著消極的東西打轉,不會在瞬間帶來積極的結果。只會把更多負面的思緒拉進腦中。總不能靠痛苦的貨幣買到幸福嘛。說做人就得「任勞任怨」的想法,其實是場瞞天大謊;說這種話的人,只是想以廉價購得我們努力的成果、與付出的勞力。



你必須築起身心靈及情緒都積極的地基。一旦這四項「主體」能融洽地配合,這個世界你便伸手可及。為你想要居住的房屋打穩地基。



有人說:「透過被拒絕的經驗,我們找到力量。」這幾乎算是胡說八道。或許你能得到一些力量,學會堅忍不拔的精神。但它同樣令人難受。我不喜歡遭到拒絕。市面上有些心靈勵志書,像是《失敗為成功之母》(Failing Forward)、《遠離藉口》(Excuses Begone),或其他書名消極,欣然接受拒絕,標榜成功是百分之九十的失敗加百分之十的努力不懈。



這本書可不玩那一套,我另有一套信念。從小我們被就權疏自己不夠好。要供人挑選,被選上了就會……怎樣?



得到幸福?大富大貴?得到認證?獲得批准?學識淵博?人家合資總會找到你?答案是什麼,我不知道。但這樣不安定的感覺會把我們壓垮。一旦沒被選上,心情就會低落。即使被白癡選上,我們也會像某個女演員(是歌蒂韓嗎?我忘了,也不想去查)在頒獎典禮發表的得獎感言:「你們喜歡我!你們真的、真的喜歡我!」



我們必須捨棄這座囹圄。而不是將它解構分析。只要徹底捨棄就好。



我搭地鐵的時候,喜歡找個位子坐,在到達目的地前讀點什麼或做做白日夢。大家都一樣嘛。誰喜歡緊握散發臭味的桿子站著人擠人,身體相互碰撞,每到一站就晃一下,努力的不只保持平衡,也要保住性命。



這跟選擇自己又有何干?耶魯大學的心理學家史坦利‧米爾格倫(Stanley Milgram)做了個非常簡單的實驗。他找來十位學生,叫他們去搭紐約地鐵。



他們搭上地鐵,舉凡是坐著的乘客,都是他們找上的對象,無論男女老少、白人黑人、連孕婦也不例外。他們問每位入座的乘客:「座位可以讓我坐嗎?」百分之七十的人會讓座。



我在實驗裡看見兩個有趣的現象:一,肯讓座的乘客比例極高。人家叫他們起來,他們就乖乖照辦。但另一個有趣的現象是,即使這只是個實驗,那些學生做起來還是心不甘情不願。要別人讓座,跟他們從小到大被灌疏該怎麼做人處事的道理相違背。實驗中的行為顯然很極端,卻也點破:除非得到絕對的許可,否則常人很難為自己做點什麼。



這並不是說「選擇自己」等於「操弄」。也並不表示你什麼事都能如願以償。

但是,了解我們所置身的、「選擇自己」紀元的規則,將能賦予你信心與技巧大步往外跨,向世界索求你當之無愧的一席之地。無庸置疑的是,你將能得償宿願。但不是用吸引力法則的那一套,凡事去想像就好。倘若其他區塊沒有到位,憑空想像也沒用。



這本書的重點擺在其他區塊,以及如何讓它們一一到位。要了解的是,外在迷思已然崩解;那個創造美國廣大中產階級的迷思正在凋零,我們被留在它餘波蕩漾中的「選擇自己」紀元。人們盲目地團團轉。倘若你獨具慧眼,便能在這個嶄新世代航出一條路。你將成為提升周遭所有人的那座燈塔,藉著提升他人,觸發真正的自然法則,這意味著,只要你提升周遭的人,也會不由自主地提升自我。





賺十億入袋,成本沒那麼高



沒有人會選擇自己賺進十億。你不會某天起床,突發奇想:「我一定要用盡千方百計賺大錢。」但你會起床,有感而發:「我遇到一個大難題。很多人也有相同的困擾。除了我以外,沒人能解這道難題。」



更厲害的話,你會說:「說不定有一百萬人有相同困擾?」



企業集團化的美國不替人解決疑難雜症。這些公司行號永遠只會量產相同的商品,了不起有小小改良。



有了新科技、新行銷手法、幫助你發想並執行點子的健康均衡生活,你就能成為造福百萬人解決難題的高手。這樣的外在體現,前提是如果你能提升自我,才能改善周遭人們的生活。



莎拉布蕾克莉(Sara Blakely)發現一項難題。一項大難題。她希望自己穿褲襪的時候看起來更辣。更具體地說,她不想在裙底下褲襪拉到盡頭的時候,擠出一堆難看的贅肉。她發明了一種無縫褲襪,解決這項難題。你可能聽過了。它叫作斯班克絲(Spanx)。聽起來很簡單?很普通?沒錯。連她本人也承認。但現在人家的身價高達十億美金。



我在推崇十億美金嗎?你答對了。這是人們關注的焦點。沒有會鳥誰發明了什麼新褲襪。但一切的源頭在於她解決了這個難題。她只是想看起來更正,她的朋友也想看起來更正。其他人也有同樣的需求。莎拉的故事給了我幾項啟示:



保持積極。她十六歲就開始讀心靈成長書籍(特別是韋恩戴爾(Wayne Dyer)早期寫的書)和勵志書。心靈成長書籍有什麼用?它讓你知道,你周遭的世界,有一部分存在,是因為你「認為」它存在。舉個極端的例子好了:如果你老躺在地上自怨自艾,是不可能抓住任何機會的。如果每天起床,你都問自己:「今天會有什麼冒險降臨?」那麼冒險自然會在妳身上出現。她年紀輕輕就已訓練自己尋找人生中的機會。她花了十年的時間培養這種思維,斯班克絲的點子才躍上心頭。她不假思索地在生活中實踐每日練習,從精神拓展至身、心、和情緒的健康。



賣東西她一把罩。莎拉頭幾份工作的其中一份,是為名為丹卡(Danka)的辦公設備公司販售傳真機。過不了幾年她便升上全國業務訓練專員。人們總對「推銷員」這個詞避之唯恐不及,認為推銷的過程,在某種程度上是「骯髒」的。但達成目標的不二法門是先想出點子,再有卓越的銷售能力對外推銷。而莎拉正具備這種能力。



她解決了女性的一大難題。如果你想創造十億美金的價值,就得去挖掘別人還沒解決的問題。此時此刻,世上約末有一百萬個問題好了;假如你解決一個,別人會說:「靠!也太簡單了吧。我怎麼沒想到?」但話說回來,這些問題此時此刻仍懸而未解。



那她「解決」了什麼問題?百分之九十九的女性會抱怨褲襪拉到底跟腹部接軌處所形成的「游泳圈」。莎拉說:沒問題。她心目中的褲襪能解決這項難題:一種塑身無足褲襪,把女性洋裝下的小腹順得平坦。然後她果真發明出來了。現在女人看起來更性感了。她不只解決了女性同胞的一大難題,也為男性帶來一大福音!我們喜歡看性感辣妹嘛。



做好準備。她是怎麼辦到的?莎拉從未在時尚業服務過。於是她每天上圖書館和襪子店,雖然有全職的工作,到了晚上她仍不忘研究每項專利。她不僅買齊各種款式的褲襪,也對整個產業瞭若指掌。做什麼事,若要追求成功,必須:



‧瞭解該產業的每樣產品

‧瞭解每項專利

‧每樣商品都要試用過

‧瞭解商品的製作過程

‧發明一樣你每天都會使用的商品。如果你自己不喜歡,肯定賣不出去。



致電推銷商品。我曾想向人推銷我於二OO六到二OO七年創立的網站Stockpickr.com,所以致電AOL、雅虎、谷歌、路透社、富比士等企業。結果你猜怎麼著?每方都有所回應,因為我知道我提供的他們人人需要。我和每間公司至少開了二到五次會,跟他們每一家都做了某種交易。假如你有什麼寶貝,就別怕致電推銷。對方需要你,勝於你需要他。



這跟莎拉布蕾克莉和她的斯班克絲有何關係?她打給頭號潛在客戶推銷商品──尼曼馬庫斯連鎖精品百貨公司(Neiman Marcus),結果對方愛死了,立馬上架。



有人問我在大型兒童出版業有沒有認識人,因為她有一套匠心獨具的兒童旅遊書要賣。我覺得這個主意很棒。怎麼說呢?因為這家公司的每本書我家小孩都不願錯過。他們是間娃娃公司,不過也賣童書,舉例來說:《如何當離婚夫妻的子女》(我那兩個經歷父母離婚的孩子,把這本書讀得滾瓜爛熟。)這位奇女子已為八到十二歲的孩童寫了十來本的旅遊書,這剛好也是這家娃娃公司的主力族群年紀。我知道她是位出色的作家,因為我有個小孩特別挑她的一本書寫報告,對它喜愛有加,因此我知道她的旅遊書也會深受孩童青睞。



她想找人脈只是因為不敢致電推銷。但生意要成交,幾乎都得靠這招。如果有需求,潛在客戶會很想和你見面的。



電話,打就對了!



賺十億入袋,成本沒那麼高。莎拉只靠五千塊美金起家。只靠五千塊。她沒找人投資,也沒向誰借錢。如今人家一年的收益高達好幾億。臉書在草創時期也只花了幾千塊,達到現今每天有百萬使用者的境界。谷歌最初創業幾乎沒花半毛錢。雖然我沒躋身十億俱樂部,但可以告訴你創立Stockpickr.com這家公司花不到我五千美金,而且幾個月後以一千萬售出。我賣出的第一間公司完全不花任何成本。第一天就找到帶來豐厚利潤的客戶了。



假如你有個點子,別把焦點放在錢上,或老是想著該怎麼謀生。你該做的是:



‧建立自己的商品

‧推銷給客戶

‧開始送貨

‧然後辭職



莎拉直到做好萬全準備,接前一百萬訂單,才把工作辭了。多數企業家商品還沒生出來就寫信給我。他們有個「點子」,然後就辭去工作追夢,現在需要籌款。你瘋了嗎?金援你的人大概也很會用橡膠吸盤通馬桶,因為等錢被沖進馬桶之後,就有他們忙的了。



不用徵求許可,之後爭取原諒就好。莎拉不喜歡斯班克絲在尼曼馬庫斯百貨陳列的方式,於是她上目標百貨(Target)購買自家商店當樣本,直接擺在尼曼馬庫斯收銀台旁邊。她內心知道不會有人質問她。只要你具備信心和智慧,並以自家商品為榮,就不會有人質問任何事。這宛如我在「後來他們哄堂大笑」那章提及的史坦利米爾格倫的實驗翻版。你搭地鐵,只要開口要求,別人就會讓座給你。

莎拉就是這麼做的。部門分枝見鬼去吧。她還做了什麼?她將斯班克絲寄給脫口秀名主持人歐普拉(Oprah Winfrey)的造型師。還有誰比歐普拉更適合穿斯班克絲呢?



逮著機會就宣傳。宣傳我很彆腳。找上門的幾乎都吃了我的閉門羹。CNBC新聞台曾經一天到晚打來找我,我卻連電話都不回。該台的財經新聞主持人吉姆克萊默(Jim Cramer)最後看不下去,唸了我幾句:「你也未免太不給我面子了吧。快點回電。」他說得好:如果你不自我宣傳,沒人會幫你廣告。我看見莎拉布蕾克莉上唐尼多伊奇(Donny Deutsch)的節目,才第一次聽說斯班克絲。不過百萬名觀眾則是在歐普拉脫口秀聽聞它的傳奇,這可是莎拉自己創造的機會。她還參加維珍集團董事長理察布蘭森(Richard Branson)的真人實境秀整整一季,挑戰自己的所有恐懼。她無所不用其極地宣傳自己。就是得這樣才會成功。拋開羞恥心就對了。我臉皮薄,不好意思自我宣傳,而這是我必須克服的弱點。她臉皮厚得很。廣告標語掛在嘴邊,重覆再重覆。但莎拉沒等著讓別人選她。她在各方面都選擇自己。



外表。我要講的不是外表美醜,但你是自家產品的最佳代言人。因此,如果你販賣的是時尚業的商品,就要確定自己是最稱職的模特兒。我的一位好友即將推出專為拉丁裔女性研發的面霜。這款面霜不僅能夠撫平皺紋,同時也能減少許多拉丁裔女性有的色差困擾。她四十歲左右,但我可以告訴你:她一點皺紋也沒有,皮膚散發光采,也將會是這項產品的最佳代言人。



請銘記在心,你不必是俊男美女。我其貌不揚,看起來像個怪咖。還有誰比我更適合銷售網站?或我九O年代搞的網站服務?如果我長得像時尚服飾品牌J. Crew的男模,說不定做網路生意會失敗。但我生來就是一副不修邊幅的電腦天才(雖然我讀資訊工程研究所時被退學),所以可以跟你拍胸脯保證,我的長相在這行很吃得開。



心態對了,萬事如意。千萬別憤世嫉俗!百分之九十九的人都見不得別人好。那我只能祝你心想事成。



假如你想獲致成功,就得好好鑽研成功之道,而非心生憤恨或忌妒。酸葡萄心態只會使你離成功愈來愈遠,也更加不易抵達成功的彼岸。絕對不要嫉妒他人,或覺得別人的成功只是得到「幸運」女神的眷顧。幸運只留給準備好的人。絕對不要認為別人不配得到那些財富。這種想法只是讓你離嚮往的自由更遠一步。我可以斷言,一個人妒火中燒時,絕對得不到他渴望的自由,只能用餘生不斷掙扎盼求。



非關金錢。莎拉必須在她婚禮前的幾星期向未婚夫表示:斯班克絲一年帶來的收益不只幾百萬美金,而是幾億美金。



兩者之間差很大,對吧?她在婚禮前幾週做出這番告白。



她的未婚夫後來接受採訪:「她跟我說:『我不確定你知不知道斯班克絲我到底有多成功。』」她的未婚夫在她語畢後哭了。「我實在太為她開心了。」當時他已把一家營運良好的私人客機出租公司賣給波克夏海瑟威(Berkshire Hathaway)控股公司,本身也事業有成。我引述這段話只是為了顯示:她在定義自己的時候,錢扮演的角色有多渺小。



她在接受《富比士》採訪時說:「我覺得錢只是把一個人原本的性格放大。如果你本來是個混蛋,有錢之後就會變成一個大混蛋。如果你原本是個好人,就會變成大好人。賺錢有趣、花錢有趣、捐錢也有趣。」



過去的十五年裡,我唯一沒有天天看存摺,是我全心投入所好的時候。莎拉顯然對斯班克絲充滿熱忱。所以在她的優先順序上,金錢馬上退居其次。



這不表示你不用把錢納入考量。重點在於,如果你在創業的時候,把太多心思花在錢上,要嘛表示你對這門生意不是非常熱衷,要嘛就是你不打算藉由生意助人。光是這兩種思維就足以把對個人存摺的牽掛拋諸腦後。



我最終的結論是:天佑莎拉。她有十億美金的身價。