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尊重的故事:木盤子 (西班牙民間故事)

很久很久以前,有一對夫婦、九歲的兒子和外祖父一家人和樂融融的住在一起。男孩的爸爸和媽媽上班賺錢養家,互相分攤家務事。男孩是個聽話又聰明的學生。他不上學時,就像全世界的小孩一樣,很喜歡跟朋友一起玩。

男孩的外祖父已經很老了,一輩子辛勤的從日出工作到日落,儘管疲累也從不停歇,為家人提供溫飽;但是這麼多年來的操勞留下一個痛苦的後遺症︰他的雙手會像秋風中樹葉一樣顫抖——雖然極力避免,卻仍常常力不從心的讓手上的東西掉在地上,有時候東西撞到地板還會摔得粉碎。

用餐的時候,他還沒把食物送進嘴巴,就灑落到桌布上;他試著把盤子端起來,盤子卻掉到餐廳的磁磚地板上,就這樣,這些事情日復一日的重演。每當發生這些意外時,他很不好意思的道歉,希望自己仍然能像以前那樣強壯。為了不讓老人感到難堪,男孩的母親(也就是老人的女兒),會盡量假裝沒看見。

「爸,別擔心,每個人都會這樣。」她輕拂著自己父親的手,溫柔的說著,然後小心翼翼的從地上撿起碎片。

但是男孩的父親(也就是老人的女婿),卻不這麼覺得。他對老人手顫抖的狀況,感到非常憤怒。最後,他做出一個讓家人訝異和生氣的決定——不讓男孩的外祖父與家人一起在餐桌上吃飯,而且規定他得用木盤子,這樣他就不會弄髒桌布或打破餐具。

從那時候開始,男孩的外祖父只能在餐廳的一角用木盤子吃飯,他只能無奈的接受,微微搖著頭,偶爾擦乾滑落在臉頰的眼淚,很難接受這樣的羞辱。男孩家的用餐氣氛,且充滿令人不安的靜默,過去溫馨的交談和微笑已經消失不見。這樣過了幾週,有天下午,男孩的父親回家的時候,發現男孩正專心在做一件神祕的工作。他認真的用刀子在刻一塊木頭,就像工匠般小心翼翼削掉碎片。看了幾分鐘以後,好奇的父親問他︰「兒子,你在做什麼,這麼專心?是學校規定的作業嗎?」



「不是的,父親。」男孩回答。

「還是這是送給你媽媽的禮物?」父親問。

「不,不是禮物。」男孩頭也不抬的回答。

「你到底在做什麼呢,能告訴我嗎?」

「當然可以,爸爸。我在幫你做木盤子,等你老了手抖的時候可以用。」男孩的父親從男孩身上學了一課。從此以後,男孩的外祖父又可以跟全家一起坐在餐桌上吃飯。





感謝的故事:小精靈與鞋匠 (格林童話)



鞋匠漢斯雖然貧窮,擁有一付好心腸,而且為人正直。或許就是因為他太正直了,從不欺騙他的顧客,店裡的生意每況愈下。



「漢斯師傅,這雙精緻的手工鞋賣多少錢啊?」



「五分錢,合理的價格。」漢斯會這樣回答。



不過,卻也因為漢斯總是只收自己認為合理的價格,城裡的有錢人開始覺得其他鞋匠技術應該比漢斯好,因為他們的收費比漢斯高很多。



有一天漢斯窮得只剩下夠製作一雙鞋的皮革,晚上就寢前,他先把皮革切割準備好,打算隔天早上再來縫製。漢斯覺得自己的工作對得起自己的良心,所以整晚睡得很熟。隔天起床的時候,他很驚訝的發現工作檯上已經有一雙做好的鞋子。他揉了揉眼睛,想確定自己是不是在做夢。不,他不是在做夢——鞋子很完美,是一雙真正的傑作。有個客人經過他的店,對這雙鞋十分著迷,馬上就買走了。收了錢後,漢斯又買了兩雙鞋子的皮革材料。



他在黃昏時先把皮革材料切割準備好,但是第二天,他卻不用再縫製新鞋,因為又和前一天一樣,鞋子已經完成了,而且手工同樣的細緻。於是他的生意開始好轉,漢斯賣的鞋經過口耳相傳好評不斷。



在聖誕節前幾天,他切割好另一雙鞋的皮革材料後,漢斯對他的太太芙莉達說:「我們今晚不要睡覺,看看是誰在幫我們忙吧?」芙莉達認為這是一個好主意,他們留下一根點亮的蠟燭,躲在工作室和餐廳之間的簾子後面。



當市政廳的大鐘敲響半夜的鐘聲時,他們看到兩個小精靈,拿起漢斯已經切割好的皮革,用飛快的速度精準的縫合製作,一雙新的皮鞋就完成了,而且他們還不忘要擦亮它。做完鞋子以後,小精靈把鞋子留在桌面上,接著跳入天空中,就像魔術般的消失不見。



漢斯和芙莉達困惑的好幾個鐘頭都無法回神。他們冷靜下來後,芙莉達告訴漢斯:「漢斯,這兩個精靈讓我們富有,我們必須付給他們應得的酬勞。他們光著身體,在這樣十二月的寒冬,一定凍僵了。你覺得我縫襯衫、外套和褲子給他們好不好?」



「太棒了!這真是好主意!」漢斯回答。



於是他們就照就為這兩個精靈縫製衣服,晚上,漢斯和芙莉達把做好的衣服放在工作檯上,人躲在簾子後面。



市政廳大鐘敲到第十二下的時候,兩個小精靈又出現了。他們驚喜的看到漂亮的衣服,而不是皮革,感到非常開心。他們立刻穿上衣服,高興的手舞足蹈,兩人牽起手來,開始邊唱邊跳:

「我們的朋友鞋匠漢斯為我們縫了新衣,多好的襯衫!多好的褲子!外套多麼合身!穿上這麼優雅的衣服,我們看起來就像重要人物呢。」



著迷入神的漢斯和芙莉達觀賞著他們的舞蹈,不敢去打擾這場派對,他們比小精靈還快樂。

小精靈又跳又唱,直到第一道橘色的陽光照射到店門的玻璃。他們用力跳了三下,就又神祕的消失了,再也沒有回來過。從此以後鞋匠變成有錢人,而小精靈也有衣服穿,這不是很好嗎?



漢斯和芙莉達獎賞了努力工作的小精靈,這個故事告訴我們不但要慷慨,也要公平。