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第六章 促進財富流動的最佳辦法是廢除遺產稅





二○○○年代初期,芭黎絲.希爾頓(Paris Hilton)的名氣和財富直衝雲霄,原因不是她贏得奧斯卡最佳女主角獎,不是開辦成功的軟體公司,也不是創造傑出的旅館品牌。芭黎絲.希爾頓在全球聲名大噪且收入傲人,靠的是她的個人本色。

年輕人(偶爾也有些老一輩的人)發現,自己莫名其妙被希爾頓飯店集團創辦人康拉德.希爾頓(Conrad Hilton)的這個漂亮曾孫女所吸引。芭黎絲.希爾頓曾在真人實境秀節目《拜金女新體驗》(The Simple Life)中演出,而她的性愛影片曝光,也出人意料的提高了個人知名度。希爾頓小姐未來或許可望繼承大筆遺產,但是目前卻因為聲名狼藉,每年進帳好幾百萬美元。

希爾頓小姐不按牌理出牌(還帶著情色意味)的一舉一動,吸引大量的關注,也引發某些公共部門的興趣,頭一個就是稅務部門,特別是主管遺產稅的部門。稅務單位認為應該提高遺產稅,好讓她這種敗家女繼承不了財產。然而,如果詆毀這位女繼承人的人士考慮得更周詳一點,就會得出相反的結論。

人人都曉得「生不帶來、死不帶去」,可是聯邦政府還要想盡辦法,讓人死後也沒辦法把錢財留在人間--至少不是留給自己鍾愛的親友。因此任何算得上家境富裕的人過世之後,山姆大叔就會自己動手,分走他留在世間的百分之四十五的財富。既然這樣,不如在死前就將財產揮霍殆盡?反正只要嚥下最後一口氣,本來可以留給家人的半數財產,就立刻進了國家的饕餮巨胃之中。

政治人物喜歡大聲疾呼,說財富不應該集中在那些不是親手賺到錢財的人手中。歐巴馬總統在二○○八年的總統大選期間,針對選民「水電工喬伊(Joe the Plumber)」提出的相關質問,報以率直的答覆:政治人物致力於「分散財富」,對整個社會都有好處。歐巴馬也許有點兒過於耿直,當時他的顧問恐怕都嚇壞了,沒想到他竟然這麼公開的表達觀點。話雖如此,歐巴馬總統的話中還是透露出很深的誤解,顯然對於政府不徵用個人財富頗不以為然。

分散財富的最佳辦法,是將錢財留在有錢人的手裡。這聽起來似乎違反常識,但是仔細想想確實如此。我們拿科技公司甲骨文(Oracle)的創辦人賴瑞.艾利森(Larry Ellison)做例子,此人身價以百億美元計,擁有的財富幾輩子都花不完,可是不要緊,因為世界上沒有所謂的閒置錢財(除非把鈔票塞在彈簧床墊裡面)。我們把錢存進銀行,銀行一方面付我們存款利息,另一方面轉手就把這筆錢用更高的利息貸出去。

《美國周刊》(Us Weekly)專愛記錄社會名流和臭名遠播的名人的八卦消息,芭黎絲.希爾頓就被這份雜誌報導過無數次。雜誌裡有一部分專門收錄名人做普通人的日常瑣事的照片,目的是向讀者證明,名流也是凡人,會自己給車子加油、上街購物,也和銀行往來、投資、委託仲介買賣。當然他們帳戶裡的數字比你我多出很多--這就是重點,有錢人的存款比普通人多得多。

然而,一個人的戶頭裡不管有多少錢,他的儲蓄行為都不會減損那些創造就業機會的企業的需求或投資水準。某甲的存款只會轉移成某乙的消費,錢一存進銀行,就立刻轉借給缺錢買車或要繳大學學費的貸款人。當芭黎絲.希爾頓將錢存入銀行帳戶,她的財富就重新分配給需要用這筆錢來購物或創業的人。

反觀國會將個人繼承到的財富以稅收方式奪走時,原本全民都可用市場利息借到的錢,就淪入議員和大批官僚的控制--而這些正是美國老百姓最不齒的人物。

不只如此。讀者至此已經讀到很多次了,但是好話值得多說幾遍--沒有投資,就不會有公司或工作的存在。芭黎絲.希爾頓沒有拿去買私人噴射機和華服,因而閒置下來的錢,加上未來她將繼承的財產,若是誰有能力加以借貸並花費,搞不好就會培植出未來的微軟公司。美國這個創業家的國度,充塞源源不絕的致富點子,藉由創造人人喜愛的產品,累積大量財富。而想要落實這些點子,投資就必須到位。對富人課徵重稅,不但是懲罰提供資金去實現創意點子的敗家女繼承人,更是懲罰所有人。

為了解釋我的論點,我們姑且將時光倒轉回一九七○年代。想當年,電視還很單調,全國只有三大電視網外加一個公共電視頻道,只有大城市才會多幾個地方電視台。人們稱電視機為「傻瓜盒子」(平板螢幕要再過幾十年才會發明出來),因為市場缺乏競爭,所以節目品質低落。那時候的美國人和今天一樣為運動痴狂,不過電視上的體育節目有限,完全看三大電視網覺得哪些節目方便排進其播出時程而定。

於是比爾.拉斯穆森(Bill Rasmussen)順勢崛起,他創辦過多家企業,堪稱推銷大師。拉斯穆森有個主意,想要在新興有線衛星頻道上購買即時轉播時段,打造二十四小時不間斷的體育頻道。最初這個新頻道的名稱是ESP-TV,後來發展成美國最大的有線電視頻道,也就是如今博得許多觀眾喜愛的ESPN。

創業家致富的方法有兩種,第一種是解決既有的問題,第二種則是提供人們他們自己都還未察覺自己想要的東西,ESPN就屬於第二種。如今ESPN位在康乃狄克州的布里斯托市(Bristol),占地極為廣闊,然而回顧一九七九年創業之初,外界極不看好這家公司的前途,由於資金不足,只好委屈的蝸居在一間起居室大小的辦公室內。這個辦公室的租金每個月要一百美元,幾位創辦人的「書桌」是用三夾板釘在舊門板上,克難拼湊出來的。

一般人想到有錢人和成功人士時,通常會把焦點放在「看得見」的部分--豪宅大院、富麗堂皇的辦公室,以及《浮華世界》(Vanity Fair)之類雜誌上的人物專題報導。其實這些都是最終結果,在他們功成名就之前,還必須先經過「看不見」的部分。拉斯穆森在康乃狄克州普萊恩維爾鎮(Plainville)的假日旅館開記者會,正式宣布推出他的有線電視體育頻道。當天有四名記者到場,其中比爾.培寧頓(Bill Pennington)後來成為《紐約時報》記者,他「是當場發出嗤笑的幾個人之一,心想:『這是我聽過最愚蠢的事了。』」