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【現代人的瑜伽必須不一樣──30年瑜伽生涯告訴我的事】



從最開始按部就班練習,成為師資進入教學領域,然後一步步帶著旗下師資與學員連結、學習與修復。這三十年走來,一邊教、學,一邊觀察領會,和子弟們一起同享瑜伽嘉惠於眾生的善果。常有人說:「練瑜伽讓身體年輕年齡二十歲。」此話不假,更正確地說,是瑜伽對於健康與生活習性的轉化療癒效果極佳,心靈身體通暢了,自然而然常保青春。



我們看到許多書籍問世,也有許多老師引領學員入門,修習瑜伽的人越來越多。然而,我們也看到受傷的人日漸增加,對瑜伽有了種種誤解、偏見。如果只是因為解讀身體的概念之差,而與如此美善的療癒大法失之交臂,有多麼可惜!



•現代人的身體已經不一樣

如果說我們的身體早已被現在的科技與便利生活所改變,別說是練瑜伽,連一般運動都要非常小心,可能很多人都會心頭一驚。然而,許多大小運動傷害的事實擺在眼前,現代人真的不能傻傻亂做了。因為,現代人的身體使用習慣已經改變,久坐大大傷害了我們的身體,姿勢不良、肌肉鬆弛無力、臟腑缺乏按摩活絡,都直接催化我們的身體衰老,甚至帶往惡疾的循環中。



要擺脫疾病糾纏,避開運動傷害,修護疲憊身心,我很誠心地希望大家先從這套結合瑜伽修練與護理概念、專為我們現代人所開發的瑜伽先導之術來入門。



•僵硬的肌筋骨,宜解不宜苦練

瑜伽本身就是一種剛柔兼備的體能運動,如果是過去以勞動維生的人要進入瑜伽體位法練習,相對容易一點。然而,我們現代人的肌肉僵硬無力,身體年齡要比實際衰弱許多,再像傳統瑜伽行者那樣勉力而為,會發生各種運動傷害,一點也不讓人驚訝。



拜科學的瑜伽解剖書之賜,我們對於瑜伽練習已經有了更多的認識與理解,但是如果太過認真、勉強自己,或只是追求高難度、速度,而忘記真正重要的原則,是非常容易受傷的。這是我們在獲得瑜伽益處之前很重要的關鍵:先保護自己不被自己的執念所傷。



有執念的時候往往很難自我發現,要保護自己又談何容易?其實方法非常簡單:碰到阻礙,請當是新發現,發現自己有所不能,先別急著吃苦,要好好面對它、觀察它、傾聽它、了解它,才能找到對的方法處理它。



◎久坐不是休息,是對身體的傷害

根據聯合國統計,全球有二十億人口坐在電腦前工作。他們整天與電腦為伍,長期姿勢不良,加上工作步調緊張,肌肉一直處在亢奮、作戰的狀態,身體根本無法放鬆。醫學研究也發現,久坐對健康的危害甚深,除了肥胖的問題,肩頸腰背長期處於固定姿勢,造成肌肉張力不平衡、血液循環受阻、心肺缺乏鍛鍊、腸胃蠕動變緩、大腦易退化之外,女性更容易因此增加三成多的子宮肌瘤風險,不得不慎。



◎我們值得活得更好

身、心、靈之間互相影響,左右著我們的人生,是每個人都明白的道理。然而,我們平常的生活卻是身體歸身體,心理歸心理,身體不舒服就去看醫生,心理不愉快就找人訴苦或是找上師開導。等到病痛來了才去處理,看起來似乎沒有太大的問題,但其實這是既消極又被動的生活方式。如果問題不大,還能好好解決,最怕是肯撐、肯吃苦的老實個性,往往把問題撐到難以收拾,讓人非常不捨。



不只是軀殼,更著體驗、享受人生,並把累積得來的智慧與體悟傳承下去、生生不息,這才是我們真正的生活,也才是我們朝向圓滿修行的基礎。要啟動這樣的良性循環,瑜伽可以說是最有先見之明的修行之道。



•了解瑜伽體位法的角色

瑜伽的本意是連結,而真正的瑜伽包含了八大修練領域:持戒(內修)、精進、體位法、呼吸法、收攝、心靈集中、禪定,以及最終天人合一的三摩地境界。所以嚴格說來,平常大家上課練習的體位法,只是瑜伽修行的其中一種方式。



從體位法去入門瑜伽,對時間寶貴的現代人來說,不僅特別明確好懂,成果也最明顯。理想的練習,是直接針對平常很少使用的肌肉去關照、去伸縮、去平衡,從而強化穩定脊椎和保護臟器的深層肌肉,並深淺有序按摩我們體內的臟器、刺激腺體分泌平衡,並在這樣的流動中,觸發我們關照內在心靈的變化,進而接納它、感受它,最後才能找到正確的方向和著力點去轉化自己。

練習節奏和強度,側重的關鍵則在身心靈的連結,藉由體位法的練習去洞悉、去探索身體的可以與不可以,心理的接納與不接納,靈性的轉化或不轉化。



•三脈七輪和我們的身體

根據瑜伽生理學,人體有三條運輸能量的通道:中脈、左脈、右脈。右脈(陽脈)從脊柱底部的右邊蜿蜒而上,止於右鼻孔,提供的是身體能量。左脈(陰脈)從脊柱底部的左邊蜿蜒而上,止於左鼻孔,提供心智能量。中脈位在脊椎內,提供靈性能量。



三脈交會之處就叫做脈輪(Chakra),人體總共有七個脈輪,沿著脊椎由下往上依序為:海底輪、生殖輪、臍輪(太陽神經叢)、心輪、喉輪、眉心輪、頂輪。七個脈輪各有專司,分別掌控不同的器官、腺體和血管神經叢,也會影響一個人的潛能與特質。例如,喉輪對應的是溝通能力,臍輪對應的是意志力,海底輪過度活躍的人則渴望鞏固地盤。



古代印度人認為,上天賜予我們的身體就是最完美的狀態,但因為後天生活習慣、工作型態、行為模式、情緒波動,造成脈輪閉塞不通,其所掌控及對應的器官、腺體、血管神經叢也就難以正常運作,身心潛能無從施展與發揮,因此修練瑜伽,就是為了將阻塞的脈輪逐一貫通,保持生命能量暢行無阻。



◎全心投入體位法練習之前

•我們都平等,卻又不相同

進入瑜伽的世界,有些人就很順利,但大多數人多會碰到各種不一樣的關卡。大部分的老師都會叮嚀:「每個人條件不同,所以要接受自己的不同,不要勉強。」這話只對一半。



每個人條件都一樣,你有五臟六腑,我也有五臟六腑,還有關節、兩百多塊骨頭跟六百多塊肌肉,我們每一個人都一樣,上帝給我們是平等的,結構是相同的。會有所不同,是後天的生活作息,還有我們一切的習性、際遇,跟我們行事、工作性質不同,造成我們身心靈的張力不平衡、不同步,這就是人生。而瑜伽就是幫助我們找回我們最初的平衡,找回面對人生、關照人我的力量。



所以說,你我都一樣的人體,卻有不一樣的累積造就現在的我們,如今藉由古老的瑜伽練習,要重回最初上天給我們的平衡,作法也不會只有一種,就如同造成現在的我們一樣,也不會只有一個因緣。這當中沒有絕對,不會只有一個方法可行。這才是對的概念。



•瑜伽是連結,不是你的成就目標

一般的瑜伽修練,都有很強烈的目的性在裡面,就是要完成完美的動作、要解決痠痛問題、要突破身體極限而不擇手段,這樣的追求並不是瑜伽的精神,甚至可以說是十分危險的行動。姿態從容、動作優美、增進健康、突破過去的極限,這都是身心靈達到連結的過程與善果,並不是目標。



體位(Asana)的原意是「穩定又舒服的姿勢」,況且體位法只是瑜伽的八部功法之一,為什麼總是只專注磨練身體呢?



身體只是一部車子,而車總有一天會離開,可是,你的心到了靈性裡面,靈性就像個司機一樣,靈性可以慢慢提升淨化的。是藉著練習體位法去體悟身體不能做到的地方,關照我身體的不平衡是怎麼來的,然後才能看清自己,也才能為自己找到正確的方法。



◎為長壽作準備

近年來,課堂上越來越多熟齡學生,每當他們在享受身心舒展的喜悅之餘,不免遺憾道:「要是早個幾年練瑜伽不知該有多好?」是的,醫療技術突飛猛進,國人平均壽命已達79.12歲。長壽固然可喜,但要活得老又活得好,就必須及早作準備、儲存豐厚的健康資本。



其實只要觀念正確,修練瑜伽可讓身體多用50年,因為人在舒展筋骨的過程中,已從不同的角度刺激脈輪、活化內分泌系統。內分泌系統運作正常,自然能延緩退化的速度,拉長身體使用年限。特別是年紀尚輕、身體機能卻提早老化的現代人,可藉由瑜伽修練所根植的良好舒壓習慣、均衡飲食及平穩的情緒,保持青春活力。



•體位法對現代人恐怕太劇烈

古代瑜伽士發展出來的體位法,對現代人來說已經太劇烈了。科技發展至今,人類的生活型態已從體力勞動變成坐式靜態生活,上班坐著,下班回到家還是坐著,坐越久,身體就越不愛動。生理學有個原理叫「用進廢退」,意思是說常用的器官漸趨發達,少用的器官日益退化,身體不會耗費多餘的能量去維持不必要的器官。因此,我們如果整天坐在椅子上,不去使用肌肉骨骼與靭帶,久了便退化,喪失肌力和肌耐力,稍微動一下,就大呼吃不消或受傷。



此外,久坐也會造成筋膜沾黏和相關肌肉縮短僵化、失去彈性。人體坐在椅子上,腹股溝的肌肉(髂腰肌末端)是縮短的,假如坐的時間不長,並不會造成太大影響,只要我們站起來,肌肉就會恢復原狀,但如果長時間久坐不動,肌肉一直處在擠壓、緊縮的狀態,身體就會啟動適應機制,造成髂腰肌攣縮、筋膜沾黏的情形。因此,現代人必須先用一套前導練習來鬆解僵緊的肌肉和沾黏的筋膜,否則直接練體位法,恐怕未蒙其利,先受其害,在修習的過程中不斷碰到瓶頸,充滿挫折,甚至發生不必要的運動傷害。



•認識代償機制

代償機制,顧名思義就是替代跟補償。以「肌肉代償」為例,就是指原本應該發揮作用的肌肉,因為受傷或虛弱無力,一時無法正常運作,身體只好命令鄰近的肌肉代為執行任務。

代償機制應該是臨時而非常態性的,等到緊急情況解除之後,代班的肌肉就可以卸下任務。但如果原本該發揮作用的肌肉始終沒有復原,一直仰賴旁邊的肌肉幫忙,時間一長,代償的肌肉就會因為負荷過重,引發疲勞性傷害。



久坐的人練習站姿前彎最容易發生關節代償的現象。人體前彎時,一般是以髖關節為支點向下彎,可是久坐不動,大腿後側的肌肉(膕旁肌)普遍僵緊,等到上半身彎到一定的程度,大腿後側的肌肉就已經拉到極限,導致髖關節無法繼續轉動。這時,練習者若沒有察覺,仍不斷往下彎,身體就會啟動代償機制,用腰椎去彌補髖關節無法轉動的部分,壓力直接轉移到脆弱的腰椎上。



因此練習時,若發現身體彎不下去,請先跟著DVD輕柔地延展大腿後側肌肉,不可硬著頭皮勉強做,做錯了,可就把腰給彎壞了。