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改變人生的火種—王雲五先生的奮鬥歷程

一個人出生到這世界上來,他生在甚麼樣的家庭,他出生的環境如何,都不是自己能夠控制的,他成長以後的人生往往脫離不了出生時環境的束縛,但是有少數人卻不甘願受出生環境的綑綁,要努力掙脫綑綁,試圖改變那似乎注定的人生。今天要介紹一位中國近代史上的奇人王雲五先生,就是努力掙脫出生環境綑綁的人。

說王雲五是中國近代史上的奇人一點不為過,他發明四角號碼檢字法、創作了中外圖書統一分類法,主編過上萬冊的圖書,撰寫了四十七本專書,翻譯了八部世界名著。他當過財政部長、經濟部長、考試院副院長、行政院副院長、大學教授、商務印書館總經理與董事長,他對近代中國的政治、經濟、文化、教育都有了不起的貢獻,其中最受到人們重視的是他擔任商務印書館總經理的表現。

一九三○年王雲五被邀出任商務印書館總經理,首先王雲五提出實行科學管理計畫,要將一個傳統式的公司改造為一個有科學化管理的現代公司,又在商務印書館內成立研究所,自己兼任所長,邀請從歐美留學回國的七位年輕學者為研究員,研究員的工作是針對公司各種業務與問題從事研究、提出改進辦法,這事在當時的中國是一大創舉。

當時商印書館總公司設在上海的寶山路,包括印刷廠、門市部、辦公處所、倉庫和附設的尚公小學,範圍很大,房舍很多,是全國知名度最高和最具有規模的出版公司。一九三二年一月二十八日晚上十一時,日本陸戰隊突然侵犯上海,爆發了「一二八事變」,第二天(二十九日)凌晨四時二十分開始,幾架日本飛機由黃埔江外航空母艦上起飛,向上海飛來,在上海閘北地區上空盤旋示威,十點多鐘,日本飛機開始投擲炸彈,其中六枚炸彈命中商務印書館,商務印書館的館舍全被炸燬,由於館舍中所藏的多為紙類,被炸以後,立刻引起大火,一時濃烟瀰漫,烈焰冲天,全館都在火海之中,最後燒成焦土。商務印書館遭此浩劫,損失慘重,而商務印書館藏有甚多宋代、明代刻印的善本書以及作者的手稿等珍貴的文化資產也全部燒光,這些文化資產是無價的,所以「一二八事變」使中華文化蒙受無法彌補的損失。

「一二八事變」讓商務印書館瀕臨破產倒閉的危機,王雲五鐵肩擔重任,負起重振商務印書館的重責大任,歷經無數阻撓,克服無數障礙,四十五歲的王雲五鬚髮全都變白。經過半年多的奮鬥,商務印書館宣布於八月一日復業。王雲五說他力排萬難使商務印書館復業,目的是在「為我們中國人爭一點點的氣」,宣布除教科書外,每日出版新書一種,商務印書館業務每天都在增長,至一九三六年,也就是「七七蘆溝橋事變」抗日戰爭爆發的前一年,全中國當年新出版品總共九、四三八冊,而商務印書館一家的新出版品就有四、九三八冊,占全國總數的百分之五二,當時百分之九十以上的中小學校都是採用商務印書館編印的教科書,這些現象都可以看出當時商務印書館是全國最大的出版公司,能夠有如此可觀的成績,都是王雲五一人領導、計畫、執行的結果。

王雲五,原名王日祥,生於一八八八年,也就是清光緒十四年,祖籍廣東省中山縣(原稱香山縣)。但出生地是上海,這是因為王雲五的父親在上海工作,所以全家遷居上海。父親叫王光斌,在上海一家公司擔任倉庫管理的工作,屬於中級職員,工資並不多,一家七口,靠父親一人的工資過活,須要克勤克儉,才能維持生計。

王雲五幼年體弱多病,每天都要吃中藥,曾有算命先生為雲五算命,說雲五不能活過十四歲,這讓雲五的父母頗為憂慮。

由於體弱多病,雲五直到八歲才由他的大哥王日華教他認字讀書,先讀三字經,再讀千字文,接著讀孟子,雲五聰慧過人,記憶力特強,幾個月功夫,就認識一千多字,而且身體健康情形大有進步,擺脫了藥罐子的生活。

九歲的時候,雲五被送到附近蕭老師的私塾,蕭老師只教學生死背書,並不講解,讓雲五深感不滿,覺得他的大哥教得更好,因為大哥會講解文章的意義。但是,不幸的事發生了。一八九七年,清光緒二十三年,雲五十歲那一年,大哥王日華生病去世了,這事大大地影響了雲五未來的命運。大哥日華聰明又努力,書唸得很好,比雲五大九歲,大哥在十八歲的時候就考中香山縣學生員,俗稱秀才,家族鄉親都為之興奮不已,如此年輕就考中秀才,將來一定走上做官的路,前程似錦。

然而,大哥日華在考中秀才後幾個月,忽然得了腳腫的毛病,當時大哥在香山老家,而父親和雲五都在上海,香山只有中醫,請中醫醫治,卻無效果,大約過了一個月,大哥日華就在香山病逝了。

大哥日華的去世,讓雲五哀傷不已,因為不僅失去一位從小照顧他的哥哥,也失去了一位好老師。

到了十四歲,雲五的父親有一天突然把雲五叫到面前,很嚴肅地對雲五說:「日祥,你不要再去私塾了,我有一個同鄉在上海開五金店,你去他的店裡當學徒。」

雲五一聽,腦子像被雷擊了一下,當場呆住了,過了一會兒,雲五才張口說:「可是,我很歡喜讀書,為甚麼不讓我繼續讀下去?」

父親望了望雲五,又回頭看了桌上放著的一張大哥的照片,然後回答說:「你大哥剛考中秀才就死了,我問一個有名的風水先生,風水先生說我們家的風水不適宜做官,你大哥考中秀才,是準備走上仕宦之路,違反了我們家的風水,所以這麼年輕就走了。」

雲五激動地打斷了父親的話:「我才不信甚麼風水先生的話,何況……」

父親搖搖手,阻止了雲五的話,繼續說:「你是小孩子,懂甚麼,風水註定了人的命運,沒有人能違背自己的命,命裡註定是甚麼就是甚麼,想要違抗命,吃的是他自己。你大哥身體素來健康,為甚麼考中秀才以後就生了病,而且那麼快就走了,看來我們王家是沒有功名的命,沒有福份產生一個科第人物。日祥,你從小身體就不好,近兩年才脫離藥罐子,我不希望你走大哥的路子。同時,你看我從家鄉到上海來,學習商業,雖然沒有大成就,可是還能養活一家七口。你的二哥日輝,他大你五歲,早就學做生意了,你今年剛滿十四歲,進到十五歲,已經認識很多字,該是學習做生意的時候了,我當年就是十四歲開始學生意,你二哥是十五歲開始學生意,所以,你現在該是開始的時候了。你明天就不要去私塾了,我帶你去那家五金店。」

雲五默然不語,心裡是萬般不情願,然而看到父親已經做了決定,無法抗命,只能接受。

到五金店做學徒並不困難,主要的工作是招呼客人和結算貨品的價錢。雲五早就學會珠算和心算,所以算盤打得很快又正確,很受老闆的讚賞。但雲五愛看書,身邊總是帶一本書,當沒有客人上門的時候,雲五就在店中找一個小板凳,坐在角落裡看書,以致客人上門都沒有發覺,這事常引來老闆的不滿,幸虧雲五的珠算很好,所以老闆也就容忍了。

做學徒的工資不高,但雲五不肯浪費一分錢,而是拿去一間夜校學習英文。十六歲時,到上海一家美國教會辦的英文專修學校守真書館讀英文。雲五有強烈的求知慾,覺得讀書的機會難得,絕不浪費一分一秒,所以他的英文程度一日千里。十七歲進上海同文館讀書,上海同文館是英國人所創設,除英文外,還有歷史、地理、科學、經濟學等課程,其目的是幫助學生投考英國牛津、劍橋大學,只經過一年多,雲五就跳升到該校的最高班級──第一級。該校校長見雲五勤奮努力,便請雲五兼任助教,每月可領津貼,還可以自由使用校長的私人藏書,這使有讀書狂的雲五大喜過望,每天都泡在書中,也養成雲五快讀的習慣。

守真書院和上海同文館都不是正規學校,類似今天的補習學校,所以雲五實際上沒有上過學校,後來在他的身分證教育程度欄,他寫的是「識字」,因為他連小學也沒上過。但他卻努力不懈地自修,讀過中國的古典著作和英文的名著,甚至還把大英百科全書,一字一字讀一遍。所以雲五的中英文俱佳,知識更是豐富。

一九○五年十月,雲五十八歲,雲五離開了上海同文館,結束了他不到三年的不是學校的學習生活,受邀到上海一家英文專修學校益智書室擔任教師,開始了雲五的教學生涯,後來雲五教過中國新公學,學生中如胡適、朱經農等,都是中國教育名人物。以後,雲五又在好幾所大學任教。

一九五九年台灣宣布各大學可招博士研究生,台灣大學中文研究所和政治大學政治研究所首先成立博士班。當時雲五正在政治大學政治研究所兼任教授,到一九六五年,政大政治研究所共有博士研究生十三人,雲五一人便擔任九位博士研究生的論文指導教授,於是雲五博得了「博士之父」的尊稱。

如果雲五在幼年時遵照父親的安排,雲五一輩子將只是一個小商人,但他後來卻成為對國家社會有多方面貢獻的人,是甚麼讓雲五改變了他的人生命運?那是希望,他希望不斷求知,不斷工作,希望的火種讓他不甘心困在小商店裡,他希望走進更廣闊的世界,創造一個新的人生。