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野生動物:打獵的對象

鹿

鹿是商王獵獲最多的動物群。鹿喜歡有水草的地方,繁殖快速。由於鹿是最為接近人類生活環境的野生動物,而且對人類不具致命的攻擊力,所以鹿是人們最喜歡捕獵且最容易捕捉到的野獸。

甲骨文中,鹿字 出現得非常頻繁。雖然鹿字的字形形象多樣化,很容易看出這些都是描寫頭上生長一對犄角的偶蹄動物形。但由於字是平面的、側面的描繪,四隻腳被畫成了兩隻腳。這是所有表現動物字的通例。仔細看,還把懸空的腳趾特徵也表達出來。其他屬於鹿類的捕獵物,以及不生犄角的 、 ,眼睛有特別花紋的 等字,它們後來大致都被形聲字所取代,不能確實知道等於後代的哪些字,所表達的確實品種也就無法考證了。兩周時代已少見到畋獵的記載,鹿字只剩幾個字形 ,有些已不是畫得很逼真。《說文》:「 ,鹿獸也。象頭角、四足之形。鳥、鹿足相比,从比。凡鹿之屬皆从鹿。」鹿字的小篆的字形,已不那麼圖象化了。《說文》把鹿字的四腳和鳥類的腳相比,實在沒有必要。兩者是很不一樣的。





甲骨文的麗字 ,把一隻鹿頭上的一對犄角放大,而且畫得非常仔細。美麗與否是一種抽象的概念,沒有形體可以呈現。美麗意義的創造,應該來自於這一對鹿角被認為是非常美麗的,所以被借來表達美麗的意義。東周時代的楚國,常在墓葬中隨葬人面形神像的頭上插有鹿角,或插有似鹿角形象的鹿形木雕。可以想見,鹿的一對犄角,普遍被認為是美麗的東西,才會被借用來表達美麗、華麗等的意義。

兩周的金文,麗字只留下幾個字形 。東漢的字典《說文解字》錄了三個字形 ,第二個是古文,第三個是小篆。小篆的字形太過減省,只畫出鹿的兩隻角,很難看出是表達什麼樣的事物,所以不被後代所採用,現在只使用第一個完整的字形。





甲骨文的虎字 / ,因為被提到的例子很多,各書自己所見,所以字形非常多樣化。前四形最為寫實,是一隻軀體修長、張口咆哮、兩耳豎起的動物象形,很容易看出是一隻老虎的形象。第五到第七形,是其次變化的階段,身軀簡化了,保留頭上的耳朵特徵。第八形,是為了書寫的筆順,就把耳朵移到鼻子前端。兩周的金文,就是基於這個字形演變來的 。甲骨文虎字的最簡單字形 ,不但把耳朵省略了,連身軀和腳都只剩一條線了。《說文》:「 ,山獸之君。从虍、从ㄦ。虎足象人足也。凡虎之屬皆从虎。 ,古文虎。 ,亦古文虎。」小篆的字形 來自金文,最上的分叉是老虎的耳朵,中間的部分是張開嘴巴的頭部,最下部分是身軀與腳。老虎的頭部最具有特徵,不會與其他的字形混淆,於是常被做為老虎形象的代表,或做為聲符使用,所以也自成一字。《說文》:「 ,虎文也,象形。凡虍之屬皆从虍。讀若春秋傳曰:虍有餘。」



虎是貓科最大的動物。不計尾巴,身長也可達兩公尺,重達兩百公斤以上。虎是很能適應氣候變化的動物,所以分布地區很廣,應是古代中國常見的動物。但是,因為老虎活動的地區逐漸被人們開發成為耕地,使牠們失去原本生活的天地,所以老虎在中國境內現在也幾乎完全絕跡了。但是,虎在野生動物中,可算是人們非常熟悉、且常見於裝飾圖案的題材。



所有野獸中,捕獵老虎最具危險性。古時候,若非靠挖設陷阱、使用塗抹毒藥的箭頭,想用青銅武器獵獲老虎,非常困難。古代獵人若能捕捉到老虎,是一件足以誇耀個人勇力的事。下圖的文物 ,是一段成年老虎的前膊骨,正面雕刻很繁複的花紋,骨橋上的花紋是一隻老虎,其上重疊兩層饕餮紋,以及簡略的龍紋和蟬紋。背面有「辛酉,王田于雞麓,獲大烈虎,在十月,唯王三祀劦日。」的銘文。這一段虎骨的兩面,背面的花紋和正面的刻辭,都嵌鑲了貴重的綠松石。銘文說明商王主政的第三年,在舉行協日的祭祀季節,十月辛酉這一天,在雞麓捕獲到一隻大的烈虎。這是商朝最後的帝紂王,特地敦請工匠取下老虎前膊骨,雕琢花紋與銘文,展示他捕獵到的老虎做成了裝飾品。