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作者序
  印度國寶——薑黃,我在印度見證了它的神奇。2008年有幸於印度朝聖,我從新德里出發到北印度,看見印度從都市到偏遠鄉下的城鄉差距,簡直是時空穿梭般的旅程,可以親自體驗從2500年前佛陀時代遊化的場景,又回到21世紀的現代科技生活。印度都市的公共衛生設備普遍不足,清潔與維護工作也是明顯不夠,街道巷弄依然髒亂不堪,而鄉村沒自來水、沒電的生活就更不用說了,只能用原始生活來形容。但很奇怪,即使是這樣的生活環境,卻很少聽到這個國家傳出什麼重大疫情。後來才知道,原來印度人特別喜歡吃咖哩,而咖喱的特點就是以多種香料作為材料,通常包括薑黃粉、新鮮或乾的辣椒,複雜的組合而成。而其中薑黃粉富含的薑黃素,就是對抗疫情的重要法寶,具有抗氧化、抗發炎、抗病毒、抗真菌及抗腫瘤等藥理活性。
  除此之外,薑黃素還有另一個神奇作用。我在印度朝聖期間,最怕被蚊子叮咬,但是我的隨行印度特助卻一點都不怕,原來他把薑黃塗在皮膚上。還有薑黃素也影響著印度人的聰明指數,尤其他們的數學特別好,邏輯思維特別強,記憶性也特別好。據七年前的數字統計,至少有二十五萬印度人勢力深入矽谷,這已不是什麼難得的新聞。而美國的高科技人才工作簽證( H1-B ),將近一半都是發給印度人,剩下一半才由其他數十個國家瓜分。另外還有一項奇蹟,印度的老年痴呆發病率遠低於其他國家,這也與咖哩所蘊含的薑黃素有著密切關係。2006年11月,新加坡國立大學的一項研究發現,吃咖喱的老人認知能力比不吃者更好,由此表示,吃咖喱可防止老人智力退化。有一個印度醫生說:「印度女人長得漂亮,和吃咖喱有很大關係;男性常吃咖喱,可以降低患前列腺炎的風險;小孩常吃咖喱,可以提高記憶力;老人常吃咖喱,可以延緩衰老。」
  根據康健雜誌報導,薑黃已被證實可以抗癌、預防失智與心血管疾病,而美國紐約市大學及亨特學院最新發表的研究也指出,薑黃未來還能幫助創傷壓力症候群(PTSD)的病人忘掉受創記憶。雖然目前只是在動物實驗的階段,卻將薑黃研究開創了一個全新領域。加州大學洛杉磯分校的學術研究人員在2005年12月出版的學術期刊〈The Journal of Biological Chemistry〉中指出,薑黃素比現今市面上許多用於阿茲海默症治療的藥物更加有效果。此外,一些報告也指出薑黃有行氣活血、抗炎止痛的作用,另外還有抗氧化、清除自由基、降低膽固醇、腸胃保健功效等等,甚至可能有抗誘變和抗癌的作用。
  就我個人服用薑黃粉的經驗來說,當我服用薑黃粉一個月後,不僅感冒有明顯的改善,罹患感冒的次數也會減少,以及感冒症狀發生後,能夠快速恢復,還有排便變得很順暢,肩頸痠痛情形獲得舒緩。有幾位我認識的出家法師,長年受五十肩疼痛困擾,服用薑黃粉加黑胡椒紛,每天吃三次,連續三個月後,五十肩的疼痛困擾終於不見了。在印度,薑黃號稱百藥之王,確實名不虛傳,我所認識的曾秀雄老居士,年近八十歲,身體還非常硬朗,說起話來聲音宏亮,他每天都吃薑黃粉。而且為了幫助更多人,他主動積極的推廣薑黃。本書許多服用薑黃不藥而癒的案例,都是這幾年來他推動食用薑黃的成果。
  本書之出版,是希望更多人能夠認識薑黃的功效,進而改善自己的體質,讓身體更健康。坊間有許多薑黃食品,為何有許多人吃了沒有效果,那是因為他沒有吃到薑黃素較高的薑黃,或者是吃的份量不夠,甚至方法不對、時間不夠……等等。本書所介紹的食用方法,都是經過實驗後所得到的結果,祈願本書能帶給大家身體健康,讓我們的生活更加幸福美好。

(三)薑黃對多種疾病有預防和輔助治療的效果
  印度傳統醫學認為薑黃可以治療鼻炎、糖尿病、肝病、風濕病和鼻竇炎等,而明代李時珍的《本草綱目》及清代吳其浚的《植物名實圖考》都有記載薑黃。傳統中醫認為薑黃具有破血行氣、通經止痛的功能,而現代藥理研究也越來越多實驗證明,薑黃具有抗氧化、抗發炎、抗腫瘤等功能,薑黃由於藥理作用廣泛,而且毒性低,未來將有寬廣的藥物應用前景。

薑黃可以提高肝臟功能
楊先生是某公司的業務經理,他經常因為工作過著日夜顛倒的生活,熬夜已是家常便飯,平時也喜歡藉酒來消除壓力。
  某天,楊先生下午在家飲酒時,忽然感覺右上腹疼痛,並且有嘔吐現象。太太急忙送他到醫院後,醫師診斷他為酒精性肝炎,同時叮嚀他,千萬不要再酗酒,長期下來可能會有肝硬化的現象。
從此,楊先生在醫師和太太的監控下,戒了酒,調整生活作息。並定期食用太太精心烹調的薑黃餐,之後經抽血檢查,楊先生的GOT/GTP值已回歸正常,但李先生仍然持續食用薑黃餐,逐一改善身體的健康狀況。
  曾經有一個家喻戶曉的廣告台詞說:「肝若好,人生是彩色的;肝若不好,人生是黑白的。」這句話說得相當貼切,肝臟是人體相當重要的器官,不僅是人體最大的消化器官,也是人體重要的排毒器官,能儲存葡萄糖合成糖原,也能協助調節血液的流通,肝臟一旦發生了障礙,心臟、腎臟、胰臟這些器官的功能也會跟著衰退。
所以,肝臟功能好,人體就能即時排毒,維持身體各個器官的正常運作;肝不好,人體就開始產生疲倦、焦躁、失眠多夢、皮膚發黑、身體變黃……等症狀,甚至會衍生其他疾病。而且肝臟又被稱為「沉默的臟器」,即使發生問題也不太會出現疼痛等症狀,通常等到惡化了才會出現症狀。
我們的身體每天進食著各種食物,但並非每種食物都對身體有益,肝臟如果攝取過度的藥劑、酒精和食品添加物,就會對肝臟造成極大的負擔,所以一定要建立正確良好的飲食習慣。平時選對食物也是很重要的,要保護肝臟就要多食用天然的食物,像是木耳、空心菜、大蒜、冬瓜、薑黃等,而薑黃可以在適量的服用下,達到保肝,且提高肝臟功能的效果,近年來被應用的「薑黃」,具有促進膽汁分泌,強健肝臟激發功能等的作用。

1.薑黃對急性肝損傷具有保護作用
  肝炎是指肝細胞損傷發炎,由多種致病因素如藥物、酒精、病毒、細菌等侵害肝臟,造成肝功能受損。急性肝損傷實驗表示,薑黃素通過抗炎、抗氧化應激和保護線粒體等功能抵抗急性肝損傷。首先,薑黃素通過抑制炎症因子趨化因子釋放發揮抗炎作用。其次,薑黃素具有明顯抗氧化作用,透過清除過多的自由基,減輕肝細胞膜脂質過氧化作用,使受損的肝細胞得到一定程度的恢復,進而保護肝臟受損。
  根據奧地利格拉茨的醫科大學的一項動物實驗研究,將患有慢性肝炎的老鼠分成兩組,A組老鼠餵食含有薑黃素的食物,而B組老鼠餵食不含薑黃素的食物,數周後,發現A組老鼠的肝炎症狀明顯減輕,而B組則毫無明顯的變化,因此未來有望研發出用薑黃素來治療肝炎的新藥。

2.薑黃具有抗肝纖維化的作用
  肝纖維化是由於導致肝臟損傷的某種原因,造成肝臟在修復過程中產生的一種變化,它是多種病因所致慢性肝病共同的病理過程,是機體抗損傷的一種反應。可以導致肝纖維化的原因比較多,其中比較常見的有:病毒性肝炎、脂肪肝、自身免疫性肝病、某些代謝性疾病或者藥物、毒物、酒精,這些原因都可以導致肝臟細胞的損傷,而肝臟在損傷後的修復過程中,就有可能發生肝纖維化。
 根據研究顯示,薑黃素可有效預防乙醇和多不飽和脂肪酸所致的肝毒性損傷,阻止肝損傷進一步向肝纖維化方向發展。更有研究指出薑黃素在體內、體外對四氯化碳CCl 4造成的肝損傷具有明顯的保護作用,可提高超氧化物歧化酶 ( SOD)、 穀胱甘肽、過氧化物酶 (GSH-PX) 的水準,氧化物歧化酶 ( SOD)、穀胱甘肽、過氧化物酶 (GSH-PX)可以提高機體清除自由基的能力,從而減輕肝細胞的損傷,阻止肝纖維化的發展,而大量研究表明,肝臟星狀細胞(Hepatic Stellate Cells)也是肝纖維化進展的一個重要因素,薑黃素具有抑制肝臟星狀細胞(Hepatic Stellate Cells)的活化和增殖,誘導HSC凋亡的作用 。

3.薑黃素可望為肝癌新藥
  有關肝臟的疾病,通常一開始都沒有很明顯的症狀,也會讓很多人忽略了肝癌的進展,而等到有明顯症狀時,通常都已經很嚴重了。在台灣,B型肝炎病毒正是造成肝癌最主要的兇手(約佔80%),C型肝炎病毒則是第二號兇手(約佔10~15%)。所以,要知道肝臟功能好不好,就要定期做健康檢查,避免不必要的打針、輸血、戒菸、少喝酒和攝食不新鮮或發霉的食物,還需要多休息,多吃五穀雜糧及蔬果等。
根據醫學報導指出,中研院院士、台大醫學院講座教授陳定信最早證明B型肝炎和肝癌有關,其研究團隊更是國際肝癌研究重鎮,研究團隊同時也發現,由薑黃或咖哩抽出的薑黃素衍生物ASC-J9可裂解雄性荷爾蒙受體,抑制雄性荷爾蒙受體和B肝病毒間的機轉作用,以降低肝腫瘤的生長。
  尤其根據臨床資料統計,肝硬化男女比例約為2:1,中年男性更應該在平時就做好保養肝臟的工作。