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1681 年,模里西斯。

  清晨七點,天已經大亮。然而羅德里格斯島上的森林裡卻突然變得可怕的寂靜,所有的小動物們都屏住了呼吸。

  渡渡鳥抬起頭,不遠處,一支黑洞洞的槍口死死的盯著牠。火光一閃,槍響了,世界上最後一隻渡渡鳥應聲倒下。一顆卡爾瓦利亞樹果從牠的嘴裡跌落出來,滾到一邊。

  法國軍士湯瑪斯.哈代把渡渡鳥掛在雙筒來福槍上,吹著口哨回到駐地。湯瑪斯先生對當天的晚餐很滿意。

  1505 年,葡萄牙一個名叫馬斯克林的航海家驚喜的踏上了模里西斯海灘,成群的渡渡鳥迎上前來,過分熱情的表達著牠們對人類的親暱。隨後而來的人們,很快就發現這種肥碩可愛、溫順笨拙的鳥兒居然美味可口,而且,只要用大棒就能輕易打中。因為這個安詳平靜的島嶼上,渡渡鳥幾乎沒有天敵,牠的翅膀退化了, 牠不會飛, 也跑不快。在葡萄牙人看來, 這是很可笑的。於是給牠取名「渡渡」,葡萄牙語的意思就是「笨笨」。

  荷蘭人、法國人、英國人接踵而至, 渡渡鳥被一盤盤端上餐桌。渡渡鳥苦苦支撐到1681 年的這個清晨,一聲槍響過後,渡渡鳥倒在巨大的卡爾瓦利亞樹下。卡爾瓦利亞樹從高空悲傷的注視著這一切。

  不知道為什麼,當天晚上,湯瑪斯先生並沒有啃掉這隻渡渡鳥的頭。殘存的鳥頭,如今被收藏在牛津大學自然歷史博物館。路易斯.卡洛爾先生在博物館見到了這隻風乾的鳥頭,於是他在《愛麗絲夢遊仙境》中寫道:「渡渡鳥坐下來,用一個指頭撐著前額想了好長時間, 就像照片上莎士比亞的那種姿態……」

  渡渡鳥死了。目睹悲劇的卡爾瓦利亞樹不再有種子發芽。這種可以長到三十公尺高的巨樹,像是要為渡渡鳥殉情。人類對此毫無感知。他們只在意它質地堅硬、紋理細密, 他們拼命砍伐。三百年後,遍布全島的森林之王,僅僅剩下十三棵。

  1981年,美國生態學家坦普爾來到模里西斯。他終於發現,瀕臨滅絕的卡爾瓦利亞樹與已經滅絕的渡渡鳥之間,有著神祕的關聯。

  卡爾瓦利亞樹的種子外面,包裹著一層堅硬的外殼,它無法自己衝破,必須被渡渡鳥吃下去,再排出體外,種子的外殼被磨薄了,才能發芽、生長。而且,只有渡渡鳥吃它。所以,渡渡鳥死了,它就不能新生。

  坦普爾把與渡渡鳥習性相似的火雞整整餓了一週,強迫牠吃下卡爾瓦利亞樹堅硬的果實。種子被排出體外,坦普爾教授小心的把它種進苗圃,不久,苗圃裡長出綠綠的嫩芽—卡爾瓦利亞樹驚奇的發現,人類居然幫助了它,而不再謀害它。

  渡渡鳥的滅絕,是人類文明大規模滅絕地球物種的開始。人們當時漫不經心,後來卻深深的感覺到了牠的疼痛。「逝者如渡渡」如今已成了西方一個流傳甚廣的諺語。人們用牠來比喻失去了的一切,將不再回來。