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【序】走,一起去觀星!

白天的時候,大自然裡的萬物都在動,風吹動樹葉發出沙沙聲,鳥飛過天空,松鼠在樹上爬上爬下,鹿穿過公園和樹林,好像沒有什麼是靜止不動的。



不過,當太陽西下,暮光漸暗,夜晚降臨,大自然卻轉為寂靜。動物找到棲身處,鳥在樹上休息,有時連風都停止吹拂,入夜後,大自然展現出截然不同的一面。如果夜空清澈無雲,抬頭仰望星空,就會看到比地球更加寬廣的景象。



天空中的事物同樣會改變,但變得很緩慢,因為你所看到的恆星、行星和月球都距離我們非常的遙遠。



當你在無雲的夜裡走到戶外,一開始只能看見少許星點,在戶外待上一會,等眼睛適應黑暗,你就可以看到更多的星星。如果再走遠一點,遠離城市的光害,你會看到令你一生難忘的滿天星斗。



就像鳥、動物和樹會隨著季節更替而變化,星空也是一樣。熟悉天上的星座後,你會發現今晚的星空,過幾星期或是季節變換後,會逐漸變為另一群星座。



你手上的這本書,非常適合初學者使用,能引導你認識星空。先在室內閱讀這本書,欣賞書中美麗的圖片和從古至今的傳說,再找個清澈的夜晚,帶著手電筒和這本書到戶外,開始親自探索宇宙。







羅博 本漢

寫於亞利桑那大學





【內文試閱】認識夜空

月亮是我們最熟悉的夜空天體之一,它就像地球的小弟或小妹一樣緊跟在一旁,地球上的人幾乎每晚都能看見它。但你可以找到金星嗎?金星是離地球最近的行星,只要知道該朝哪個方向看,不需要望遠鏡,就能經常在夜晚(或清晨)找到它。

那由七顆星組成的杓狀天體,也就是我們所謂的北斗七星呢?你幾乎隨時都可以看見北斗七星,並用它來尋找北極星。

你有看過星星在移動嗎?你確定那不是繞地球運行的人造衛星?

你可能看過了許多天體,卻不曉得看到的是什麼。





探索星空

想成為一個觀星人,其實不需要昂貴的儀器,只需要一雙眼睛,搭配書的幫助(例如這本書),再加上一點耐心,就能更加認識月球、看見五顆行星、辨識星座或恆星組成的圖案,而這些還只是入門款呢!

如果知道星空是如何「運行」的,當然也會有幫助。只要在戶外觀察一段時間,就會發現太陽、月球和星星都在移動。曾經有數百年的期間,許多人都相信地球是宇宙的中心,天上的日月星辰都繞著地球運行。到了大約500年前,波蘭天文學家哥白尼才提出這觀念完全與事實相反。地球繞著太陽運行時,本身也會自轉,我們位在自轉的地球上繞太陽運行,才會以為太陽、月球和星星不停地改變位置。



當個觀星人

第一步:走到戶外

觀星是一種主要在夜晚進行的戶外活動,如果可以找到遠離城市燈光、視野空曠的地點,就能和家人共度最讚的星空觀測體驗。也要注意保暖,白天再怎麼暖和,到了晚上還是會變冷,記得帶長袖衣物、外套和帽子。如果正值冬夜,戴上薄手套還是可以做筆記或為儀器調焦。也別忘記帶水和點心,畢竟觀星是一種長時間的活動。

第二步:帶一本筆記本

把你看到的紀錄下來。不需要寫太多,把時間、日期和觀察到的記下來就好,如果有什麼特別的就寫詳細一些,再比較不同夜晚的紀錄。這樣一來觀星會更有趣,你的觀星技巧也會更熟練。

第三步:選一本好書

就像這本書一樣,選一本可以指引你認識夜空的好書,並事先做好計畫,查看當季星圖、流星雨,或其他能幫你找到夜空天體的資訊。同時利用天文網站,查詢從你的所在地,在什麼時間與狀況下,能看到哪一種天體。



星空實驗室

為什麼明明是地球在轉動,卻好像是星空在位移?把你自己當作地球,往正前方看,然後慢慢轉圈,有沒有發現視線範圍內的東西都好像在移動?這和地球自轉是一樣的道理,我們從地球上往外看,就好像是頭頂的星星和太陽在移動