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答案是沒有答案

「天啊,你就不能把你的鞋放進鞋櫃裡,非要扔在走道上不可嗎?我這樣要求又不算過分!」性情溫和的佩特拉狠狠地踢了她丈夫米夏無辜的鞋子一腳,一邊怒罵髒話。佩特拉覺得米夏老是亂放東西,很不尊重她,從她的立場看來,確實沒錯。她不喜歡被裝滿垃圾的抽屜、失去蹤影的廚房專用剪刀,以及皺巴巴的髒襪子搞得緊張兮兮;她希望為自己追求井然有序的壓力尋求一個終極解決方法。我們都能理解,新買的鞋櫃當然沒有解決她的問題,因為米夏想必是沒有用它。

我們了解佩特拉的難處,但我們不得不讓她失望,而且還是非常失望。因為她將找不到解決辦法,這個問題根本無解。即使在專門辦理離婚的律師眼中,亂放東西的傢伙絕不會突然變成以整潔有序為最高指導原則的人。井井有條對有些人來說比吃飯還重要,但那些決定不吃的人,他們堅持不為所動。

        不是任何問題都有答案,這種思維不太尋常,因為今日的我們認定思考的目的就是為了要解決問題,況且有時甚至會出現我們連聽都沒聽過的家務事解決辦法呢。伴侶研究專家高特曼醫師(John Gottman)認為,一段關係中有百分之七十的問題無解。這個數字慢慢地傳開了,讓人聽了好不難受、徹底絕望。如果百分之七十的衝突無法獲得調停,我們還吵什麼?難道乾脆放棄經營這段很糾結的關係算了?

        事實剛好相反,就是因為我們明白兩人關係中的大部分衝突沒有解決方法,我們才能把關係經營得有聲有色。一旦我們接受了這個事實,我們的想法就不一樣了,我們尋求如何與衝突共存的方法,而非為了無法達到的和諧一致而吵個不停,我們尋求的是盡可能尊重雙方的異同,一種救贖!現在,我們終於可以繼續討論了。

        首先,講究井然有序的人,永遠不會准許屋子裡存在著雜亂無章的伴侶到處扔的東西,於是一個亂七八糟、塞滿各種物品的抽屜,獲准存在。接著,我們分配共用的收入,免得節儉的另一半永遠享受不到消費的樂趣。尋求難以達致的解決辦法,是唐吉訶德式的抵抗、與風車為敵。當我們總算放下一切,雙方才可能彼此了解並有所妥協,因為我們不再把找不到答案歸咎於對方橫加阻撓。

        還有一個非常重要的任務:認清哪些問題是真正有解的。大多是那些認為個人風格很重要的問題,但是要小心!如果男生比較喜歡擬一張購物清單,而女生覺得無此必要,這個問題想必可以解決。但假使這個狀似無害的差別背後,埋伏著處在這段關係中的我們必須自動自發配合的衝突,我們現在知道了,又是那個答案——沒有答案。

第五章〈性〉

外遇危機是可以度過的

治療室裡瀰漫著某種程度的火藥味,法爾克與雅娜第一次來諮商。「你先說好嗎?」雅娜問她的夫婿,但法爾克搖頭:「不要,妳說!」雅娜深吸了一口氣,然後說:「我外遇了。」她說這話的樣子,聽起有點兒像:「是的,我一手把我們的關係給毀了,徹底毀了。」他們兩人臉色凝重,想不讓人知道有多少害怕、內疚、憤怒以及深沉的悲傷在背後翻攪也難。我沒說破,當下心想,外遇固然令人心碎神傷,但其實伴侶可以度過這個危機的。我開口問道:「您想多談一些嗎?」

        外遇製造的傷痛是雙重的,我們的伴侶和另外一個人發生了親暱、性行為,一起享受溫柔貼心的時刻。他推倒了那堵支撐我倆攜手共度的隱形圍牆,外遇使得連結安全確定的性迷失了,再者,他欺瞞、說謊。他把感覺偷偷藏了起來,導致我倆的關係岌岌可危,因為,情慾很快就會轉成愛,每一次達到高潮時,我們的身體會釋放出連結荷爾蒙。

        如果時機對,性吸引力排山倒海而來,關係便能臻至最佳等級,這場性冒險,沒有誰百分之百免疫。不信邪的人,不妨試試看,能否抵擋得住性愛的力量。一次肌膚之親的外遇,並非從一開始就建立在愛得不夠的基礎上,或者一定是愛情關係走到盡頭的信號。大約百分之四十的伴侶禁不起誘惑,至少有一次真的淪陷在外人的軟玉溫香裡;其他人只是偶爾在酒館裡和人打情罵俏,或者精神上出軌。

        假如這是一次認真、深刻的外遇,通常意味著伴侶關係早就危機四伏,偷偷進行或者已然結束的外遇才有機可乘,沈痾已久的問題長期被視而不見,於是模糊不清或被否認的不愉快被搬上檯面。「通常我們之所以外遇,不是因為我們想要尋找另外一個對象,而是因為我們在尋找自己。我們絕對沒有要拋棄那個和我在一起的人的意思,這也與甩開那個我已經成為的我這個人無關。」美國性學專家裴瑞兒(Esther Perel)說。事實上只有百分之十的外遇會轉變為穩定的愛情關係,大部分的外遇是短暫的腳踏兩條船。

        外遇不必然是一個分手的理由,清理一樁外遇,過程冗長,但並非不可為,而是可行的。知道這一點後,承認欺瞞便不是難事。雅娜擔心,法爾克會因她坦承有外遇而離去,所以好長一段時間她用似是而非的障眼法搞外遇。

        大多數的外遇不會把關係給毀了,這並不是在鼓勵大家盡量搞外遇,而是鼓勵承認自己出軌。當我們真正了解在外遇中尋找或發現的需求,也回答了伴侶之間形成的諸多問題,外遇甚至不是關係的終點,反而比較可能成為關係重新開始的契機。外遇危機是可以度過的。