天氣痛是什麼?(一)——上電視節目,研究天氣與疼痛的關係!



那我們就來剖析天氣痛發生的原因吧。透過我如何研究天氣痛的過程,大家便

能輕鬆的理解天氣痛的生理機制。請讀者暫時成為我的學生,跟我上一堂課。



一九八七年我從名古屋大學研究所畢業,前往美國的北卡羅萊納大學留學,我

在北卡大學的研究室主要研究「慢性痛」,研究過程中發現慢性痛與「自律神經」

有關。



簡單來說,自律神經是自動控制脈搏、血壓、體溫、消化等身體狀態的神經,

人類與動物體內都布滿了自律神經。



自律神經分為「交感神經」與「副交感神經」兩種,當人類處於亢奮或緊張

狀態,交感神經就處於優勢;反之當人類放鬆下來,副交感神經就處於優勢。

人的身心狀態會決定交感神經或副交感神經哪一個處於優勢,兩組神經互相調

節脈搏、血壓、體溫、消化等生命活動,可見自律神經多麼重要。但交感神經與副交感神經會因為某些因素而失衡,造成身體不適。



言歸正傳,我在研究慢性痛過程中,發現人體感受到壓力的時候會刺激交感神

經,使慢性痛惡化。交感神經也會受心理狀態的影響,由此我得到一個結論,各種生理與心理壓力都會影響到慢性痛的狀態。



天氣痛是什麼?(二)——天氣變差就更痛的患者



我將這項研究結果發表在科學期刊《Science》上,並於一九九一年回到日本,

打算繼續研究慢性痛與自律神經的關係。



當時我並沒有為慢性痛病患看診,但認為應該先累積更多臨床經驗,因此拜託名古屋市立大學疼痛診所的醫師讓我幫忙看診。我在門診待了快兩年,為許多慢性痛病患問診,也聽了許多有趣的事情。



許多病患表示「壓力大的時候慢性痛比較嚴重」,這點符合我在美國的研究結

果,病患們的說詞證明了慢性痛與自律神經果然有密切關聯。



病患們還另外抱怨了一件事情,那就是「天氣差的時候身體也差」,如果只是

一兩個人這麼說,我會認為這是特例,但有為數不少患者異口同聲提起這件事,那

就不能輕忽了。甚至有人對我說他能感覺到颱風要來了,我便開始思考「天氣與慢

性痛的關聯」。



我想了解天氣與慢性痛之間的關聯,另外一個原因是我原本就喜歡氣象與天文,國中的興趣之一就是繪製天氣圖。



在名古屋大學讀環境醫學研究所時,除了疼痛醫學之外,還修習登山醫學、高

地醫學、太空醫學、海洋醫學等科目,研究內容就是探討人體在氣壓極低的高地及

水壓極高的海底時,會發生什麼樣的變化。



「天氣差」是怎麼回事呢?簡單來說就是「氣壓低」,低氣壓將我在美國學到的

慢性痛知識,連結到病患抱怨的「天氣差身體就差」。這在當時還只是很含糊的推

論,但做為一個醫學研究者,我開始認為「天氣」與「疼痛」之間的關係非常奧妙。

於是研究起「天氣痛」的生理機制。



天氣痛是什麼?(三)——在NHK節目上實驗成功令我懊惱



當我發現天氣與疼痛的關係之後,沒多久日本放送協會(NHK)就請我上電

視。當時節目想找醫師討論「為什麼梅雨季會讓舊傷發疼,或者膝蓋痠痛?」製作位四處打探,找上了名古屋大學環境醫學研究所,當時我正好到處提倡「天氣與慢性痛的關係相當有意思」,研究所同事將這件事情告訴製作單位,對方便希望我做個實驗。



我認為這是研究天氣與慢性痛關聯的好機會,就答應上節目。為了證明天氣不

好會使疼痛惡化,我使用環境醫學研究所的「低壓低溫環境模擬機」,這套機器能夠模擬低溫低壓的高地環境,也就是創造一個「低氣壓」又「低氣溫」的小房間。



製作單位找了幾個老太太,她們只要碰到壞天氣就會膝蓋痠痛、舊傷發疼,所以請她們進入機器內做實驗。



實驗結果遠超乎我的預期。我早就預測到低氣壓會使舊傷與膝關節病症惡化,

但惡化狀況應該會有輕重之分,沒想到罹患膝關節病症的老太太們,只要碰到環境氣壓稍微下降,疼痛就百分之百惡化。而且不僅是口頭上說痛,熱顯像圖也顯示皮膚溫度降低,這代表氣壓降低不但會增加疼痛感,還會使雙腿「發寒」。



電視製作單位看了實驗結果也相當驚訝,有這麼明確的證據,就能證明「梅

雨季會讓舊傷發疼,或讓膝蓋痠痛」,節目效果也更加震撼。但我事後覺得不太舒坦,因為節目主持人問我「這是因為什麼樣的機制?」我完全無法說明。



實驗證明了「天氣」與「慢性痛」有關,但我卻不清楚是什麼樣的生理機制,

造成壞天氣使慢性痛惡化。這令我非常懊惱,於是下定決心研究天氣,尤其是氣壓與疼痛的關係。



如何改善天氣痛——提升適應冷熱天氣的能力



想要減緩天氣痛的症狀,另一個關鍵就是鍛鍊出能對抗天氣痛的強壯身體。

當我們身體不適,天氣痛的症狀就會更加嚴重,反之身體健康的時候症狀就較

輕微。也就是說如果我們能維持身體健康,就可能減輕天氣痛的症狀。



照這個方向來思考,只要我們鍛鍊出夠健康的體魄,不受天氣痛的影響,最後

就能克服天氣痛。或許症狀不會完全消失,但只要能減緩到不痛苦的程度,對日常生活的影響就會更低。



說穿了,「天氣」是我們生存的地球自然條件之一,只要我們還活在地球上就

無法擺脫天氣所帶來的影響,適應天氣是我們的唯一選項。無論我們怎麼躲在空調完善的建築物裡,總有會離開舒適空間的時候。



健康身體有兩個必要元素,就是天氣熱的時候會確實流汗散熱,天氣冷的時候

體內會儲存熱量。也就是說,如果提升對冷熱的適應能力,就能維持健康。



人體碰到氣溫變化會調整體溫,這就是自律神經的適應能力,而天氣痛是自律

神經受到壓力所造成,所以只要提升自律神經的適應力,天氣痛症狀就會減輕。

問題是我們現在多半在有空調的舒適環境裡生活,或許有少數人盡力避免使用

空調,但絕大多數人還是享受著空調的便利性。而方便的空調,會降低人體對抗冷熱的能力(自律神經適應力)。



當自律神經衰退,原本沒有天氣痛症狀的人也可能罹患天氣痛,務必要小心。

以下是我的親身經歷。我曾經在名古屋大學的實驗動物飼養中心進行研究,大

學研究設施有二十四小時的空調,幾乎全年都在恆溫狀態,每天窩在這樣的環境中,適應能力不知不覺就降低了。



某個炎熱的夏日,我離開學校準備回家,室外氣溫高得令人無法忍受,結果身

體整個垮掉。後來我就經常輕微中暑,或者倦怠感冒。



而且我的身體也經常不聽話,只要碰到颱風來,就會比平日更加不舒服。我自

認內耳氣壓偵測器沒有變得更敏感,應該是身體與自律神經的適應力降低的關係。



當然也可能是年老造成體力衰退,但我認為主因還是每天躲在舒適的空調環境

裡,身體習慣了恆溫的關係。



「醫師不養生」傳出去真是丟人,希望讀者能夠從我的親身經歷,了解人體必須

保持對自然環境的適應能力。



那我們該做些什麼來克服適應力的問題呢?



這當然沒有特效藥, 只有非常理所當然的方法, 就是夏天讓自己「熱到流

汗」,養成經常流汗的習慣。流汗是自律神經用來降低體溫的方法,只要我們確實流汗,就能避免高溫造成體溫上升。逼迫自律神經在高溫中努力工作,就能喚醒自律神經原本的能力。



而天冷的時候,請加長待在低溫環境的時間,那麼自律神經就會使血管收縮,

進而提升體溫。如果自律神經的這項能力不夠強,人的體溫就會偏低,造成肩頸痠痛,身體不適。



無論強迫自己待在炎熱或寒冷的環境之中,都要先評估自己的體力,在體力可

承受的範圍內忍耐一段時間的高低溫,就能慢慢提升自律神經功能。

人就是喜歡往更舒服輕鬆的環境去,但讓自律神經功能衰退,最終會造成自律

神經全面失調。自律神經全面失調,人體便無法適應環境變化,碰到一點小事就會身體不適。



如果自律神經全面失調,再加上內耳氣壓偵測器過敏,天氣痛就會嚴重到影響

日常生活。



另外罹患慢性痛的人,通常比較畏寒,因為罹患慢性痛可能會使人對溫度的感

受力失調。這種人怕熱又怕冷,就是因為身體能對應的氣溫範圍變小了,我認為這與自律神經衰退也有關聯。



每天幾乎都待在室內的人,還得提升對「刺眼陽光」的適應力。不過刺眼的陽

光可能會引發偏頭痛,因此有偏頭痛的人要格外小心。



日常減痛方式(一)——中藥也能治天氣痛



內耳還有一種狀況會引發天氣痛,那就是「水腫」。當血液循環不良,淋巴液囤積在內耳,就會引發內耳附近水腫,內耳水腫會造成氣壓偵測器過敏,所以更容易引發天氣痛。



這時候可以服用中藥「五苓散」,它能夠調節體內水流,消除水腫。五苓散能

夠排除內耳的過量淋巴液,消除內耳的水腫狀態,氣壓偵測器也就能從過敏恢復到正常。



氣壓偵測器恢復正常之後,氣壓變化造成的神經亢奮就會減輕,也就能改善天

氣痛症狀。另外,「半夏白朮天麻湯」、「柴苓湯」等藥方也具有同樣功效。



日常減痛方式(二)——按壓穴道擊退天氣痛



還有一個好方法可以減輕天氣痛症狀,那就是刺激人體的「穴道」。我們隨時

隨地都能刺激穴道,簡單又有效,請養成刺激穴道的好習慣。



為什麼刺激穴道可以治療天氣痛?上一節提到內耳囤積淋巴液會使天氣痛惡

化,我們若按壓特定穴道促進血液循環,由血液中滲出的淋巴液當然也會更加通

暢。淋巴液通暢之後,內耳的淋巴液就會恢復正常量,也就減緩了天氣痛的暈眩

等症狀。



我先介紹「內關穴」,它具有「治暈車」以及「治頭暈」的效果。「內關穴」的位置在哪呢?請將一隻手的心朝上,可以看見手腕有兩條粗筋,從手掌沿著兩條粗筋之間往下,大概食指到無名指之間三指的距離(類似把脈的姿勢),食指下方就是內關穴。刺激內關穴除了治頭暈與暈車,還可以治胃痛,放鬆心情,效果相當多,想必也能改善內耳的血液循環。



按壓穴道的方式,是以指腹由上往下垂直按壓, 只要多按幾次, 一定會感覺身體愈來愈快活。容易頭暈目眩的人,經常按壓內關穴一定會改善症狀。



接著介紹耳朵附近的三個穴道。



耳朵後邊有個圓形凸起稱為「乳突」,乳突附近有許多穴道,可以調節自律神

經或者減輕暈眩。



首先是乳突後下方有個小凹陷,稱為「完骨穴」,刺激完骨穴可以改善頭痛、

頭暈、頸部僵硬等症狀。

接著是乳突上方有個小凹陷,稱為「頭竅陰穴」,這個穴道有治療頭痛、頭暈、起立貧血等效果,所以應該也能減輕天氣痛症狀。



耳垂後方有個小凹陷,是很有效的「翳風穴」,可以治療耳朵痛、重聽、頭暈,還能舒緩臉部麻痺、牙痛,以及衍生的肩膀痠痛。



最後介紹讀者一招非常簡單的耳朵穴道刺激法。耳朵外部的突出構造「耳

廓」主要是用來蒐集聲音,只要用手指夾住耳廓,輕輕上下對折就能刺激耳朵周邊的穴道,舒緩天氣痛的症狀。