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第一部 了解你的執行力概況

第一章 你不笨,卻像無頭蒼蠅又壓力破表嗎?



金潔又面臨焦頭爛額的窘境。她明天要對重要的潛在客戶做簡報,卻沒預留足夠時間幫簡報做最後修潤。現在已是下午四點四十五分,再過十五分鐘,兒子的足球課就要結束,她得去接才行。金潔應該在下班前,讓主管先過目整份簡報用的投影片,問題是,她還需要約四十五分鐘才能完成這份投影片。她只好到老闆的辦公室,報告這個壞消息。「凱瑞,我知道你希望我在下班前交出投影片,不過凱文五點就上完足球課,我得去接他,不能留他在那邊。我可不可以晚上九點交給你?」凱瑞難掩不悅地說:「金潔,妳怎麼老是這樣?妳得想辦法改善時間管理。畢竟妳不只影響到自己的工作,還把我拖下水。我很早起,晚上九點我都準備上床睡覺了!」

金潔再三道歉,旋即匆忙收拾東西,衝出辦公室,同時打電話告訴凱文會晚到個幾分鐘。她開車前往兒子學校的途中,腦袋亂哄哄地思考今晚還有哪些事要做。晚餐要吃什麼?她忽然想到,之前忘了先把燉菜拿出來退冰,看來今晚又得吃速食了。不知道家人會不會諒解她?

她把車轉進學校,便看見凱文孤伶伶等媽媽來接,其他人早已回家。凱文把背包扔到後座,才爬進副駕駛座便埋怨道:「為什麼我總是最後一個走?」

金潔說了抱歉,想轉移話題。於是她問:「你功課多不多?」凱文聳聳肩說:「我在學校寫完了。克拉克老師說社會科報告可以晚一個星期再交。」金潔半信半疑。凱文之前也曾說老師把交作業的時間往後延,但實情是,他來不及交作業,又不肯承認。金潔回憶起這件事不免臉色一沉,「有其母必有其子」這話浮現腦海中。

金潔開車到肯德基買晚餐,心想,只好出此下策。凱文沒抱怨,倒是讓她鬆了口氣。到家之後,她把一大包晚餐交給凱文,要他拿進屋裡,自己則伸手探向後座地板找電腦包。她毫不費力就把電腦包提起,不明白為什麼電腦包這麼輕。等她恍然大悟,馬上暗自咒罵。金潔打開電腦包一瞧,果然,雖然有晚上要用的兩個資料夾,但是電腦沒在裡面。這下該怎麼辦?

金潔進到屋裡,淚水在眼眶打轉。老公和平日一樣較晚進家門,這時正脫下外套,問她:「怎麼了?」金潔在想,老公上班時壓力有她這麼大嗎?

她把來龍去脈告訴了老公。「所以妳得回辦公室拿電腦?」他問。「妳最近常丟三落四耶!」

「唷,所以你是完美先生?」她火山爆發似地回嘴,「你不是才剛取消信用卡?還不是因為你上次出差時搞丟了!說不定根本沒丟,只是壓在你幾百年沒整理的公事包底下!」

就在兩人爭執之際,女兒小琪正好下樓,大概了解發生了什麼事。「媽!妳忘記了要幫我做公民課的報告嗎?妳答應我今晚要讓我錄音訪談,星期五就要交作業了!要是今晚沒錄好音,我就來不及交作業。」

金潔無奈地嘆了口氣。「好了,大家準備上桌吃飯,事情一件一件解決。」她打開櫃子,拿出盤子。這時老公正打開電視,看ESPN昨天的體育消息。她心想:「幫忙擺桌是會要你的命嗎?」她把銀製餐具與餐巾紙拿出來時,心想,日子已混亂好一段時間。若非時間本來就不允許她把該做的事都做完,就是她不知如何善用時間。她神經緊繃到極點,要是誰敢再嫌,就要給那個人好看!



這場景是不是很熟悉?誰都碰過這樣的日子。你大可以把上述的故事改編成自己的情況,列出更多你的壓力來源。或許我們以為,二十一世紀的生活就是如此,我們無力改變。總之,咬牙苦撐、深呼吸數到十,給自己或別人一些小建議,日子說不定會好過一點。問題是,我們根本無法如願。

當然,我們神經緊繃是有原因的。現代人的生活,確實比上個世代更複雜、辛苦。如今在職場上,人人不得不更快速、更拚命工作,還有愈來愈多人得在一般上班時間之外工作,隨時接聽電話,回覆電郵與簡訊。家庭與工作的界線變得模糊,或許小孩放學後比較容易有人陪,但也導致我們永遠閒不下來。我們總奢望一心多用,即使有諸多可靠的證據顯示,人類的腦袋其實不擅長多工。此外,科技與社交媒體入侵家庭生活,即使全家人聚在一起,心靈仍被智慧型手機、臉書、簡訊與推特分離。

這對我們有什麼影響?以下敘述有多少符合你的情況,或是和你一起工作或生活的人?

财 一天八小時的工作時間根本不夠用。

财 家庭與工作衝突,兩個領域的需求彼此干擾。

财 工作侵蝕了家庭生活,令我們對工作感到不滿,又覺得罪惡,因為兩邊都做得不夠好。

财 科技與全天候連線的網路世界誘惑很大,我們無法斷線,一方面想逃脫科技的束縛,卻又不停使用。

财 夫妻之間衝突不斷,雙方都是工作與家庭兩頭燒,於是責怪對方不夠負責,導致家庭運作不夠順利。

财 孩子似乎不明白,他們根本沒替未來做好準備,無法迎向外在的挑戰。親子衝突一觸即發。

财 每天安排的事情之多,導致我們在家庭、工作與家人需求間忙得團團轉,彷彿一天需要三十六小時才夠,而且要全方位的表單,才足以記錄得面面俱到。



這些事情難度高,原因在於,大腦用來管理複雜度的部分已經火力全開。前額葉皮質區 (在額頭後方的腦部區域)掌管了一套能力,稱為「執行能力」(executive skill)。你或許聽過,執行力可幫你完成日常生活的任務。或許你讀過我們寫的《教出孩子的行動力》 (Smart but Scattered),書中談到孩子的執行力。或許報章雜誌上的相關報導,挑起了你的好奇心。

這些能力是執行任務時不可或缺的,因此稱為「執行力」。這些能力五花八門,包括任務啟動力、專注持續力、規劃力、組織力、時間管理力、情緒管理力、衝動控制力⋯⋯等等 (參見後文框內文字)。不過這些能力有個共同點:若發揮得愈好,我們就愈能在日常生活中執行任務,並研擬出計畫,達成能帶來成就感的人生目標。相反地,若這些能力愈弱,就愈無法應付工作、家庭與生活的日常要求。



執行力包含的十二項關鍵能力:

财 反應克制力

财 工作記憶力

财 情緒控制力

财 任務啟動力

财 專注持續力

财 優先順序規劃力

财 組織力

财 時間管理力

财 目標堅持力

财 抗壓力



金潔顯然因為工作記憶力、時間管理力與情緒控制力等這幾種執行力較弱,吃足了苦頭。然而她先生的弱點肯定不同,比方說可能是組織力與後設認知力 (後設認知力可讓人掌握更廣泛的全局,例如,知道自己可在晚餐前幫忙擺餐桌)。凱文就像母親一樣,不善於時間管理,或許規劃力也很弱。另一方面,姊姊小琪可能許多能力很強,問題是,周圍的人缺乏她這些似乎與生俱來的能力,令她很洩氣。

二十一世紀比以往更重視我們的執行力。我們要處理的事過程比以往複雜、一整天要做的事比以前多,面臨的任務與責任千頭萬緒,遠超過額葉所能輕鬆應付的程度。我們一笑置之,以為一心多用就能過日子。但研究顯示,其實大腦無法多工,一心多用只會降低工作效率,增加出錯與忽略的機率。所以,一心多用根本不是解決之道。

那麼,解答到底是什麼?我們認為,了解執行力,知道如何運用與改善,是生存在當今世界所必需,甚至能讓生活更豐富、精彩。



這本書要給你什麼?

一旦你了解執行力,包括這個詞所涵蓋的各種能力,以及能力強項與點會如何影響日常生活,會更明白為什麼你比較擅長執行與管理某些任務與責任。一旦你停下腳步,思索一同生活與工作的人的能力概況時,也更能理解他們的行為。

我們期盼讀者至少能有兩大收穫。首先,我們希望能提供工具與策略,強化你想要改變的執行力弱點。近年的大腦研究顯示,人類一生都具有神經可塑性 (亦即大腦可透過有目標的練習,長期下來可望改變),而非如以前的觀念,以為大腦在童年某個階段就定型。只不過,比起兒童與青少年,要改變成年人的大腦需要花更多力氣,並且持續練習才能達到相同的效果。好消息是,如果你想改善執行力,心理學家與其他學門的研究人員已發展出諸多有效策略。坦白說,有些研究相當複雜難解,讀起來不免枯燥,但我們會將這些研究去蕪存菁,變成實用的程序,讓你在日常生活中應用。

第二,我們希望你能包容自己與他人的執行力弱點,欣賞自己及與你工作或生活的人有何強項 (例如:你的另一半、孩子與同事),以及如何發揮強項,彌補弱點。理想上,你讀完這本書之後,不僅自己更能截長補短,還能設法善用別人的強項,彌補自己的弱點 (要先提醒的是,你必須先以自己的強項幫助身邊的人解決他們的弱點,才能達成雙贏,而非占人便宜。)



該怎麼做?

先回到金潔這個例子。要是她讀了這本書,人生會出現什麼改變?金潔若做了第二章的「執行力調查表」,就會發現自己有三個較明顯的弱點,其中最嚴重的是時間管理。由於時間管理能力不佳,導致工作記憶受到壓力,加上情緒控制不好,致使生活屢遭挫折。金潔可能會想到,若採取改善策略,或許她的弱點不至於要她吃這麼大的苦頭。金潔會改善時間管理能力 (或許無法完全改善,但卻能大幅提升),透過環境提示與輔助 (例如:使用智慧型手機來提醒,在期限逼近的關鍵時間點和主管報備),學習遵守工作規劃的時間估算,如此將更能發揮她擅長的規劃能力,彌補時間管理的不足。

我們撰寫此書的目的是幫讀者了解:在面對家庭、工作與親密關係的壓力時,執行力會是我們最好的後盾。為了達到這個目的,這本書的結構會依照下列步驟安排,:

财 先詳細介紹執行力,說明它與大腦發展的關聯,讀者能從中了解執行力在我們一生的認知功能中扮演何種角色。

财 讓讀者做個小測驗,了解自己的執行力概況。這能讓你思考如何應用自己的強項與諸多優勢,對抗或消除弱點的負面影響。

财 說明如何調整環境,減少執行力弱點的影響。

财 為你提出各種策略,改善執行力弱點。

财 依據你學習與行為改變的偏好,找出哪些策略最適合你。

财 詳細說明如何在工作、生活與人際關係的三大領域,運用你對執行功能的認知。

财 在工作場所的章節,會談到如何評估自己的執行力是否與工作要求匹配,並說明如何運用你的執行力知識,讓你和執行力概況迥異的同事合作無間。

财 在家庭的章節,會談到雖然你的執行力不會隨著背景改變,但強項與弱點可能以截然不同的方式展現。我們會說明如何截長補短(以及幫家人截長補短),促成家和萬事興。

财 在談論人際關係的章節中,會解釋為什麼你愈了解自己與他人的整體執行力概況 (尤其是與另一半、孩子與父母),就愈能控制衝突與緊張局面。

财 本書還會分別談論每一種能力,說明缺乏某種能力時會有哪些常見問題,並提出可應用的策略,讓你扭轉局面,做到改善與彌補。

财 最後,本書會談到隨著年齡增長,執行力與整體認知能力會出現何種變化。你會發現,無論你現在幾歲,都可以做些事,保住年老之後的認知功能。讀完最後一章,再把這本書放下吧。



這本書適合你嗎?

若你有以下這些問題⋯⋯

财 拖延

财 一項活動沒完成就跳到另一項活動,最後兩件事都沒完成

财 無法保持工作空間或住家整齊有序

财 忘記你答應要做的事

财 老是遲到

财 別人若不照你的預期做事,你會失去冷靜

财 若事情未依照你的想法進行,你不太能提出備案

财 明知道有事情要做,卻還是在東摸西摸

⋯⋯

這本書就適合你。

我們會告訴你如何辨識自己較弱的能力、你生活中最受波及的領域,也會告訴你需要哪些改變策略,讓你更更容易掌握生活。我們也會說明如何不用歷經巨大壓力,就能強化執行力。

舉例來說,如果你習慣拖延,我們會請你先選定一項任務、安排明確的練習時間,規劃出幾分鐘來做這件任務;因為時間很短,因此你不會害怕這個任務。

如果你無法持續專注某項任務或工作,我們會教你如何把任務縮短,這麼一來,你才開始著手,就已看得到終點。我們也會告訴你,該怎麼決定完成這項工作後要做的活動,讓你有所期待。

如果你的工作記憶力不佳(記不住鑰匙或手機放在哪裡),我們會教你如何「卸載」這任務,讓大腦不用做那麼多事。只要你開始實行,就不用費力記住鑰匙放在哪裡。

這只是略微一瞥本書內容。但第一步,是了解執行力包括哪些項目,以及這些能力如何主導我們要做(或想做)的事。第二步則是看出自己的執行力概況,這樣就能知道自己有哪些強項可用,以及有什麼缺點需要改善。

讓我們開始行動吧!