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◎騎士

‧貴族 騎兵突擊 戰術式微

‧中世紀的騎士精神

重裝騎兵在中世紀成為主力兵種的原因,並非根據軍事的角度。最大的原因在於只有領主才負擔得起馬匹、鎧甲以及訓練騎兵的成本。

騎士不僅是騎馬兵力,同時也是領主及其麾下的上流階級,領主為了獲得更多領地,會親自作為主力發動戰爭。

當然重裝騎兵強大的威力也是它成為主要兵種的原因之一。

騎士最廣泛運用的作戰方式為抱著長矛進行騎馬突擊。這個從11世紀開始流行的戰鬥方式,是利用馬鞍及馬鐙採取最有效的騎馬姿勢,並利用厚重鎧甲減輕敵人的攻擊或使其無效化。更早之前是手持長槍或長劍,利用騎馬接近的方式攻擊,而騎馬突擊是在歐洲的馬鐙出現之後開始流行。事實上圓桌騎士及庫胡林(Cú Chulainn,凱爾特神話中半人半神的英雄)的時代皆尚未出現馬鐙,因此皆非槍騎兵,十字軍時代(12~13世紀)開始出現長矛突擊的戰術,阿拉伯軍的騎士們也會使用長矛進行突擊。

在中世紀末期之前,騎兵的死亡率可以說相當低,因為就算落馬遭擒,通常只要支付贖金就能獲釋;與其將敵人殺害,不如取得贖金比較划算,所以都會盡量以生擒敵人為優先考量。

在發展出大砲、使得攻城戰變得容易之後,這種情況開始出現變化。統治都市一旦遭到佔領,就會變得一無所有,於是就演變成將敵人殺害以杜絕後患的戰爭了。

騎士時代的戰爭

以騎士為主力的時代,步兵比例隨著兵力不同而有著天壤之別。

【數千人以上】為國家之間的戰爭,士兵多半為步兵。

【數百~數千人】貴族之間的戰鬥,過半數為騎士。

【百人左右】騎士之間的戰鬥,幾乎全是騎兵。此為傳說中的騎士之戰。

當時的步兵是由傭兵或徵召而來的農民所組成。由於雇用傭兵成本過高,徵召農民會影響收成,因此會盡可能將人數限制到最少;相較之下,騎兵是由騎士及其隨從騎士們所組成,準備戰爭的費用會由每位騎士自己負責,無需花費任何一毛錢。

無論是多大規模的戰爭,中世紀的戰爭幾乎都是以騎士的突擊來決定勝敗。以中世紀的騎兵為主力的戰爭,戰鬥過程如下。

1.騎兵的突擊:敵我雙方的騎兵不斷相互衝突,落敗的騎兵不是逃跑就是被捕,在敵人沒有騎兵的情況下,就由殘存騎兵的軍隊取得勝利。

2.勝利的騎兵再發動突擊:騎兵戰取得勝利的一方,再度利用騎兵突擊敵方步兵,進而使敵方步兵陷入一片混亂。

3.步兵的突擊:讓自軍步兵突擊陷入混亂的敵方步兵,混亂中的敵軍無法有效因應而遭到消滅。

就算還有步兵,在過程中騎兵戰落敗的一方,大部分的士兵也會因士氣下降而選擇脫逃或投降。

中世紀的歐洲文明衰退,幾乎沒有運用什麼戰術,勝敗皆由騎士的武勇來決定。話雖如此,騎兵戰力較弱的一方仍有因應對策。比方故意讓自軍騎兵逃跑,以引誘敵方騎兵追趕,採用拖延戰術,趁敵方騎兵尚未回來時,利用自軍步兵擊敗敵方步兵的作戰方式。

漢尼拔(Hannibal)在札馬戰役(Battle of Zama)當中,曾用這種作戰來彌補騎兵兵力不及羅馬的劣勢,然而在他即將打敗敵方步兵之際,卻遭到縱馬趕來的敵方騎兵攻擊後方,最後鎩羽而歸。



◎龍騎兵

‧槍 突擊 軍刀

‧持有火槍的騎兵

隨著火槍發展,重裝甲在16世紀時變得毫無意義,人類所穿著的鎧甲很明顯地無法抵擋槍彈的威力,為了避開槍彈,不讓身體遭到瞄準就顯得十分重要。

到了17世紀,所有的騎兵鎧甲開始減少,重裝騎兵最多只會穿著胸甲(也稱為胸甲騎兵),而輕裝騎兵的身上更只有穿著軍服。因為一旦鎧甲變輕,馬匹的速度便會加快,遭到槍彈瞄準的時間也會變少。當形成兩軍相接的混戰時,步槍便派不上用場,只能進行如過去般的肉搏戰。

發動突擊時若只有自軍遭到槍擊的話,就會變得相當不利,因此在18~19世紀出現了龍騎兵。龍騎兵為使用刺刀、騎兵步槍(長度及射程比步槍短,騎馬時也能輕鬆使用)、以及劍(軍刀)的騎兵。這種利用火器作戰的騎兵,被人們稱為龍騎兵(dragoon)。他們的作戰方式會按照下列步驟進行。

1.突擊:一面進行騎兵突擊,一面發射步槍。若能藉以打倒敵人的話可說相當幸運,但這種作戰其實是以混亂敵人為主要目的。由於在突擊當中無法裝填第2發子彈,因此基本上只能發射1次而已。

2.遇敵:之後改持軍刀闖入敵軍。這個時代的士兵身上只有穿著胸甲,所以不會採用像中世紀用來毆打的鈍劍,而是使用軍刀這種鋒利的彎刀。

龍騎兵的攻略方法

壕溝和機關槍為有效對付龍騎兵的手段。

一旦進入壕溝,幾乎全身都會躲進地面以下,這使得龍騎兵的步槍毫無用武之地。此時最好頭上戴著頭盔,不過槍彈仍無法命中身體。

假設接下來形成接近戰,位於壕溝外的龍騎兵只能手持軍刀,因此無法攻擊壕溝內的步兵,反觀壕溝內的步兵卻能利用刺刀或長槍攻擊馬匹腳下,因馬匹受傷而落馬的龍騎兵,充其量不過是一名倒地痛苦不堪的步兵罷了。

若騎兵闖入壕溝內時又該如何呢?壕溝十分狹窄,導致馬匹無法改變方向,也就是說這時可以從後方任意攻擊馬匹(必須注意不能被後腳踢中)。失去馬匹的龍騎兵,只能面臨慘遭步兵殺害的命運。

因此只要建造壕溝的話,龍騎兵的優勢便幾乎消失殆盡。

另一個對策就是19世紀後半所發展出來的機關槍。因為龍騎兵必須按照突擊遇敵的順序來進攻,所以使用機關槍讓龍騎兵在突擊途中遭受慘痛打擊,突擊就會以失敗告終,發射大量子彈,突擊而來的騎兵便一籌莫展。日俄戰爭的奉天會戰中,儘管對手並非龍騎兵,但秋山好古仍讓麾下的騎兵部隊下馬,採用以機關槍為主力的射擊戰應付攻打過來的哥薩克騎兵,繼而抵擋住兵力數倍於自軍的敵軍攻擊。

在奇幻世界當中,若有類似機關槍的攻擊方法(魔法或火球術),想必也能一舉殲滅騎兵突擊吧。



◎驃騎兵

‧復古 槍騎兵 輕騎兵

‧持有長槍和火槍的騎兵

驃騎兵為持有火槍和長槍的騎兵,是一個類似龍騎兵的兵種。

波蘭的驃騎兵稱為翼騎兵(Husaria)。翼騎兵以背面插著巨大翅膀的裝飾著稱,也有人根據其樣貌而稱之為有翼衝擊重騎兵。翅膀裝飾並非只是單純的飾品,據說是因為蒙古騎兵經常使用套索作為對抗騎兵的武器,加上翅膀就會讓身體變得較為寬大,而不易被套索套中。

翅膀裝飾最初是背在背上,因為當馬匹以全速奔馳時無法承受風壓,後來便改為在馬鞍上挖孔,將翅膀插入固定。

驃騎兵的任務與龍騎兵相同,是發射火槍後衝入混亂的敵方步兵隊伍中將其殲滅;一般認為這種攻擊方式在步兵持槍進行防禦射擊之後開始式微,驃騎兵這種成功的模式,在16~17世紀時堪稱無人能敵。通常驃騎兵能夠殲滅3倍的敵方步兵,而在吉爾霍爾姆戰役(Battle of Kirchholm)當中更殲滅高達10倍以上的敵兵。

驃騎兵能夠利用下列幾種戰術收到成效。

1.散開:驃騎兵在進行突擊前散開,如此一來就能避免遭到敵方集中射擊而潰敗,接著以散開的隊型發動突擊。

2.混亂:在突擊途中(仍維持散開隊型),向敵方進行先發制人的射擊。想當然地,騎乘射擊時的命中率比不上步兵,不過幾乎沒有士兵能夠在受到敵方射擊之後還能冷靜地進行反擊,在混亂敵方步兵這一點上確實收到極大成效。

3集中:散開的驃騎兵在突擊的過程中逐漸聚集,在衝突前一刻幾乎是肩並肩般地集中在一起,利用這種方式向敵方隊伍的某一處猛烈衝擊,接著再乘勢直接往敵軍後方突破。

像這樣活用騎馬的機動力,讓敵軍錯過射擊機會,再衝破敵方隊伍的一部分,趁敵軍動搖時繞到後方,如此一來敵人就會因害怕遭到夾擊而開始奔逃。

‧驃騎兵的弱點

驃騎兵的弱點,就在於無論隊伍如何散開,都必須在攻擊敵人的前一刻集中在一起這一點上。

當我軍遭到射擊、加上敵方騎兵衝到面前時,我想很少有士兵可以保持冷靜並集中向敵人進行反擊射擊吧,即便有數名驃騎兵遭到少數士兵擊倒,也無法完全抵擋整個驃騎兵部隊,想要阻止驃騎兵部隊,除非全軍同時反擊,否則難以達成。

驃騎兵為16~17世紀最強的部隊,一直到最後仍未嘗敗績,然而成本昂貴的驃騎兵卻隨著東歐社會的衰退而變得無法負擔。驃騎兵開始成為禮儀用的少數部隊,並編制為成本低廉的烏蘭(Ulan:波蘭輕槍騎兵)騎兵,烏蘭騎兵一直維持到第二次世界大戰時期,最後向德軍發動突擊而遭到殲滅。