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地中海地形和氣候,種不出穀物



以希臘為中心,地中海地區包含地中海和黑海,西班牙南邊的直布羅陀海峽、土耳其北邊的達達尼爾海峽、博斯普魯斯海峽和大西洋連接。

我們可以把地中海和黑海想成「被歐亞大陸包圍的巨大內海」。古希臘的人們將黑海沿岸,視為是貿易圈的一部分。

地中海北岸,東從小亞細亞(土耳其),西至伊比利半島,自然環境幾乎相同──少平原、缺乏大河。土壤是石灰岩,較為貧瘠,氣候屬於夏乾冬雨的地中海型氣候。地中海位在西風帶,因氣候受到西風影響,當溫度上升時,海上氣流增強就會產生西風。夾帶充沛水氣的西風,在冬天會吹向地中海北岸,夏季則會往更北方走。

因此,北非撒哈拉沙漠就算到了夏天,也不會有西風吹拂,形成廣闊的乾燥地區。地中海的北側,如西歐的法國、德國、英國是溫帶海洋型氣候,冬季多雨,夏季也會降雨。而且在這些地區裡有廣闊的平原,也有幾條河川流經。



海岬多建港口,海上貿易酒油換糧食



地中海的海岸線,有許多複雜地形,如水灣、半島跟海岬等。尤其是希臘的愛琴海一帶,有著連綿不絕的半島、海岬與無數島嶼,因此有許多海岸適合興建港口。

希臘因山地和丘陵不適合種植穀物,所以人們在山坡開闢廣闊的果樹園。古希臘時,人們種植葡萄和橄欖,並製成葡萄酒和橄欖油販售。

另一方面,古代埃及跟黑海北岸有廣闊的原野,可以種植穀物。因此希臘人很早就越過海洋,到這裡用葡萄酒和橄欖油交換穀物。

至今為止,葡萄酒和橄欖油在義大利料理等地中海料理中,都是不可缺少的調味料。順帶一提,法國的農業和畜牧較發達,因此料理較常使用葡萄酒和奶油。此外,早期希臘以陶器和大理石工藝品作為商品,其後產出銀礦,因此希臘人利用銀跟工藝品到各地進行交易。

地中海北岸如義大利、伊比利半島南部,夏天非常乾燥,因此只能栽培果樹、綿羊畜牧,以及小規模種植大麥與小麥。

當糧食不足時,希臘人就會利用地中海的航線購買穀物。希臘人在地中海北岸各地進行貿易,勢力逐漸壯大。

地中海的夏季非常乾燥,天空澄澈,視野極為良好,能看到非常遠處的景象。因此希臘人與腓尼基人,不至於錯失島嶼,能安心的在海上航行。



秦國占領四川,秦始皇得天下



三星堆遺跡的城邦,相當於殷商或周朝初期。在這個時期,四川獨立於黃河流域(華北)王朝。

就算是殷商和周朝疆域的最西邊,仍比四川更靠近東邊。而春秋時代的中國人,認為四川是百濮族(與南方系人混血的原生亞洲人民族)的居住地。

到戰國時代,四川逐漸被視為中國的一部分,秦和楚兩大強國,開始重視四川一帶。在這樣的變遷當中,由北方和東方的外部通往四川的兩條道路,也逐漸成形。

此外,為了要對抗外敵,當時的四川人(百濮)建立巴國和蜀國,在西元前316年為秦所滅。目前仍不清楚巴、蜀兩國的詳細資訊。

在戰國時代諸勢力的抗爭當中,從西元前4世紀中期開始,秦國迅速成長。秦孝公(西元前361年至前338年在位)以及商鞅,就是使秦國成長的主要推手。

商鞅是法家思想的代表人物,法家注重以法規嚴格掌控人民的思想。商鞅主張開發農地,獎勵耕織,讓秦國能夠迅速的富裕起來。

同時,在商鞅的提案之下,秦國實施變法,讓刑法與軍律更為嚴密。秦的首都是咸陽(靠近現今的西安),當時咸陽周邊被稱為「關中」,秦的勢力在關中一帶逐漸提升,由於握有強大軍備,勢力更是往東、南和北三方擴張。

西方文化和商品透過綠洲之路進入中國,秦國處於相當有利的位置,因此文化、商品先傳進秦國的領地。

在秦國吞併巴、蜀後,由四川沿著長江,到達楚國位處的江南,全都在秦國的勢力範圍之內。在此之前,江南商人若想要和西方貿易,必須透過巴國和蜀國的仲介。但是由於秦國獲得四川,西方的文化就必須先進入秦國,再傳到其他六國。

獲得四川之後,秦的勢力更是突飛猛進。西元前246年秦始皇即位,秦國的領域從黃河流域擴大到洛陽的東方,長江流域則已經延伸到洞庭湖一帶。

秦始皇以壓倒性的兵力,先後滅了其他六國,在西元前221年統一中國。



項羽放棄四川後招致失敗



握有40萬兵力的項羽趕在劉邦之後,終於入關。劉邦的軍力大約十萬人,因此劉邦只能將萬事託付項羽,遵照項羽的指示。

然而項羽殘暴、不得人心,他對敵人趕盡殺絕。當劉邦將咸陽交付給他時,項羽殺了秦朝第三代皇帝子嬰,並掠奪所有秦朝的財寶。

在秦朝滅亡之後,項羽自稱西楚霸王,並提議將中國分成幾個王國統治。他指派戰國時代秦國之外的齊、燕等六國,各自統治原有的領地。而關中的蜀(四川)之外的秦國舊土(陝西省及其周邊),分封給項羽手下戰時有功的將領們。

項羽自己則回到家鄉江南,統治楚的廣闊領土。而他在論功行賞時,讓劉邦治理交通不便的蜀。

當時如果不通過太白山側險峻的山道「秦蜀棧道」,就無法從蜀到關中。項羽認為,只要把劉邦推進四川的深山中,他就無法進到中央來了。

因四川被高山圍繞,外敵難以入侵,所以劉邦在沒有外力的阻擾下成為漢王,振興農業、整頓軍隊,增強國家實力。而項羽因實行錯誤的政策,評價一落千丈。

西元前206年,劉邦認為時機已到,便率領軍隊北上,長驅直入關中。而對項羽早有不滿的各個領導者則一呼百應,齊、燕等六國的朝廷也都支持劉邦。

被孤立的項羽,決定和劉邦一決勝負。在西元前202年,發生了垓下之戰。項羽不敵身邊有眾多人才的劉邦,戰敗後揮劍自刎而亡。從這一年起,劉邦終於獲得全中國的領土,並開創了西漢。



淘金潮促進美國西部急速發展



美國西部在獵人與農民的開發下,邊境範圍漸漸縮小了。

在19世紀後半,西部的開拓有了急速進展。這時期相當於日本幕府末期到明治初年(相當於臺灣清治時期)。

美國西部急速發展的契機,是在加利福尼亞興起的「淘金潮」。1848年,加利福尼亞人在科洛馬村落的河裡,發現大量砂金。自此之後,許多人為了尋找金子,湧進加利福尼亞。

光是1848年內,就發現了價值約1,000萬美元的黃金,而加利福尼亞的人口,也在該年從2萬人增加到12萬人。

儘管如此,1860年時,路易斯安那以西的地區,大多仍是人口稀疏,被稱為邊境。此外,在內布拉斯加、堪薩斯、德克薩斯三州的西半部,也都被視為未開發土地。

此時,邊境的面積,占當時美國國土的四成(不含阿拉斯加和夏威夷)。

加利福尼亞的淘金潮退燒之後,看上美國西部乾燥地區的人卻增加了。不過開礦業者這麼說:「雖然現在加利福尼亞越來越難找到金子,不過西部的土地這麼廣闊,應該有很多未知的金山、銀山沉睡於此。」由於採礦者的活躍,在洛磯山脈的周邊又發現幾處金銀礦山。

除此之外,還有許多畜牧業者看中了西部低廉的土地:「西部的土地雖然不適合開發麥田,但是那裡的草可以養牛。」因此,他們在廣闊的平原上圈地,開始放牧牛群。



牛多、錢多、賞金獵人跟不法之徒更多



美國曾歷經南北戰爭(1861年至1865年),但是在戰爭期間,西部的開拓也不斷有進展。在1870年,西部的人口比1860年增加了1.6倍。

內戰結束之後,大部分的資本家逐漸把眼光往西移動,因此對西部的投資也逐漸盛行。在1860年代初期,美國開始建設橫斷大陸的鐵路,到1869年完工。

1860年代後半,有許多畜牧業者開始進行「牛仔趕集」(cattle drive)的牛隻交易,並從中獲利。他們會在各地放牧2,000到5,000頭牛,並且將牛帶到大陸橫貫鐵路的車站,讓牛隻搭上貨物列車,運到東部,以高價賣出。但是到了1880年後半,牛仔趕集卻銷聲匿跡。由於人口激增,西部有一段時期秩序相當混亂。當時處處都有因採礦開礦或買賣牛隻而致富的人。

西部城鎮大都在礦山、鐵道車站或放牧地的中心。但是有許多人盯上他人的錢財而蠢蠢欲動,除了無賴、惡棍、不正當的金融業者之外,還有業者專門為這些人經營社交場所,如酒店、賭場、妓院。

當時也出現為了錢,不惜性命取締這些惡人的警長,甚至還有賞金獵人。

瘋狂比爾(Wild Bill Hickok)、傑西‧詹姆斯(Jesse Woodson James)、懷特‧厄普(Wyatt Berry Stapp Earp)、蝙蝠馬斯特森(William Barclay “Bat” Masterson)都是這個時代的代表人物。這些人後來也都成了西部電影的題材,因此廣為人知。他們最主要的活躍年代,在1860年中期到1880年初期。在1881年,惡名昭彰的比利小子(Billy the Kid,美國著名槍手、西部傳奇人物)被警長槍殺之後,犯罪者急速減少。

到了1880年代後半,西部的治安終於開始穩定了下來。在這個時代,因人口稀疏而被稱為邊境的地區,也變得非常稀少。因此在1890年,美國的人口普查終於發布,取消「邊境、邊疆」一詞,比甲午戰爭開打還要早4年。