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第4封信:一次只癡迷於一件事情

不管是學習還是娛樂,或是與別人相處,都應該全神貫注和全心全意,除了正在做的事情,其他什麼都不要想。

親愛的孩子:

幾天以前,我收到一封信。透過這封信,我知道你學習非常認真,態度十分積極,我還知道你的理解力和領悟力也增強不少。對於你取得如此大的進步,我真是感到非常高興。我相信,如果你可以堅持下去,以後的學習會變得更輕鬆愉快。我也相信,只要你越努力學習,越可以從中得到更多的樂趣。然而,我還是想要藉由這封信,給你提出一些建議。

孩子,你應該還記得,之前我不止一次地告訴你,做事切忌分心,在一段時間內要全心全意地做好一件事情。你千萬不要以為,我總是對你說這樣的話,是為了讓你把所有時間用來專心地學習,我絕對沒有這樣的意思。我只是想要告訴你,不管是學習還是娛樂,或是與別人相處,都應該全神貫注和全心全意,除了正在做的事情,其他什麼都不要想。這一點非常重要,因為人類無法一心二用。

例如:一個正在參加舞會或宴會或是其他社交活動的人,總是想著如何解決歐幾里得的數學難題或是其他事情,他絕對會失神而答非所問,無法融入活動中,就會給別人留下不好的印象,沒有人願意和他交流。同樣的道理,如果一個人正在鑽研歐幾里得的數學難題,卻總是想著梅呂哀小步舞曲(源於17世紀的法國,一種緩慢而莊重的四三拍舞蹈,需要一群舞蹈者結伴而跳),他絕對不會有所突破,更無法成為一個出色的數學家。不管別人怎麼認為,至少我認為是這樣。

雖然我一再強調在同一時間只能做一件事情,但是如果在一天之中時間充裕,也可以分別做幾件事情。這與我強調的觀點不衝突,前提是這幾件事情要分開做。如果你把幾件事情放在同一時間做,不要說是一天,即使是一年,也難以取得令人滿意的結果。

已故的德威特先生是著名的法律顧問,外交涉及的國事問題都是由他處理的。他不僅將這些繁瑣的事情處理得很妥當,而且他還有時間參加一些聚會,或是與其他人共進晚餐。他到底是怎麼安排自己的時間?德威特先生怡然自得地說:「這一切其實非常簡單,只是一次只做一件事情,今日事今日畢而已。」

德威特先生真正做到集中精神於一件事情上,使得他可以不被其他事情干擾,這就是他比別人優秀的地方。或許就是因為他擁有這項能力,才會有今天的成就吧!相反的,一個凡事定不下心的人,往往做事匆忙,這種人絕對會一無所獲。

所以,當你閱讀賀拉斯(古羅馬詩人和批評家,其美學思想見於寫給皮索父子的詩體長信《詩藝》)的詩句時,應該注意的是正面的思想意義、優美的措辭、字裡行間所展現的情境,不應該考慮普芬多夫(德國法學家,近代啟蒙運動思想代表,1661年在德國海德堡大學開設自然法和國際法講座,1670年~1677年在瑞典隆德大學任教)的作品。當你閱讀普芬多夫的作品時,不要去想傑曼夫人。當你和傑曼夫人聊天的時候,就應該把普芬多夫拋在腦後。

此外,我還要提醒你的是:一個只知道每天嘆息「我今天幾乎沒有做什麼事情」的人,也不會取得偉大的成就。

再見!

1747年4月14日

於倫敦