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前言

  什麼是「數字敏感度」?

國中時解不開聯立方程式、高中時因為搞不清楚sin、cos而放棄念理工科系的人,亦即完全是「文組腦」的人,社會上可能占了7~8成。

  不擅長處理數字、缺乏邏輯思考能力的人,在校數學成績不好,只要以不擅長或不喜歡為理由可以了。但出社會後就不能這樣下去;日常生活中,光買個東西就擺脫不了數字,思考如何達成工作計畫上的數字時,也不能再用「數字能力不佳」或「思考是件麻煩事」當做逃避的藉口。

  因此,市面上充斥針對職場人士的數學書籍、雜誌,提倡「數學其實很有趣」、「社會人士要重新學習數學」等。不過,這類書通常沒什麼用,因為書中幾乎都是列出一堆算式,換個方式再把數學教科書的內容詳細說明一次,不喜歡數學的人對這種書不會有興趣。

  或許書中所寫的都是對的。懂的人看了,可能會覺得這是世界上最有趣的東西;但大部分人沒有時間重新學習數學,所以我實在想不通這樣的書有什麼價值。

  我的工作是培育人才、提倡可應用於職場人士教育的「實用數學」(business mathematics)。看到以上情況,使我想寫下這本書。這麼說雖然對各位數學專家很不好意思,但我認為,大部分職場人士不會想重新學習從前不擅長的數學。

  所以,我把本書定位為「培養數字敏感度,而非重學習數學」的書。

不過,什麼樣的人才叫做「有數字敏感度」呢?

心算快速?圓周率可以背到一百位數?能巧妙解開微積分題?熟記三角函數?還是所謂理組的人?

  看起來好像都是吧!對不擅長數學的人來說,能對數字運用自如的人應該都值得尊敬。

  但這些都不是我的答案。我認為「能經由數學訓練出用腦的方法,再應用在實際生活或工作上」的人,才是有數字敏感度的人。

  在你的周圍,多少也有幾個公認是「說話容易理解的人」吧!說話要容易理解有各種條件,但應該有一個重點,就是「簡短」。比起「不是這樣,也不是那樣」之類焦點模糊、絮絮叨叨的說話方式,用易懂的、直截了當的方式表達要點,聽者會比較容易理解。

  好好學過數學的人,總是能「用最有效率、最簡單的方法把話組織完成」。有數字敏感度的人,把想說的話整理成讓人容易理解的程度,所需時間也比較短。

  這只是「有數字敏感度」的例子之一,不過,「不直接使用數學,而是把用數學訓練得來的能力運用在實際生活或工作上」,就是這麼一回事;說這是「邏輯思考方法」也可以。

  所以,你絕對不需要當心算達人,圓周率記到「3.14」就夠了。就算不會解微積分題,也不會背三角函數公式,更不是理組出身,都可以擁有數字敏感度。

  不是明星選手或總教練

  足球、棒球等職業運動的明星選手不一定會變成明星總教練。無法以選手身分嶄露頭角的人,也不一定當不了明星總教練。總之,當選手的能力與當總教練的能力是兩回事。

  同樣地,中學時數學成績好的人,日後未必有數字敏感度;現在有數字敏感度的人,以前的數學成績也未必優良。

  我把這段話整理成表格,應該比較容易理解。表格中區分「現在」與「從前」,括弧內的數字則是把整體當做100時,這4種類型大約各占多少。目前為止,我的職場教育訓練課程參加者已超過5000人,這些數字是根據我在現場的觀察,並參考他們的實際表現而設定的。

  因為從前數學成績差,無法擺脫這個陰影,以致現在也沒有數字敏感度的職場人士占全體的7成。這是多麼可惜的事啊!

你只要以左下格--「從前數學成績或許很差,但現在有數字敏感度的人」為目標就可以了。

  以我的經驗粗略估算,有數字敏感度的人在職場中約占15%。也就是說,從現在開始,你的目標是整個職場的前15%,以「標準分數」來說,相當於60以上。要達到這個目標絕非易事,但也並非不可能。目標要有點挑戰性比較好,不是嗎?



  「敏感度」是天生的嗎?

  或許你會覺得,敏感度是天生的,不是後天有辦法學會的。

的確,「敏感度」這個字有「感覺」的意思,似乎暗指這是生來就有的才能,但我認為「敏感度」是任何人在任何時候都能擁有的。

以時尚敏感度為例,不是我自誇,經常有人稱讚我很會打扮。如果把時尚敏感度定義為「會打扮的人」,我就是有時尚敏感度的人。不過,我並非從小就有這種才能。

  只是因為以前有機會在時尚界工作,當時模仿同事、前輩的穿著方式,偷學到竅門而已。

  再舉個例子。被選上足球選手的人絕對有「敏感度」,但不見得天生就擅長足球。他們應該是因為從小就熱衷足球,遇到好的指導者,以一流選手為模範,努力模仿他們,才會有現在的敏感度。

亦即,敏感度可說是「從模仿開始,最後偷學到的東西」。

所以,請大家務必把本書的精髓--數字敏感度偷到手。不用客氣,最好徹頭徹尾全部模仿。

  你的目標不是「擁有解開數學問題的頭腦」,而是「得到數字敏感度」。

最後,還有一點要提醒大家。

在企業培訓課程上,我都會說:「現在開始,請不要再把文組這兩個字掛在嘴上。」

  不過這本書裡,我偏要整本都講「文組、理組」。因為在讀完本書前,大家可能還是很在意文組、理組的區別。

  不過在閱讀過程中,這種想法應該會改變。也就是說,不擅長理科的你,應該也能漸漸學會數學的精髓--組織邏輯,知道如何用最有效率的方法得到「答案」。

  這本書能幫助你重生。

  那麼,我們開始吧!