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譯者序



在台灣,可能很難想像未成年的孩子一大清早去送報,因為我們印象中的派報員,大多是騎著摩托車,載著沉重報紙的中年大叔,或者,至少也是拿到摩托車駕照的年輕人。不過,在網路媒體還未盛行,家家戶戶訂閱報紙的年代,美國有許多年紀輕輕的送報生,踩著腳踏車,在家附近社區投遞報紙。



 送報生辛苦嗎?我想大多數的我們都沒有做過這份工作。大清早天還沒亮就要起床,想像一下寒流來襲的冬天,全世界都在睡覺,只有自己必須起床工作,自己準備早餐,頂著寒風挨家挨戶送報紙,應該是辛苦的吧!如果無法想像,那麼想像一下早晨六點鐘就已經吹著冷風,站在公車站牌前準備通勤上課的國高中生,大概也心有戚戚焉吧!



 然而這可不是一本描述童工的悲情繪本。整本書呈現的是安靜平和的氛圍。剛開始翻著冷暗色調的圖,讀著簡單的文字,心中不禁納悶,該用什麼樣的心情看待這本童書呢?然後,仔細讀一遍,再讀一遍,我漸漸明白了。



 一個男孩和一隻狗,將天未亮就必須出門的這趟工作,化為一天最開心美好的時光。雖然從溫暖被窩爬出來需要掙扎一下,但早起對這個送報男孩來說,不是負擔。黎明前的寧靜、美麗,成為他獨享的幸福,這份工作,也讓他擁有自由而獨立的時光。



 或許,自由和獨立,對男孩來說特別珍貴。在這段沒有旁人的時光,他彷彿能夠主宰自己。他的意志自由,思緒可以隨意飄向任何一個地方,可以想著重要的事,也可以決定什麼都不想;他的行動自由,雖然送報路線是固定的,但他能夠操控腳踏車,駕馭自如,而他的心,在一路放鬆奔馳後,似乎也跟著空蕩蕩的背包翻騰飛翔。



 孩子,是想要自由的。孩子,也想要被視為獨立的個體。這一段短暫的晨間工作時光,滿足了他的需求。而這份無以言之的內心需求,並未跳脫到危險的未知中。男孩在很熟悉的社區活動,在很熟悉的路線騎車,也在很熟悉的晨光中享受他的例行工作。這些熟悉感,鞏固了他的安全感。而他的夥伴狗兒,默默陪伴著他,人狗間的依偎互信,讓送報男孩更安心沉穩。孩子,是需要安全感的。這讓他在小小奔放後,能安穩的睡個好覺,迎接美夢。



 我不禁回想自己的童年,也有安心沉澱在自己小世界的時光。有時在熟悉路線的晃蕩公車上,有時在全世界都沉睡,唯有收音機還在說話的熬夜苦讀夜晚。思緒常常飄飛,在自己與另一個自己間穿梭。似乎,這樣,一個孩子就慢慢蛻變成長了。



 或許,閱讀這本書的孩子會問,送報男孩在想什麼呢?為什麼他清早出門工作這麼快樂?這時,親子間可以延伸出好多的話題與討論呢!而故事情節簡單,更能夠讓讀者細細品味圖畫的優美。然後,在一遍又一遍的閱讀當中,感受到不簡單的威力。