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第一章為什麼每週只要選一天少吃兩餐,就能變健康?

為什麼身為醫師的我會建議斷食,並親自實踐?
我每年會開設四次課程,指導一般人或病人進行三天兩夜的坐禪斷食,同時自己也陪他們一起體驗。從二○一一年開始,我每天通常只吃一餐。也就是在吃了一餐後,跳過兩餐不吃,經過二十四小時的斷食後再吃下一餐。每天都重複一次本書所介紹的「每週斷食一天」,便是我現在的樣子。
提到斷食,或許各位會想到這是以前僧侶們的一種修行,對一般人的你我而言似乎沒什麼關係。
然而,數年前開始,某些以一般人為對象的保健方法中,常可看到「斷食」「輕斷食」「Fasting(禁食)」等名詞。在日本,二○一四年時,「禁食」曾成為熱門話題,廣受各界討論,此事相信大家仍記憶猶新。
但是,斷食絕對不是任何人都能無條件實行的保健方法。每個人的體質不同,有些人適合,有些人則不適合,任何一種保健方式皆如此。
那麼為什麼身為醫師的我會親自實踐,並推薦給各位呢?這是因為整體而言,許多現代人靠著控制飲食來保持自身的健康。過去,人們常因缺乏營養而生病,但現代人的疾病可說幾乎都是因「過度飲食」或「偏食」所造成。
過度飲食的其中一項原因,在於我們已習慣一天三餐。過去以農業等第一級產業為主時,不論日本或美國,基本上都是一天兩餐。早上頂多是補充點水份,大約十點時才吃第一餐,太陽下山時吃晚餐,然後結束一天的活動。中間要是肚子餓了,頂多在下午三點左右吃些點心應付。
至於為什麼會變成一天三餐?有人說是從發明家湯瑪斯‧愛迪生開始的。據說愛迪生發明電烤箱時,曾為了讓大家多使用電烤箱烤麵包來吃,而鼓勵大家吃早餐。
愛迪生大約在一九一○年左右發明電烤箱。也就是說,人類一天吃三餐的歷史,只有一百年多一點而已。對於在長久歷史中時常處於飢餓狀態的人類來說,我們的身體沒有料到有一天會「吃飽」。因此一天吃三餐,並不適合我們人類的身體,反而是負擔。
現在可說是飽食的時代。別說是三餐,任何時候都可以吃到自己喜歡的食物,過度飲食的問題愈來愈嚴重。除了某些社會新聞的特殊個案,日本國內幾乎沒有人是因為飢餓而死亡。這是個連無家可歸的人都可能會有代謝症候群(具有肥胖症、高血壓、高血糖、脂質代謝異常等兩個以上的症狀)的時代。乍看之下是個富足的時代,但從另個角度看,現代人的身體確實受過度飲食之苦。
另一個與過度飲食同樣嚴重的問題是偏食,也就是攝取的食物品質愈來愈差。若習慣以速食、真空包食品、便利商店賣的便當或小菜等為主食,攝取的營養會有偏差。這些看似方便解決的食物,雖然能填飽肚子,卻極度缺乏人類生存所必須的微量礦物質。現在,吃很多卻營養不均的「新型營養不良症」患者一年比一年多,而且加工食品多含有對人體有害的食品添加物,也是一大問題。
還有一點,我總覺得加工食品缺乏生命力。
各位有沒有被剛從田裡採摘下來的新鮮蔬果感動過的經驗呢?
這是吃真空包食品、罐頭食品時絕對不會有的感動。如果只是想保持健康而攝取各種營養素,那麼只要打點滴或營養劑也能活下去。然而人類仍會「想吃真正的食物」。食物新鮮,身體也會覺得快活。這種幸福與滿足的感覺,正是健康的源頭,不是嗎?
缺乏礦物質或生命力的食物,不僅營養不夠,也無法讓人滿足,於是大腦就會一直發出「多吃一點、多吃一點」的指令。這麼一來,就算我們一直吃一直吃,仍舊會不知靨足地想再吃更多,最後便會進入過度飲食的惡性循環。

飲食相關疾病,原因多為「過度飲食」或「偏食」
那麼,如果過度飲食或偏食,對身體又會有什麼樣的不良影響呢?
首先,過度飲食會有肥胖問題。不難想像,肥胖將會造成各式各樣的生活習慣疾病,如糖尿病、高血壓、脂質代謝異常等皆為代表性的疾病。過度飲食的不良影響不僅於此,還有腸道機能會下降,會造成免疫系統異常,這也是引起過敏的原因之一。
偏食也有許多壞處。像是微量元素不足,身體便無法製造足夠的神經傳遞物質,這可能使大腦功能下降,造成失智,或者引起憂鬱症等疾病。
現代人除了過度飲食與偏食的問題,吃太多甜食也是不容忽視的問題。過度精製的糖,會讓血糖值急劇上升,促使胰臟大量分泌胰島素這種激素,以快速降低血糖。血糖的急劇變動會影響自律神經(不受意識控制的神經)的功能,造成生理及心理上的各種症狀,這點我稍後會再詳細說明。激素分泌異常,則可能會導致身體發冷、生理痛、不孕症等。
由此可見,許多困擾現代人的疾病,皆與過度飲食或偏食有很大的關係。
「著涼要喝蛋酒」「精神不濟要多吃補品」這些說法只有在過去動物性食品及營養攝取不足時才適用。
醫學之父希波克拉底曾說過「因吃太飽而造成的疾病,須以空腹治療」。許多現代疾病的原因就出在過度飲食與偏食,因此適當控制飲食,或許能讓許多疾病不藥而癒,體質也能變好。
這裡我要推薦的便是斷食。如同我在「序」中所提到的自身經驗,對於受到過度飲食與偏食長期毒害的現代人來說,斷食有許多優點。
有許多曾體驗過斷食的人「無法忘記那種清爽感」,又多次參加了三天兩夜的坐禪斷食,成了斷食狂熱者。要是沒親身體驗過或許很難理解,但只要體驗過一次,任何人都能清楚感受到斷食的效果。不僅坐禪斷食有這種效果,即使是自己在家裡,只要每週的某一天少吃一餐,也能感覺得到效果。