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半夜抽筋、肌肉痛原來是維他命 D 不足







其實你的身體正在慢性發炎



我們常常聽到很多人說這裡痠、那裡痛,大家以為只是單純的姿勢不良導致肌肉痠痛,只要吃一吃止痛藥、貼一貼藥布就好了。但你確定你真的只是肌肉痠痛嗎?背後的原因是什麼呢?



根據臺灣疼痛醫學會2015年的調查,實際上臺灣約有七十萬人深受慢性疼痛的折磨,這個毛病非常普遍。我在這裡很簡單的教大家怎麼界定急性和慢性疼痛,基本上是依據疼痛持續的時間來辨別兩者的差異,急性疼痛一般持續4?6星期,慢性疼痛則通常超過12星期,如果持續疼痛長達三個月,已經是一般人可以忍耐的極限了。



當我們的身體遇到傷害,像是拉傷、扭傷或其他外傷,身體就會產生發炎反應,目的是為了清除侵入身體的外來物,修復自己的身體。但是,如果這個發炎過程毫無節制,就會產生類似「自體免疫疾病」的狀況。所以,有些慢性疼痛很難找出病因,醫生往往診斷半天,卻毫無頭緒。



因此,長期患有慢性疼痛的人要注意,自己的免疫力可能己經失調,造成身體一直慢性發炎,常常這邊痠、那邊痛的,卻都找不到原因。



這裡痛、那裡痛,止痛藥緩不了



我常常聽到慢性疼痛患者說,他們面對疼痛,通常第一個反應就是吃止痛藥減輕疼痛,認為吞幾顆止痛藥就沒事了,或是「過幾天就會好了」。無論是上班久坐引起的腰痠背痛,還是跑步運動導致的膝蓋痛、肌肉痛,都是用同樣的方式處理。



另外,有些女性常常睡到半夜會抽筋、痠痛,甚至有時會痛醒。我們醫院有很多病人,她們本來只是來正常檢查乳房而已,常常會順便問我們,為什麼她的腳常常抽筋,有沒有藥可以吃或是怎麼治療。



其實像這種情形,極有可能是夜間腿不寧症,這種病有很多原因,醫生常常會叫她們多補一點鈣。可是,有時候抽血檢查,卻發現她身體裡的鈣含量正常。其實血鈣正常也沒有關係,依然可以多補點鈣,有助於穩定神經。



有時,我們還會請患者睡覺時把腳包起來,好好保溫,因為這種靜態的抽筋(就是說患者其實沒在動,卻抽筋了,和動態的抽筋不同),有時跟溫度的改變有關係。我們也會請患者在睡前按摩一下小腿,促進腿部的血液循環,這些做法都可能有幫助。



不過,有些病人即使照做,還是沒有得到改善。有一位女病人就是這樣,她每天晚上睡覺腿都會被痛醒,醫生說的方法她都試過了(她其實還去找了好幾家宮廟,果然是標準的臺灣人,因為我自己運氣不好時也會偷跑去)。我最後請她補充維他命D,說也奇怪(但其實也不奇怪,這結果早在我預料之中),三個禮拜後,她小腿夜間抽筋的問題就大幅改善了。



其實,有不少人晚上睡覺常常腳抽筋,甚至連續抽筋了好幾個晚上,還影響到睡眠,有時是神經本身出了問題,由於神經傳導不良,造成對肌肉收縮抑制的不足,肌肉本身就會產生抽搐的反應。



如果你做了任何檢查都找不出抽筋原因,你可以考慮抽血驗驗,看看血中的維他命D是否不足。因為有時腿部的抽筋和慢性發炎、腿部神經不穩定有關,維他命D可以抑制發炎和穩定神經,所以對這種夜間腿不寧症有很好的療效。還有,我們人體的肌肉上有維他命D的接受器,它主要控制著鈣質平衡進出,抽筋有時是電解質不平衡所致,所以如果維他命D不足就可能引起抽筋。



疼痛是病,痛起來也可能要人命,但痛,真的不需要忍耐,因為疼痛是可以治療、治癒並好好控制的!但不一定要一直靠止痛藥,維他命D就是對付慢性疼痛的利器。





維他命D充足,就可改善疼痛指數



很多人都會問我:「車禍撞到、腳痛是不是可以吃維他命D來治療?」這種想法就太偏激了,你怎麼會吃維他命D來治療急性腳痛呢?維他命D是每個人都一定要補充的營養素,但它不是用來治療急性疼痛,而是對慢性疼痛有幫助。我要強調一件事,雖然維他命D可以輔助你的身體抵抗發炎,但是,無論你今天撞到哪裡,引發急性疼痛,還是後續導致的慢性疼痛,都還是要接受正規治療,包括吃止痛藥或復健。



如果你常常全身疼痛,但又找不出原因,就可以合理懷疑是維他命D攝取不足,我會建議你去測量血中維他命D濃度。國外很多大型研究發現,大多數慢性疼痛患者都有維他命D缺乏的問題。其實臺灣也有類似的研究,臺大醫學院北護分院於2015年發布新聞稿〈拒當痛痛人,從補足維生素D做起〉,他們的復健科團隊研究發現,「全身慢性疼痛」與缺乏維他命D有關,慢性疼痛患者缺乏維他命D的比例是一般人的1.6倍。



在愈來愈多研究數據支持下,我們了解若長期缺乏維他命D,往往會引起骨骼以外的問題,如慢性疼痛、纖維肌痛症等等。而美國也有一份研究指出,慢性疼痛病人血中維他命D的濃度若偏低,病人向護理人員索取止痛藥的劑量是其他維他命D濃度正常病人的兩倍。



在臺灣,慢性疼痛有兩個常見的原因:骨質疏鬆和關節炎。約有兩成的國人罹患關節炎,每當遇到季節交替或天氣寒冷時,關節便會產生僵硬、疼痛感,導致行動不便,間接影響到生活品質。為了舒緩這些疼痛不適,大部分患者不得不使用止痛藥,但如果毫無節制,反而可能因為服用過多止痛藥而產生副作用,最常見的副作用是胃腸道和腎功能出問題。如果此時能先以補充適量維他命D的方式來輔助治療,也許這無止盡的惡夢就可以停止了。



2017年,有項研究追蹤慢性下背痛(平均長達三個月以上)的患者補充維他命D3的狀況。一開始讓病患接受檢測,血中維他命D平均值所得數據極低,然後連續補充維他命D3長達八週之後,他們血中維他命D濃度皆明顯增加,甚至近六成的病患達到正常值。而且,每個人在補充維他命D3之後,疼痛指數和功能指數都獲得了改善。



從這些研究可以發現,維他命D缺乏是慢性疼痛的危險因子,事實上幾乎每個細胞都有維他命D的接收器,身體很多功能運作都有它參與的身影,特別是抑制發炎的功能。血中維他命D濃度不足,就無法抑制身體的發炎,而身體一旦開始發炎,長期下來就會百病叢生。