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【人體學了沒】

你的身體是一部超厲害的機器,配備了多用途工具組(你的手)、推進器(你的兩條腿),還有一個能夠讓你獨立思考(好吧,有時候啦)、說話、解決問題的腦來管理這整部機器。它有堅硬的外殼,就是你的皮膚、毛髮和指甲,裡面安裝了精密的器官和複雜得不得了的身體系統,讓你隨時保持健康。



雖然你的外表是很美沒錯,但是你身上的精華其實都藏在看不到的地方。所以解剖學家安德雷亞斯‧維薩留斯(Andreas Vesalius, 1514-64)決定親眼看一看。要做這件事就要把屍體切開,在裡面東翻西找,還滿嚇人的,但是他沒有被嚇倒,而且還把人體內部的樣子詳細地畫下來,發現到以前大家普遍接受的關於人體的「事實」,很多都是錯的。例如,他推翻了女人比男人多一根肋骨的迷思;還發現肺臟只有兩葉,而不是很多人以為的五葉。就是因為他,我們現在對自己的身體,還有我們皮膚底下這個驚人的小天地,才會比以前多了這麼多認識。現在,我們就進到人體裡面去瞧一瞧吧!

【氣象學了沒】

研究氣候和天氣的科學家看的是能量,以及能量是怎麼在地球上移動的。地球上的能量來自太陽,來自太陽的能量部分被地球吸收,部分反射回去太空,而決定有多少能量會被地球吸收(或是反射回太空)的,是空氣中的組成分子,還有地球表面海洋、陸地和冰河的面積。大氣和海洋中的能量要是增加了,就會造成地球天氣模式的改變。



地球向來都有溫暖期和寒冷期。過去海洋曾經完全乾涸,冰河期也來來去去了好幾回。這樣的冷暖交替是一種自然現象,會受到許多外力影響,比如說地球繞行太陽的軌道就是一種可預測的外力。不過,科學家說,人類活動也是造成近年來地球氣候變遷的原因。人類燃燒的化石燃料會釋放二氧化碳進入大氣,而大氣中的二氧化碳含量增加會導致暖化。本書想要說明的氣候變遷,就是人類活動加上自然現象所造成的全球暖化,因為我們得找到方法來處理人類造成的氣候變遷,所以我們就來多了解一些這個問題吧。



【微生物學了沒】

講到生物,我們人類可就是異類了。事實上,大部份算得上是「有生命」的東西都是希奇古怪又罕見的。地這個星球上大多數的生物眼睛都活在我們看不見的地方,住在要用顯微鏡才看得見超級超級小的單細胞生物國度裡。細菌的數量比宇宙裡的星星還要多,一小撮泥土裡的微生物就比全世界的人口還要多;而我們的身體簡直就是微生物的叢林。這些小到不行的東西有好有壞:可能會引起疾病、讓食物腐爛、蛀掉我們的牙齒,還有把水質弄髒。它會潛伏在我們的廚房和廁所裡活動,在醫院裡攻擊我們;但是也有的微生物能提供地球氧氣,幫助植物生長、分解有機廢物,或是幫我們維持身體的機能。



第一個研究這個隱密世界的人,是荷蘭的布料商人安東尼・凡・雷文霍克。他在1670年代用手持放大鏡,看到很多「微型動物」在扭來扭去,覺得非常吃驚。到了現在,我們還是一直會發現新的細菌,這些活蹦亂跳的小怪獸種類多到讓人眼花撩亂,至於它們有什麼能耐,我們大部分都還沒有搞懂。



【進階物理學了沒】

大家都喜歡談論「量子」有多奇怪,物理學中再也沒有比量子更詭異的東西了!這些小不點是科學家在20世紀初發現的。當時許多科學家認為,大東西應該是由許多比較小的東西組成的,而小東西又是由更小的東西組成的。只要照這樣一直找下去,就可以找到組成物質的最小單位,也就是所謂的「基本粒子」。這麼一來,科學家就能明白萬物運行的法則。可惜,他們想得太美了!



科學家們萬萬沒料到,最後會發現這些完全無法解釋的瘋狂現象。例如,這些粒子常會在兩個地方同時出現,而且還讓人測量不到。最後,薛丁格和另一些頭腦同樣一級棒的物理學家,終於找到方法用數學來解釋這些小搗蛋是怎麼變戲法的。但我們幾乎還是沒辦法預測量子下一步會做出什麼事,只有在大尺度的物理系統中,我們才能預測物質的行為表現。接下來,我們就要進入這瘋狂、充滿不確定性的世界,一起來認識這群有趣的人物。他們才懶得理各種物理界的規矩,只等著要給你許多驚喜。你們一定會變成好朋友的!