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【前言】

微生物



講到生物,我們人類可就是異類了。事實上,大部份算得上是「有生命」的東西都是希奇古怪又罕見的。地這個星球上大多數的生物眼睛都活在我們看不見的地方,住在要用顯微鏡才看得見超級超級小的單細胞生物國度裡。細菌的數量比宇宙裡的星星還要多,一小撮泥土裡的微生物就比全世界的人口還要多;而我們的身體簡直就是微生物的叢林。這些小到不行的東西有好有壞:可能會引起疾病、讓食物腐爛、蛀掉我們的牙齒,還有把水質弄髒。它會潛伏在我們的廚房和廁所裡活動,在醫院裡攻擊我們;但是也有的微生物能提供地球氧氣,幫助植物生長、分解有機廢物,或是幫我們維持身體的機能。



第一個研究這個隱密世界的人,是荷蘭的布料商人安東尼・凡・雷文霍克。他在1670年代用手持放大鏡,看到很多「微型動物」在扭來扭去,覺得非常吃驚。到了現在,我們還是一直會發現新的細菌,這些活蹦亂跳的小怪獸種類多到讓人眼花撩亂,至於它們有什麼能耐,我們大部分都還沒有搞懂。



【內文試閱】

細菌



财 單細胞微生物,包含好菌和壞菌

财 細菌是「原核生物」

财 原核生物的細胞缺少含基因體的細胞核

我們雖然個子很小,但是誰敢不尊重我們!在你們這些動物演化出來以前,我們就已經活在地球上了,等以後就算你們都死光了我們還是會一直活下去。你會發現我們無所不在:在雲裡、海裡、土地裡、河川裡,還有所有的生物體內。我們的數量遠超過你們。這還用說嗎?因為你身上的細菌比你自己的細胞要多得多了!

我們有的夥伴是真的很髒而且會讓你生病(味道還很臭!),但是我們大部份都是好細菌,默默地不斷幫助你們製造微生素和消化胃裡的食物。我們製作像是「蟲麻吉優格」的食物,而且我們很擅長分解下水道裡的便便、清潔有毒廢棄物和漏油汙染很有幫助。身為藍綠藻,我們幫助植物進食,利用陽光把二氧化碳製造成氧氣。你是不能沒有我們的!

财 發現時間: 1676年的安東尼・凡・雷文霍克(Antonie van Leeuwenhoek)

财 常見大小:0.0005-0.005公厘

财 估計地球上的細菌數:500萬億億億個



古細菌

微生物

财 單細胞微生物,但是和細菌的遺傳基因不同

财 原核生物,已經存活在世上至少35億年

财 古細菌是地球上主要又不可或缺的生命的一部分

別聽細菌在吹牛:我們才是地球的原住民!你必須要變得很強悍才能活得這麼久。我們在最深的岩石和海洋裡消磨時間,也會在核廢料槽裡頭輕鬆一下,還可以在熱泥漿、鹹水湖和致命的強酸中成長茁壯。我們可以忍受毀滅性的壓力和冰雪般的寒冷。我們喜歡吃一些聽起來不可思議的食物,像是硫磺、阿摩尼亞和氫氣。我們有的夥伴從陽光獲得能量,但是不會像藍綠藻一樣釋放氧氣。其他的夥伴則居住在人類和動物的腸道內,幫助牛消化草(很不幸的,這會產生大量超臭的溫室氣體:甲烷)。我們也是汙水處理的好幫手。科學家從我們最強悍的夥伴身上取得有用的酵素,可以禁得起熱、酸和鹼。還有,不像「某些細菌」,我們不會讓你生病!

财 常見大小:0.0001-0.015公厘

财 古細菌王國創立時間:1977年的卡爾・烏斯(Carl Woese)和喬治‧福克斯(George E Fox)

住在最深處的古細菌:深度10.911公里處的太平洋馬里亞納海溝裡