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【序言】美好人生的七大阻礙

小史蒂芬‧柯維(Stephen M. R. Covey)

《高效信任力》作者暨前柯維領導力中心執行長、

富蘭克林柯維公司「高效信任力」實踐法之共同創辦人、全球實踐領袖



不想掉進陷阱,就先好好學著看出陷阱在哪裡。



本書的主角亞力在家族世交薇朵的指點下,逐漸明白自己正呆呆地陷入本書所稱的「美好人生七大陷阱」,各位讀者將能透過亞力所經歷的,也一起走一趟自我覺醒的過程。當亞力的世界遭受打擊,不只是他的工作受到影響,他的個人生活、家庭生活所受的影響更大。七大陷阱既誘人又不容易察覺,幸好,亞力選擇努力逃出這些陷阱。



但這個故事的目的,不是要你只經歷亞力在改變後帶來的解脫,這個故事的啟示是想讓你知道,無論是誰,都有可能受這常見的七大陷阱所控制。



或許你不是每種陷阱都曾陷入過,但在不知不覺中,你自己,或你所關心的人,可能因為不小心掉了進去,就因而受困、受傷或受限。不論是你或你關心的人,人生路上都有可能走偏,脫離了原本可以有所成就的那條路。但是,這還是最輕微的情況。因為,就像本書故事裡的主角亞力一樣,你會明白,逃出這些陷阱雖然需要時間,但找到出路不是不可能。



大衛與史蒂芬也為他們所書寫的七大陷阱,揭示能與其相對應的脫困方法。各位讀者如果是我們的父親史蒂芬‧柯維著作的忠實讀者,例如《與成功有約》、《第八個習慣》、《第三選擇》等,那麼,這些揭示,也就是我父親筆下所寫的「典範轉移」,只是換了一種說法。



我知道,典範確實可以轉移,本書所說的不只能帶來當下的頓悟,讓你變得明白,變得透徹,在那之後的每一刻,也都能繼續轉變。我父親常引用孔恩(Thomas Kuhn)的著作《科學革命的結構》(The Structure of Scientific Revolutions),指出科學上大部分的突破其實都是一種「破除」,也就是要有勇敢打破傳統的思考方式。大衛與史蒂芬對七大陷阱的因應之道,用的正是這種方法,書中所提的方式,不靠現成的固有觀念去解決,反而是要帶給你茅塞頓開的新方法,幫助你看見新的路,這樣一來你不僅能逃出陷阱,在未來,也不會再輕易陷入。



你大概會想知道,這七大陷阱與各自的脫困方法從何而來?



你有辦法讀幾百本改進個人表現與組織效能的書嗎?要是你能和那些書的作者深入對談,或是,能參加他們的課程呢?假如,你能與來自數十個國家的數百位獨立企業主見面,談論他們在擴大事業規模曾經面臨的挑戰呢?以上,都是史蒂芬和大衛做過的事。他們是SMCOV公司的合夥人,該公司提供訓練,並將在機構中推廣的觀念與方法帶到全世界。有了這番出色的經歷,加上兩人過去都曾在富蘭克林柯維公司(FranklinCovey)、度珥國際顧問公司(DOOR International)、睿先學習機構(Raytheon Learning)中擔任過高階領導職務,才能找出非常實用的方法,來對付當前我們正在面對的,也是其他許多人都在面對的挑戰。



有他們在,各位大可放心,他們知道自己在說什麼,七大陷阱真的存在,一時不察,就有可能中招陷入其中。有時候,人往往要等親身經歷之後才會真的明白本書裡的故事以及所提到的那些陷阱,會確實影響你的行為,你的快樂,還會繼而影響你的事業與人生成就。



但同時,本書也會帶給你的另一份禮物,就是希望,如果你跟書中的亞力一樣,懊悔著自己竟然掉入這些陷阱中,那麼,光是知道自己是有可能逃出來,這點就夠重要了。你要相信,你不但能逃得出來,而且不再掉進去,還能幫助你關心的人也逃離陷阱,避開陷阱。



在這個過程中,你會贏回自信心,會相信自己能變得更強大,強大到足以造福他人。你本身就是一個美好的恩賜,因為你會成為一個值得信賴的人。



【內文試閱】

改變的陷阱

人生中有兩股力量能驅動人們做出改變:良心的力量,還有環境的力量。



前者來自我們體認到必須改變而採取行動,後者來自我們因為環境所迫而不得不改變。可惜,大多數人比較不想改變自己的行為,於是刻意忽略良心的聲音,拖著不改,直到環境讓他們低頭,危機來臨,他們才會回應。



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「好,我們直接開始吧。」薇朵提議,「第四個陷阱是關於改變的陷阱。講到改變,就不能不談到阻礙我們改變的因素,就是拖延,這是扼殺成長與轉變的兇手。」



「這其實是第一個在我意料之內的陷阱。」亞力回道。



「之前說過,這些陷阱遇上現代社會的影響因素,只會變得更危險。其中最常見的因素就是拖延,尤其是在面對改變這個陷阱的時候。我們往往會想延後處理那些做起來不自在的事情,想出各種理由與藉口來逃避改變。記得我之前引述過的那項研究嗎?你能想像竟然有人會真的寧願選擇去死,也不要先某個壞習慣改掉嗎?」



「太誇張了, 但我認識一些人確實有可能會這樣!」亞力答。



「如果延後或逃避人生中應該做出的改變,就會沒有進步,原地踏步,陷在那裏動彈不得。所以我才說拖延是扼殺成長與轉變的兇手。」薇朵伸手拿來一個舊舊的檔案夾,「我列了張清單,寫著掉入這個陷阱的三大核心原因。」



1. 改變很難,做出重大改變尤其痛苦與難受,還是留在熟悉舒適的地方比較容易。



2. 把延後合理化,人總是騙自己說,可以等到方便或適合的時機,等到完成了人生中某個階段之後再去改變也不遲。



3. 完美主義,有這種毛病的人,通常堅守這句話:如果不能做到完美,我最好連試都不要試。

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「人為何抗拒改變:根據心理學家吉姆.泰勒(JimTaylor)的形容,試圖改變自己,就像是『在多年下來包袱、習慣、情感與環境累積的水流中逆勢游泳。』。他觀察出持久性的改變之所以難以發生,有四大阻礙。第一大阻礙,是人的過去形成的包袱,例如自視較低、完美主義、害怕失敗、內心憤怒等。第二大阻礙,是思考方式、情感經驗、行為舉止等皆已養成根深蒂固的習慣。第三大阻礙是恐懼,因為怕失敗而害怕去做應該要做的改變。第四大,是來自我們所處的環境與參與的活動,因為身處其中讓我們感到舒適、安全,而難以跨出去。」



「根據泰勒總結,容我這邊再次引述:『抗拒改變是一種自我保護的本能。』如果成功躲掉改變,就可以成功壓制住我們的包袱,保障我們所熟悉的事物或習慣的生活方式。如果可以不必面對難看的失敗,也就可以不必經歷必經歷程,不必痛苦且沮喪地檢視自我。」



「我想以前的我實在太會保護自己了,我根本是拖延大師我!」亞力笑中帶著悔意。「果然是良藥苦口,我想,儘管痛苦,但在天時地利之下,真相能帶來自由。」



「亞力,人都會盡其所能地避免改變,這是人之常情。你或許也聽過這個說法,改變一個習慣需要二十一天。好習慣的養成需要我們主動積極,壞習慣則通常不必費什麼功夫就形成了,所以改掉壞習慣才需要那麼久時間。」薇朵說明。



「用客觀的角度來看看完美主義吧。如果我們小時候放棄學走路呢?如果我們只願說那些可以完美發音的字呢?聽起來是有點蠢,但我要說的是:完美主義是後天養成,並非人類發展上天生就有,至少是在長到某個年紀之後,對這類事敏感起來才會如此。如果人人生下來就是個完美主義者,就永遠不會去做運動、或學樂器了、更不可能去學第二語言。大家就會只去做保證成功的工作,只擔萬無一失的職位。期望不經過這些過程而達到卓越成就,是很不實際的想法,所以我們總是可以看到人們做出自我懲罰的行為,他們拒絕改變其行為或習慣,就怕弄得不好看。對完美主義者來說,沒有什麼比在別人面前出醜更糟糕的事了。」薇朵說。



「人只有在痛苦超過其容忍限度,或墜落谷底的時候,才會改變。要面對問題或應該要改掉的壞習慣時,用這種方式並不理想,因為這是在形勢所迫下才做出改變,而非良心發現。在這種情況裡,人做出正面的改變之前就已經先經歷許多痛苦了。另外,如果痛苦降到某種程度,也會比較容易重拾過去的行為模式,要不就是指是完全靠意志力在撐,這都不是長久之計。」



「所以比較好的做法是,在良心發現之前就該做出改變讓人生有所不同。因為只有良心的力量而非環境的逼迫,才是鼓舞我們的動力。良心好比內在的GPS導航,幫我們認清自己所在的位置、接下來要去的方向,以及前往目的地的最佳路線,甚至可以提醒我們前方有障礙、該如何避免。主動選擇現在就做出改變,還可以避免因為錯失機會或累積已久的壞習慣所帶來的不良後果。」



「這麼想吧:你難道應該等到心臟病發必須動三重繞道手術的時候,才會開始注意自己的膽固醇嗎?還是說,應該展開健康飲食與運動,徹底避免上述情形發生?從這例子來看,答案再明顯不過了,但有多少人真的能在不得不去做之前,就先採取行動、有所改變?相信自己的良知,就是在明顯需要改變之前就去改變,因此,這需要你拿出勇氣放手一搏。人生中,有兩個選擇:你能左右事情,要不就是受事情影響。心知肚明該做些改變卻拖著不管,等於就是在說:人生啊,來擺佈我吧。相反地,不管是出於良心,或迫於形勢的改變,我們都是在對人生說,我可以掌控你。所以,你想主動掌控或被動地受其擺佈?選擇操之在己。」

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回到辦公室,亞力仍繼續保持動力,他決定了幾樣要改變的事,好能逃出專注力的陷阱。第一件事,不再讓自己的行程那麼好約。一直以來,不論誰都可以隨意跟他約時間;但從現在起,如果要跟他約,就必須清清楚楚地透過亞力的助理,那些沒有預設結束時間的會議,從此再見吧。此外,他也不再讓查茲等人三不五時跑來找他,每次來找他或許一開始是沒什麼,但後來就會變成好幾個小時沒有用的插科打諢。

第二項改變,是在行事曆上劃出一個時間來做計劃與思考。這可是前所未見!他以前總是想避開這種事,但現在不逃了。既然已能掌控自己的時間,他很驚訝地發現行程表上竟然還有那麼多空間。



亞力打算實行的第三個改變,就是拒絕出席不必要的會議。以過去六個月來看,他每週在辦公室的時間約五十小時,卻只有十小時是沒排行程的。排定的會議每週占去他四十小時的時間!其中一半是直接跟他那個階層的同事有關,另一半則是他直屬部下要進行簡報的場合。接下來這一年,他的目標是將會議量減半,每週僅開會二十小時,再過一年,則要減到每週十小時。亞力知道這項改變不容易,而且他得先徵求上司同意,但他決心要做到,好提升自己的生產力。



開始在工作上實行上述改變時,有兩件事情讓他很驚訝:一是把他困住的瑣事的數量,二是別人對他的改變而產生的抗拒。



他發現直屬員工對於他想減少開會這件事,一點也不失望;事實上,他們似乎很高興也很感激。亞力把「帕金森定律」(Parkinson’s law)影印在他自己做的一張標誌牌上,貼在辦公桌,上頭寫著:「分配多少時間給工作,就會有多少工作去把那時間填滿。」他漸漸能體會到其中的真理了。在某個他需要出席的會議中,他找上負責籌辦的人商量看看,是否能把他出席的頻率由每週一次改成每月兩次。承辦人雖然不太高興,但她也同意把與亞力有關的議題安排在他可以出席的那幾次。



引發最強烈反彈的,是他不再隨便讓大家任意約時間,他的助理仍提報每週至少二十小時的行程要求,但亞力只會核准其中五小時,縮減了七成五。這些請求似乎一半都是實際上屬於他人的問題,但亞力因為擅長把事情做好及授權負責,於是就吸引很多想

要亞力幫忙把自己份內的事情也完成的人。現在,亞力不幫忙了,這些人只得去找其他人來解決他們的問題,或是,得要親力親為去解決自己的問題。



過去,亞力都會把幫同事解決問題這件事給合理化,說他的工作本來就是要執行老闆的規劃。但現在亞力明白,他自步入職場以來,就常有遇到這種相互依賴的現象,而他過往的作法,都只是在助長這種情形。



多花點時間做規劃對亞力很有幫助,他開始真的去解決事情,也發現可以增加營利的新方法,也注意到,他的團隊因為屢屢犯下同樣的錯誤,曾經浪費了許多時間,白白失去營收。他也發現,公司歷來傳承的那套銷售方法只能帶來最少成果,於是他決定放棄不用,他現在需要的是敞開心胸,接納新做法與新思維。



他也終於從危機管理模式中探出頭來,不再像以前那樣,只是在處理每一個浮上水面的問題而已。現在的他充滿活力,感覺到事情在他掌握之中,前方視野清晰,不久前生活中都還擺脫不掉的恐慌感已然不存,取而代之的,是煥然一新、目標明確的感覺。