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水分一旦不足,人就容易變痴呆

  如果可以的話,我希望活得長命百歲而且腦袋又靈光。
  一心如此期盼的我,每天喝兩公升的優質好水。
  對於腦部的健康來說,沒有比水更重要的物質了。因為人腦約有百分之八十由水構成。
  即使只缺少一點點水的分量,腦部隨即無法正常運作,人類的腦部組織結構就是這麼無法承受水不足的狀態。
  因此,腸道一吸收水分,立即優先輸送到腦部。因為腦部一旦缺水,即便只缺了一點點,它的運作將因此發生障礙。對於人類而言不可或缺的水,會依照維繫生命的重要性,從最重要的部位開始,依序被傳送到身體各個部位。這一點可以由人體當中最早獲得水分供應的部位是腦,最後才是皮膚而得到證明。
  不希望自己將來得到失智症的人,我想應該不只有我而已吧。很多人從年輕時期就有這個願望,但是後來卻依舊得到了失智症,或者家中有人罹患了失智症,讓照顧的人極為辛苦。
  在我的周遭,有朋友罹患了失智症,也有朋友的家人得到失智症。也越來越多人找我諮詢:「該怎麼辦才好?」面對他們,我總是先問一句:「平常一天喝多少水呢?」得到的答案通常是最多只喝一瓶五百毫升寶特瓶的水而已。其中還有不少人覺得:「水這種東西,花錢買來喝實在太浪費了。」
  但是這種想法無法讓你遠離失智症。
  如果想預防失智症,請從今天開始喝優質好水。
因為自己罹患失智症而飽受痛苦折磨的人、因為家人的失智症問題行為而煩惱不已的人,更應該喝(讓他喝)好水。如果想讓失智症遠離自己的生活,這是最重要的一件事。
      ──對大腦來說,沒有比水更重要的物質。


十年後,日本有七百萬人罹患痴呆症

  從現在開始,日本的社會結構將一路走向前所未有的局面。日本政府公布一項預測指出──「十年後的日本,六十五歲以上的人口每五人就有一人罹患失智症」。這個數字包含了輕度失智症在內的準失智症患者。換言之,包含準失智症患者在內,預測未來將有七百萬以上的人口罹患失智症。
  日本國內目前罹患失智症的人數有四百六十二萬人。僅僅十年的時間,人數將急遽增加二百五十萬人。
  十年後,包含我在內的日本人,可能是自己罹患失智症,也可能是家人之中有人得了失智症,對所有人而言,這已經不是他人的瓦上霜了。如果置之不理,不做任何努力,漫不經心地過日子,等在前方的將會是令人心慌意亂的困境吧。
  而且無論哪一種立場和地位,人人面臨的情況完全一樣。因為不論富人或窮人、不論社會名人或無名小卒,只要活得夠久,就無法迴避罹患失智症的風險。
  舉一個知名的例子,美國前總統雷根卸任後五年便公開他罹患阿茲海默症的訊息。他以一紙書簡,將自己的疾病告知美國國民──「僅此報告,我現在成了飽受阿茲海默症所苦的數百萬人之一。」
  「遺憾的是,隨著阿茲海默症病情惡化,家人的負擔及責任將愈趨沉重。我但願有方法能減輕南茜(妻子)經歷這種痛苦。……我正走向我人生旅程中的黃昏。」
  只要活著,所有的人都會「走向人生旅程中的黃昏」。但是,擁有何種旅程則因人而異。此外,即使罹患失智症,仍然有方法讓自己盡可能活得像自己。想要做到這一點,實踐我接下來所說的方法就成了重要的一環。能夠改變十年後這不久未來的人,正是你自己。
      ──「走向人生旅程中的黃昏」,準備工作就從今天開始。


任何人上了年紀都會得到失智症

  我最近在千葉縣佐倉市舉辦的「日本早期失智症學會」市民公開講座中,進行了一場演講。當時和我一起進行特別演講的人,是群馬大學研究所保健學研究系的山田晴保教授。
  在該場演講裡,山口教授說了一段饒富意義的話──任何人上了年紀都會得到失智症。
  說到日本人的平均壽命,男性是八十點二一歲,女性是八十六點六一歲。日本女性號稱全世界最長壽,男性則是世界排名第四(二○一三年的統計)。光從排名來看,這應該是令人開心的數字吧。只不過有一項令人不能忽視的現實問題存在,那就是壽命越長,罹患失智症的人越多。
  據說失智症的罹病率每多活五年就幾乎成長為倍數。所以山口醫師說,不要活超過七十五歲就是預防失智症的有效方法。至於以實際而言,目前超過九十五歲的人,有八成罹患失智症。
  每個人打從出生開始就擁有一百年的壽命。壽命的長度編排在已知的 DNA 上得到科學驗證,我在許多著作之中都曾提到這個部分。
  但是,假使活得長久就會得到失智症,你覺得如何呢?無論對自己或對家人,恐怕沒有任何考驗比它來得大吧。
日本人現今面臨的問題之一,在於平均壽命和健康壽命相距過於懸殊。所謂的健康壽命,指的是無病無痛,健健康康過著日常生活的年齡。
  日本人的健康壽命,以男性來說是七十一點一九歲,女性則是七十四點二一歲(二○一三年的統計)。換言之,從需要看護到死亡為止,男性的平均是九點零二年,女性則高達十二點四年。
  如此驚人的長久歲月,卻在罹患失智症的狀態下渡過一天又一天的人,現在急遽增加中。
      ──九十五歲以上,有八成罹患失智症。