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作者導讀



用醫學觀點來看與我們一起生活的「蟲子」◎詹哲豪



從生物的起源來看,無論哪一種動物或植物,均是從獨立自由生活的原始生物演化而來。在此過程中,某些較低等的生物在生存競爭壓力下,隨著環境發生變化及本身適應能力之差異,逐漸發展出一套以依賴其他生物來獲得生存空間及能量的生活方式,此即所謂的寄生生活。營寄生生活的生物統稱為寄生物,被寄生的生物一般稱為宿主。寄生蟲學是研究多種生物生存關係的學科,了解寄生蟲的形態、分類、生活史及生態分佈等。

廣義而言,所有侵犯人體而造成疾病的微生物都可以稱作寄生物,但醫用寄生蟲學研究的對象,一般僅限於肉眼不可見的單細胞原蟲與多細胞的蠕蟲。至於研究節肢動物與人類疾病關係的醫用昆蟲學,有時也包含在寄生蟲學探討的範圍內。另外,醫用寄生蟲學則須著重在人類(宿主)是如何受到寄生蟲的感染與寄生、相互關係以及引發疾病時如何診斷、治療和預防等。

常見的寄生蟲學相關名詞定義有:依寄生部位區分為體內寄生蟲和體外寄生蟲;依寄生時間長短則分為暫時性寄生蟲和永久定留性寄生蟲、永久週期性寄生蟲;依宿主需要程度而可分為專性寄生蟲和兼性寄生蟲。其他還有感染型寄生蟲和偶然性寄生蟲。至於在宿主方面則需要了解終宿主、中間宿主、保幼宿主、保蟲宿主、帶蟲者及病媒等各代表的意義。一般醫學上較重要的寄生蟲,其特性可歸納有以下:

一、對動物體外環境的抵抗力較弱,大多在離開終宿主或中間宿主後,便難以生存或完成其生活史。

二、對宿主的選擇性較低,因此常有伺機性感染、意外寄生和人畜共通寄生等現象。

三、生殖能力頗強(生殖方式依種類而異),分為無性及有性生殖兩個世代,有些兼具;部份只有其一。

四、除了少數線蠕蟲及原蟲外,大部份均需一個或一個以上的宿主才能完成生活史,以便維持繁衍生物族群的使命。

接著來談談所謂的人畜共通傳染病,以人類及醫學的立場來簡單說――即為原本是動物的感染病傳到人類身上也造成相似的疾病。但我習慣用微生物的角度來看待此事,對這些寄生蟲、細菌甚至病毒來說,人或動物只是牠們要完成生活史的宿主(中間宿主、保蟲宿主或終宿主)之一,牠們不會去管人與牲畜間是如何「交流」,只關心此「環境」適不適合寄生。另外,為何要強調「畜」這個字?許多野生動物的疾病也可傳染給人類,但是在現今文明社會一般人要遇到野生動物的機會不高。所以,與寵物(犬、貓、鼠)、家畜(豬、牛、羊)及家禽(雞、鴨、鴿)有接觸或生活在一起的人較易罹病,特別是過去「農畜合營」的業者及其家庭成員。

記得我在大三時,有位好同學曾說:「我們是醫學院醫技系,又不是生物系,只要知道寄生蟲病該如何診斷與治療即可,為何老師們喜歡教也愛考的重點是這些蟲的生活史呢?」當時我沒有什麼反應,只覺得他說的有那裡「怪怪的」。到了研究所修習以及拜讀百年前在台日籍教授的研究論文後,才深刻體會到――了解這些寄生蟲的生活史才是應用於醫學或疾病的磐石。有句話說:「中、上醫是醫群、醫國。」也就是研究群體的公共衛生議題才是偉大、更形重要的!當學者們清楚研究出寄生蟲生活史上的各種宿主(如做為病媒的節肢動物;感染來源的螺獅宿主、保蟲動物宿主等),可提供給醫界最佳的切斷寄生蟲生活史的目標與方法,進而完成有效的大規模防治疾病之工作。

最後,晨星的出版理念――專業的科普書寫作也可以很「親民」,說服了我!這次我屏除了數十年中英文並置的寫作慣例,本書六十八章的主文內容全為易讀的中文,為了不失專業度也讓內行人有可指教的「門道」,我將主文有提及的一些專有生物醫學名詞(如人體的生理解剖名詞會厭、篩狀板;特殊病症名詞如錐瓶狀潰瘍;生物分類上的學名以及昆蟲、寄生蟲的種名等)整理一番,用書後的附表三來呈現,以提供有進一步興趣的讀者查閱用。這有點像沒徘序的索引,是我在寫科普書上的一點小心意,但也花了我不少時間與精力。

在讀者尚未進入本書前,我想先來個「無獎徵答」,題目是:根據書名,您能列舉出哪幾種寄生蟲和節肢動物(蟲子)最有關聯也最能代表「雙蟲危機」的意義?我先公佈一個答案――瘧原蟲與瘧蚊,其他的當您們在看完本書後,答案自然會浮現於腦海。有興趣的讀者,記得多瞭解一下寄生蟲的生活史喔!