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改變世界的地圖

改變世界的地圖

作者 : 賽門.溫契司特

出版社 : 時報文化出版企業股份有限公司

※ ※ 已絕版

已絕版

定價 : NT 320

售價79折, NT253

內容簡介


全球的煤礦與石油得以開採、高速公路與鐵路系統能夠順利興建,可謂全受惠於地質學的發現。然而,這門不過兩百年歷史的科學,其興起的背後卻隱藏著一個曲折、坎坷的故事。

一七九三年,威廉‧史密斯(William Smith)從事挖掘運河工作時,有了一項驚人的大發現,足以撼動當時剛起步的地球歷史研究,更反動《聖經》〈創世紀〉的神話--地球的形成可能歷時甚久,且遠在人類出現之前,亦即兩者並非上帝在六天之內所造。他注意到挖掘出來的岩石位於地層之中,而每個地層中所現的化石皆不相同。這些情形讓他領悟到:由化石的分布,便能追蹤岩層變動的軌跡;英格蘭如此,全世界亦如是。他決定繪製、出版一張英格蘭的地質圖,以公開他的發現。為此,他走遍英國每一吋土地,研究岩石與化石,逐步拼湊出人類未知的地下世界。

威廉‧史密斯在一八一五年出版了這張高逾八英呎、寬達六英呎,劃時代的手繪地圖,讓他風光一時,也預期將帶來豐厚的收入。但不過四年光景,他卻成了剽竊的受害者,宣告破產並被關進倫敦的負債監獄。出獄後他離開倫敦,為了找工作長達十年居無定所。直到一八三一年,一位深富同情心的貴族雇用了他,並設法恢復他應得的榮譽。最後,威廉‧史密斯獲頒倫敦地質學會的最高榮譽,英王威廉四世更賜予終身年俸。

威廉‧史密斯,英格蘭鄉下的鐵匠之子,,最後並成為現代地質學之父;他繪製出全世界第一張地質圖,開啟人類對於地球歷史的認識。但有如此偉大成就的人,卻落得破產與無家可歸的地步,威廉‧史密斯的一生可謂滄桑多舛至極。《改變世界的地圖》描述了這個關於苦難與成就的人性故事,一探世界被這張地圖改變的經過。
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