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白蟻之魂

白蟻之魂

作者 : 馬萊

作者 : Marais, Eugene N.

出版社 : 貓頭鷹出版社

※ ※ 已絕版

已絕版

定價 : NT 240

售價9折, NT216

內容簡介


媲美達爾文的《小獵犬號巡航記》,更勝法布爾的《昆蟲記》,
充滿原創的動物行為觀察文本,一位寂寞天才在南非草原上所寫的白蟻之歌。

你看過白蟻在天上飛舞,也知道白蟻愛啃木頭,成為人類欲除之而後快的害蟲。除此之外,我們對白蟻的認識少之又少。白蟻為什麼要飛?神奇的白蟻竟能一點一滴搬運沙土,建造重達一萬一千七百五十噸的白蟻巢!

本書是作者馬萊在南非草原上獨立研究白蟻十年的心血結晶。他是一位涵養極高的學者,是詩人、記者、律師、心理學家、科學家。其實這位天才整天想的都是人類的靈魂,為了發掘人類靈魂的祕密,他向自然界尋找答案,而不是在人類身上尋找答案。他雙管齊下,一面研究最像人類的靈長類,一面研究最不像人類的動物,也就是具有社交能力的白蟻。

他深入研究白蟻迷人的靈魂,探索白蟻與生俱來的豐富本能記憶,提出一個非凡的理論,認為白蟻巢其實是一個成長中的複合動物,具有「團體靈魂」。如果拿人體來比喻,蟻后就是大腦,在祕密巢室中發揮神祕的力量,將群落團結在一起。而工蟻、兵蟻則分別負責身體的重要功能。神奇的養菌圃是蟻巢的消化系統。而這個靈魂就是白蟻自動自發、孜孜不倦為群落打拚的原因,也是辛苦工作的成果。

馬萊的研究領先學界多年,早在動物行為學問世五十年前,他就對動物的行為瞭若指掌。諾貝爾文學獎得主萊辛說:「早在勞倫茲之前,馬萊即已開闢了這門新科學──沒有圖書可以參考,不曾受過訓練,完全不知道這一行其他人在做什麼。他是一位充滿原創的天才!」不過他經歷波爾戰爭,英軍行徑殘酷令他拒絕書寫英文,於是他的研究多以鮮為人知的南非荷蘭語發表,卻造成日後研究成果被諾貝爾文學獎得主剽竊的悲劇。雖然南非媒體與出版界同聲撻伐,甚至外交介入,仍不能為馬萊討回公道。

馬萊命運多舛,歷經戰爭、病痛等折磨,抄襲事件是最後一擊。他於一九三六年舉獵槍自盡。他的朋友德考克博士將之譯成英文於一九三七年出版,德考克博士在前言中為整件事情討回公道,已是遲來的正義。將近一百年前的作品,有引人入勝的故事,又有扎實的動物行為學研究,對心理學與哲學影響深遠,也是智慧的饗宴,一般讀者也能體會箇中趣味。

◎台灣昆蟲學會理事長、台灣大學昆蟲系教授/石正人、彰化師範大學生物學系助理教授/林宗岐 專文導讀

‧馬萊以類似老殘遊記的手法,寫下昆蟲行為的科學觀察,媲美達爾文的《小獵犬號巡航記》,更勝法布爾的《昆蟲記》。 ──國立臺灣大學昆蟲學系暨研究所教授石正人

‧早在勞倫茲之前,馬萊即已開闢了這門新科學──沒有圖書可以參考,不曾受過訓練,完全不知道這一行其他人在做什麼。他是一位充滿原創的天才! ──諾貝爾文學獎得主萊辛

‧科學人的眼,詩人的心,法律人的條理,一起構成了這本有關白蟻的「史詩」。 ──知名英語翻譯人

‧這本書讀起來很享受,字字句句都閃耀著馬萊辛苦研究的結晶。不管在當時還是現在都一樣中肯。儘管飽受磨折,儘管命運多舛,他還是留給我們珍貴的研究成果。 ──Journey to Forever計畫主持人愛迪生
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作者介紹

■作者簡介

馬萊
馬萊(1872~1936)
馬萊是荷裔南非人,一八七二年生於南非普利托里亞的一處農區,此地「與文明世界完全隔絕,彷彿太平洋上孤絕小島」,不過他卻是一位文化涵養極高的學者,集詩人、記者、律師、心理學家、科學家於一身的馬萊,是非常熱門的動物行為研究的先驅。他早年投身新聞界,因筆鋒辛辣無比,極盡批判之能事,全體議員表決通過禁止他進入記者席。二十二歲結婚,一年後妻子去世,遺下一子。他深受劇烈神經痛所苦,因此服用嗎啡止痛,卻因此上癮,終其一生都沒能擺脫嗎啡癮。後來他前往倫敦攻讀法律,取得律師資格,也同時攻讀醫學,但還沒取得醫師資格就遇上一八九九年的波爾戰爭。人在倫敦的馬萊打算帶著軍火與藥品前往林波波河支援同胞,但戰爭已結束。英軍行徑殘酷,令他拒絕書寫英文,他後來寫道:「我的英文比南非荷蘭文好太多了,我也比較習慣用英文,但是我還是堅持只用南非荷蘭文寫作,這完全是情感因素。」南非荷蘭文由荷蘭文衍生而來,但使用的人較少,馬萊這個習慣種下日後研究成果被竊的悲劇。一九○四年馬萊回到普利托里亞,獨自在南非草原上研究狒狒與白蟻,一九二三年開始為南非荷蘭文媒體寫作膾炙人口的文章,探討白蟻,打算日後結集出版。不幸研究成果被一位懂南非荷蘭文的諾貝爾文學獎得主剽竊。他於一九三六年舉獵槍自盡,留下《白蟻之魂》、《人猿之魂》兩部作品。其實他不向厄運低頭,完成兩部鉅作的創舉,就是人類靈魂高貴情操的最佳例證。

龐元媛
台灣師範大學翻譯研究所畢業,台灣師範大學翻譯研究所、輔仁大學翻譯學研究所聯合專業考試及格,現為專職譯者。譯有《芳香藥草:對症下藥的自然療癒》、《圖解貓咪大百科》、《別當政治門外漢》、《記憶之塵:朱利安戰記》、《藍鯨誌》等書。

Eugène N. Marais

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