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Tales of Mystery (+MP3)

Tales of Mystery (+MP3)

作者 : Edgar Allan Poe/ 原著; Janet Olearski/ 改寫

出版社 : 寂天文化事業股份有限公司

※ ※ 已絕版

已絕版

定價 : NT 250

售價85折, NT213

內容簡介


本書所收錄的三則故事《艾家大院的崩塌》(The Fall of the House of Usher)、《橢圓形肖像》(The Oval Portrait)和《紅死病的面具》(The Masque of the Red Death),正是依循所謂「哥德式」傳統的短篇故事之絕佳範例。

哥德式文學是在十八世紀末席捲英國,探索人性和人生經驗中的黑暗面,如死亡、惡魔、疏離、憂鬱、瘋狂和荒涼寂寞的環境等。把歌德式文學帶到美國的正是愛倫 坡,而他在每一篇故事中所創造出的氛圍,不是屬於肉體層面的不安和戰慄,便是精神層面的憂慮和恐怖,至於這些故事中所一再出現的主旋律,則是瘋狂和死亡。

其中《艾家大院的崩塌》是1839年付梓的,也是他最受歡迎的恐怖故事之一,內容涵蓋了哥德式故事所有必要的特色:一棟讓人渾身發毛的建築、一幅與世隔絕 的景色、一場神祕的疾病、狂風暴雨的天候,以及陷於困擾中的人物等等。這是一篇講述精神錯亂的羅德瑞克・艾舍,與他那位怪異的雙胞胎妹妹瑪德蓮之間的故 事,如今已被公認為古典短篇故事中的超完美傑作。

愛倫坡在這篇故事中創造出一種所謂「幽閉恐懼症」的感覺,書中人物無法在屋內自由自在地走動,而且要直到房屋真正的崩塌,故事的敘述者才得以逃離。瑪德蓮 和羅德瑞克是雙胞胎,而這也分別阻礙了他們發展成完整的個體,還有,瑪德蓮雖然被埋,但她仍活著,並且在最後襲擊她哥哥,把他給壓死。這篇故事也給了許多 其他作品不少靈感,包括電影、歌劇、戲劇、流行音樂、電玩,以及無以數計的小說創作。

1842年,《橢圓形肖像》最初以《Life in Death》的篇名問世,三年後愛倫坡加以編刪,重新以《橢圓形肖像》的篇名出版。這是愛倫坡最短的一篇小說,所述說的仍是其小說慣有的主題:死亡與偏執 狂。(偏執狂是妄想症的一種,患者會極度執著於某個想法或情緒)這篇小說的情節,給了王爾德寫《葛雷的肖像》小說的靈感。 《橢圓形肖像》以講故事的方式來述說一則故事。述事者因為負傷,在山區一棟廢棄宅院中找地方過夜,他被睡房中的畫作所吸引,並且看到了一本記錄畫作的冊 子。其中有一幅畫像震懾了他,而冊子透露了這幅畫何以如此吸引他。 這個故事以藝術和生命的關係為主題。

在小說裡,藝術與生命是敵對的關係。在創作的過程中,對藝術的強烈偏執,有可能攝收人的生命力,最後導致死亡。 過度的執迷(偏執狂)是愛倫坡作品中恆常出現的主題,在前一篇《艾家大院的崩塌》中,主人翁羅德瑞克.艾舍最後死於自己的恐懼之中,在下一篇的《紅死病的 面具》中,勃培洛王子對紅死病的偏執,最後也導致的自己的死亡。 《紅死病的面具》於1842問世,是一則寓言性的故事,主題和劫數難逃的死亡有關。這篇小說運用了哥德式小說的諸多元素,例如身體與心理上的恐懼感、城 堡、封建社會和死亡等主題。 小說中未交代時間和地點,內容描繪一種恐怖的紅死病正在世上迅速蔓延,凡得病者,必死無疑。

勃培洛王子和一千位貴族友人遂逃到一個遺世獨立的修道院裡避難,他認為待在那裡就可以安然無恙。幾個月後,他在多間相連的廂房中籌辦了一場炫目的化妝舞 會,每間廂房的裝潢顏色各有不同。最後一間廂房裝潢成黑色,裡頭有一座每個鐘點都會報時的黑鐘。然而就在時鐘敲響子夜的鐘聲時,來了一位打扮成「紅死病」 的不速之客。

這則小說是愛倫坡典型的歌德式恐怖短篇小說。在小說中,愛倫坡創造出一種黑暗詭異的氣氛,集中描繪流血與死亡的畫面,「紅死病」的擬人化,為故事增添了超 自然的元素。 《紅死病的面具》反映出愛倫坡對短篇小說的看法,他認為短篇小說的創作從頭到尾都應該字字斟酌,各方面都要表現得淋漓盡致。在本篇小說中,強烈的象徵性畫 面和流暢的故事鋪陳,編織出一則令人毛骨悚然、卻又深刻表達出人類處境的恐怖故事。
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作者介紹

■作者簡介

Edgar Allan Poe原著/Janet Olearski改寫
愛 倫坡於1809年1月19日出生在美國麻薩諸塞州的波士頓,才兩歲時父母便雙亡,由蘇格蘭商人約翰・愛倫撫養長大。愛倫坡分別在英、美兩國接受教育,是個 極為優秀的學生,並因而進入維吉尼亞大學和著名的西點軍校就讀。後來愛倫坡在部隊裡待了兩年,也就是在這段期間,他完成了前兩本詩集,並分別在1827年 及1829年出版。

愛倫坡曾替若干家報章雜誌擔任過新聞記者和評論家的工作,此外,還寫了許多則短篇故事,包括《莫格街凶殺案》(The Murders in the Rue Morgue,1841年出版)、《陷阱與鐘擺》(The Pit and the Pendulum,1843年出版),和《黑貓》(The Black Cat ,1843年出版)。這些故事所講述的,都是些深沉、陰暗又令人不安的主題,在美國,愛倫坡曾由於他那種「哥德式」的寫作風格而飽受批評,不過在歐洲,他 的作品卻頗受歡迎,而且影響深遠。

愛倫坡曾飽受疾病和憂鬱症之苦,而一些親密家人的過世更讓他備受打擊,其中包括深愛著他的年輕妻子維吉妮亞。為了減緩憂鬱的症狀,他縱情於杯中物,而過度 的酗酒又讓他健康出狀況。愛倫坡的筆桿生涯沒讓他賺到什麼錢,因此生活十分潦倒,甚至債台高築,最後於1849年10月7日與世長辭。愛倫坡對世界文壇的 主要貢獻,即是促成短篇故事發展成一種正式的藝術形式。
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