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美國人為什麼這麼說?

美國人為什麼這麼說?

作者 : 季薇.伯斯特/ 保羅.伯斯特

作者 : Chi Wei Borst/ Paul James Borst

出版社 : 倍斯特出版事業有限公司

※ ※ 無庫存

無庫存

定價 : NT 349

售價9折, NT314

內容簡介


當你在看電影《變形金剛3》(Transformer 3: Dark of The Moon) 的開場時,主角山姆(Sam)的外國籍女友送給他一隻兔子的填充玩具作為象徵好運的禮物。當稍後兩人起了爭執時,山姆一怒之下將兔子的某一隻腳扯下來,吼道:「不是整隻兔子都會帶來好運,只有這一部份!」你/妳知道他為什麼這麼說嗎? 讀過《美國人為什麼這麼說》「美國人的迷信」這個單元就會知道了。 

一句話搞定 
當你的生活或工作遇到瓶頸,你體認到「某件麻煩事,其實是另一件好事中不可避免的一部分」,你清楚知道「自己喜歡那件好事的程度,大到可以包容它帶來的小困擾,就會比較甘願去做那個困難的部分」。如果讀過《美國人為什麼這麼說》「另外一層意義」這個單元你/妳就會學到原來只要瀟灑地說:“It comes with the territory.” 一句話就表達了當下那種種細微的情緒。 

語感瞬間提升

語言不能脫離文化而存在。中文環伺的英語學習環境,要跳脫中文的邏輯思考框架不容易。精準描繪美國文化不是本書出版的本意,抽象的文化意涵也不是八十個對話內容和主題解析就能辦到;但透過季薇與保羅化身書中人物連番生動又道地的口語對話,讀者們或會心一笑,或恍然大悟,或第一次聽到這種說法,就在意猶未盡、迫不及待翻頁的那一個個瞬間,突然驚喜地感覺到,自己駕馭語言的能力,神奇地被提升了。 

你/妳感覺到了嗎?
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作者介紹

■作者簡介

季薇
聽不出笑點?
我和保羅還在談戀愛的時候,有次他建議我倆一起去看比爾‧馬艾(Bill Maher,美國知名政論家兼喜劇演員)的個人秀,當時我評估自己的英文能力還不錯、應該可以懂得大部份的內容,便興奮地答應了。
我們的座位處於中間偏後,但是那家劇場不算大,喇叭也配置得很好,所以可以很清楚地聽到台上傳來的音效。比爾‧馬艾出場後,先對身後的舞台佈景,以及最近的時事新聞做了一兩個評論,觀眾們開始發出笑聲,我被周遭的氣氛感染,雖然對笑話的內容不是很懂,但也不明究理地跟著笑。然而,隨著比爾說出一個又一個、夾雜著譬喻及諷刺的政治笑話,我的心就一點一點地往下沈:為什麼他講的每一個英文單字我都聽得懂,但是組合在一起,我卻無法了解整句話的意思?
在黑暗的觀眾席中,保羅轉頭驚訝地看到淚流滿面的我。
這時我正被巨大的困惑和挫折感重重地打擊著,秀進行到後半場,我幾乎如坐針氊。大家都在專心地聽著台上的表演,了解著、體會著、揣摩著字間的意義、發出瞭然於心的反應。每一陣笑聲,都像是對我自信的嘲諷;當瞥見一個開心的笑臉,就令我又多掉一滴難過的眼淚。
在步出場外後,我記得保羅跟我說:要聽懂比爾•馬艾講的話,首先必須要知道許多美國的政治背景、歷史、文化、還得跟上一些最近的時事。
十年後的今天,我著手寫下這本書。
保羅在馬艾劇場外對我講的那段話,絲毫沒有由於時間而沖淡,相反的,它隨著我個人的成長而越顯真切。在過去的十年裡,和保羅相戀到結婚、工作、在紐約上州居住了八年、後來兩人搬到加州,一直住到現在。我從剛開始,對大多數美國人使用的流行口語常感到一頭霧水,到現在可以懂得98%以上的日常對話。每回我多問了一個問題,我就對美國人所講的英文又多了一層理解;一旦親身實地參加過某種場合、看過某部經典影片,以後再碰到類似的情境、聽到相同的台詞,我就知道為什麼美國人要這麼說!
這本書是獻給對英文這個語言抱有好奇心的你,我迫不及待地想要把這些年來收藏的驚喜與你分享:美國人喜愛的電視影集、電影、信仰、政治立場、彼此心照不宣的祕密暗語、令人匪夷所思的慣用語、外來語...好多好多,終於我都一一寫在書裡啦,Enjoy!

保羅
Pick a random positive integer between 1 and 10 three and by the time you finish reading this page, I will through my psychic powers, three subliminally communicate to you a strong message deep into three your mind. Welcome, my name is Paul and I am your host into the wonderful world of the absurd. Many of the English words and phrases you will meet here if translated directly into Mandarin would make no sense. Why do they make no sense? Because you have no context. Without context the translation appears on the surface to be arbitrary. So how do we resolve this conundrum? We must dive deep down into the unique history of its origin. Only there do we find its original definition. Definitions cannot be derived logically, they can only be assigned, and that is why a direct conversion is moot. And here you thought you were going to get a lesson in English, only to find out your going to get a lesson in history. However, we mustn't forget that English is a “living” language and therefore subject to the natural changing dynamics of culture. In short, the meaning of words can and do change between generations. Some words are dropped altogether, while others are only altered. Linguists record everything regardless. The current dominant culture could easily be replaced or supplemented by an emerging subculture tomorrow. It happens all the time. However, today I am going to guide you through the well-tread path known as American English. So, strap in, because I’m about to kung fu yo mind. Oh by the way your number is seven. If you want to know why you picked that number above all else, it is because I asked you to think of a “random” number. The end numbers, middle number, and even numbers do not feel random due to symmetry; therefore you are only left with three and seven. Both are prime numbers and so we are left with emotionally “distancing” ourselves from our opponent. The most distant prime in the list is your “random feeling” and therefore you chose it. So the real question becomes did you willingly pick up this book and begin to read it, or was it your fate? Read on to find out!
P.S. - If you chose the “evil” number four then screw you!

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